McDavid: Wenn Conn-Smythe nicht den gleichen Geschmack hat

McDavid: Wenn Conn-Smythe nicht den gleichen Geschmack hat
McDavid: Wenn Conn-Smythe nicht den gleichen Geschmack hat
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SUNRISE, Florida – „Ähm… Ja, es ist offensichtlich eine Ehre. Ich schreibe meinen Namen auf diese Trophäe. Aber…“ Connor McDavid beendete seinen Satz nie. Der Kapitän der Oilers war von Emotionen überwältigt und brachte es nicht übers Herz, über die Conn-Smythe Trophy zu sprechen.

McDavid hat dieses siebte Spiel des Finales nicht bestritten, in der Hoffnung, mit einer individuellen Trophäe abzureisen. Es war der Stanley Cup, den er unbedingt gewinnen wollte. Doch den Oilers gelang dieses historische Comeback nicht.

Das Hollywood-Szenario ist nie eingetreten. Mit einem 2:1-Sieg in diesem letzten Spiel beendeten die Panthers das letzte Kapitel.

„Es ist scheiße“, murmelte McDavid und biss sich auf die Lippe in einem kleinen Raum neben der Umkleidekabine des gegnerischen Teams in der Amerant Bank Arena. Es ist wirklich scheiße. Wir wussten, dass es ein enges Spiel werden würde, insbesondere im siebten Spiel, bei dem der Pokal auf dem Spiel steht. Ein Spiel kann einen Unterschied machen. Die Chance zum zweiten Tor hatten wir wenige Sekunden vor dem zweiten Tor der Panthers. Es ist schwierig. Sie haben es gut gemacht, das Spiel zu beenden. Wir hatten Chancen. »

Wie ein guter Kapitän führte McDavid die Mannschaft beim traditionellen Händedruck in der Mitte des Eises ins Lager der Oilers.

McDavid, Leon Draisaitl, Mattias Ekholm und Zach Hyman sprachen direkt über den Schmerz der Niederlage. Die Trauer war deutlich in den Gesichtern der vier Schlüsselspieler der Oilers zu lesen. Im Korridor, kurz vor der Umkleidekabine der gegnerischen Mannschaft, saßen mehrere Mitarbeiter der Oilers weinend an der Wand.

Ein Rückschlag im siebten Spiel eines Finales schmerzt noch mehr. Vor allem nach der Euphorie über drei Siege in Folge.

„Ich erinnere mich an die Widerstandsfähigkeit unserer Gruppe“, sagte McDavid. Wir haben in dieser Saison mehrere Hindernisse überwunden. Es gab Höhen und Tiefen. Wir waren nah dran. Ich bin stolz auf unser Team. Ich bin stolz auf die Art und Weise, wie wir gekämpft haben. Wir standen in diesem Finale lange Zeit mit dem Rücken zur Wand, haben aber nie aufgegeben. So war es auch während der Saison.

„Diese Gruppe hatte viel Charakter“, fuhr er fort. Es war schwierig, in diesem Finale mit 0:3 zu verlieren. Es war eine große Herausforderung, gegen eine so gute Mannschaft vier Spiele in Folge zu gewinnen. Wir waren dort. Wir waren wirklich da. »

Ein sechster Gewinner in einer unterlegenen Sache

Wenn er nach Worten suchte, um das Gefühl zu beschreiben, die Conn Smythe Trophy zu gewinnen, hatte McDavid bereits einen guten Hinweis auf die Symbolik einer solchen Auszeichnung in einer unterlegenen Sache gegeben.

Nummer 97 kehrte nicht aufs Eis zurück, um die Trophäe entgegenzunehmen.

Als Autor von 42 Punkten (8 Tore, 34 Assists) in 25 Spielen hat McDavid diese individuelle Auszeichnung völlig verdient. Er war der sechste Spieler in der Geschichte, der das Conn-Smythe in einer verlorenen Sache gewann, der erste seit Torwart Jean-Sébastien Giguère im Jahr 2003 mit den Mighty Ducks of Anaheim.

Von den Stürmern hatte nur Reggie Leach diesen Trostpreis vor McDavid 1976 mit den Philadelphia Flyers erhalten. Auch die Torhüter Ron Hextall (1987 bei den Flyers), Glenn Hall (1968 bei den Blues) und Roger Crozier (1966 bei den Red Wings) tragen ihre Namen auf dieser Trophäe.

McDavid, der die Offensive der Oilers mit vier Punkten beim 8:1-Sieg in Spiel 4 und vier weiteren Punkten beim 5:3-Sieg in Spiel 5 dominierte, zeigte danach nicht mehr die gleiche Magie. In seinen letzten beiden Einsätzen trug er seinen Namen nicht in die Torschützenliste ein.

„Meiner Meinung nach ist er der beste Spieler der Geschichte“, sagte Draisaitl. Er macht so viele Dinge, die die Leute nicht sehen. Er hat dieses Franchise wiederbelebt. Ich teile gerne Eis mit ihm. Er ist etwas Besonderes, ein besonderer Mensch. »

Auf Seiten der Panthers verlor Aleksander Barkov während der Feierlichkeiten auf dem Eis auch ein Wort über McDavid.

„Er hat den Conn-Smythe verdient, er ist einfach unglaublich“, sagte Barkov. Ich freue mich für ihn. »

Barkov wollte wie McDavid den Stanley Cup am Ende seiner Arme gewinnen. Er hatte dieses Glück. Nicht der Kapitän der Oilers.

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