Ziel der Schweizer Zertifizierung ist es, Rechenzentren umweltfreundlicher zu machen

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Innenraum eines Rechenzentrums in Glattbrugg, Kanton Zürich.

Keystone / Christian Beutler

Wenn wir online ein Hotel buchen, einen Film streamen oder einen Videoanruf tätigen, verbrauchen Rechenzentren auf der ganzen Welt viel Energie und Wasser. Eine in der Schweiz eingeführte Zertifizierung zielt darauf ab, die Umwelt- und Klimaauswirkungen unserer digitalen Gewohnheiten zu reduzieren und das Land zu einem Ort für die Einrichtung umweltfreundlicherer Rechenzentren zu machen.

Dieser Inhalt wurde veröffentlicht am

8. Juli 2024 – 09:30 Uhr

Der puerto-ricanische Sänger Luis Fonsi veröffentlichte im Januar 2017 eine Single, die in die Geschichte eingehen sollte. Während der ersten sechs Monate wurde der Clip Langsam wurde auf YouTube 4,6 Milliarden Mal angesehen. Heute wurde die Acht-Milliarden-Grenze überschritten, doch die erstaunlichste Zahl ist eine andere. Es wird geschätzt, dass die Verbreitung von Langsam verbrauchten in einem Jahr mehr Strom als 10.000 Haushalte in der Schweiz.

Den Großteil dieser Energie verbrauchten Rechenzentren. Dies sind die Gebäude, in denen sich die Server und die physische Infrastruktur befinden, die es uns ermöglichen, den E-Mail-Verkehr zu verwalten und unsere Fotos in der Cloud zu speichern (Wolke) oder zum Betreiben von Plattformen wie YouTube.

„Rechenzentren sind zu den Säulen der digitalen Wirtschaft geworden.“

Babak Falsafi, Professor für Informatik an der EPFL

„Rechenzentren sind zu den Säulen der digitalen Wirtschaft geworden. Wir wissen jedoch nicht, inwieweit ihr Energieverbrauch nachhaltig ist“, sagt Babak Falsafi, Professor für Informatik an der École Polytechnique Fédérale de Lausanne und Präsident der Schweizerischen Vereinigung für Energieeffizienz in Energiezentren (SDEA).Externer Link), ein Konsortium aus Unternehmen und akademischen Einrichtungen.

Nach Angaben der Internationalen Energieagentur verbrauchen die Tausenden von Rechenzentren und Übertragungsnetzen weltweit etwa 2 % des weltweiten Stroms. Diese Zentren benötigen außerdem viel Wasser, um die Server zu kühlen.

Das rasante Wachstum der künstlichen Intelligenz führt nicht nur zu einem Anstieg der Anzahl und Größe von Rechenzentren, sondern auch ihres Energieverbrauchs und ihres CO2-Fußabdrucks. Strengere Energieeffizienzstandards könnten jedoch die Auswirkungen von Rechenzentren auf Umwelt und Klima verringern, sagt Babak Falsafi.

Die SDEA präsentierte 2020 ein neues Label, doch die Zertifizierung erlangte in diesem Jahr „internationale Sichtbarkeit“, mit Interesse in der Schweiz und anderen europäischen Ländern, gibt ihr Präsident an. Ab dem 16. Juli können sich alle Unternehmen, die Rechenzentren betreiben oder Platz für ihre Server mieten, registrieren und den Energieeffizienzrechner der SDEA nutzen, mit der Möglichkeit, eine Zertifizierung zu beantragen.

Eine präzise Messung

Der klassische Indikator für die Energieeffizienz eines Rechenzentrums ist der sogenannte PUE (Power Usage Effectiveness). PUE misst den Stromverbrauch der IT-Infrastruktur (im Verhältnis zum gesamten Energieverbrauch des Rechenzentrums), gibt jedoch keinen Hinweis darauf, wie effizient die IT-Ausrüstung diesen Strom nutzt.

Das SDEA-Label, das vom Bundesamt für Energie (BFE) unterstützt wird, ermöglicht hingegen die Betrachtung der gesamten Energiebilanz eines Rechenzentrums. Es berücksichtigt beispielsweise den CO-Ausstoß2 erzeugt durch die Stromquelle und die Energieeffizienz von Servern, Speichersystemen und Netzwerkgeräten.

Das Label legt besonderen Wert auf die Wiederverwendung der in Rechenzentren erzeugten Wärme. Eine StudieExterner Link zeigt, dass im Jahr 2019 nur jedes dritte Rechenzentrum in der Schweiz Abwärme nutzte. Letzteres könnte benachbarte Gebäude heizen und industrielle Prozesse antreiben und so dazu beitragen, den Verbrauch fossiler Brennstoffe zu senken.

IT-Einrichtungen

Keystone / Gaetan Bally

Internationales Interesse am Schweizer Label

Die Leitung eines Rechenzentrums kann entscheiden, nur die Gebäudeinfrastruktur, die IT-Systeminfrastruktur oder beides von einer unabhängigen Prüfstelle bewerten zu lassen. Basierend auf dem Bewertungsbericht und festgelegten Kriterien vergibt die SDEA ein „Bronze“, „Silber“ oder „Gold“-Label. Die Zertifizierung ist drei Jahre gültig. Eine erneute Bewertung nach diesem Zeitraum ermutigt die teilnehmenden Unternehmen, in Energiesparmaßnahmen zu investieren.

Bisher hat die SDEA das Label an drei Rechenzentren von Hewlett Packard Enterprise (dem Technologieunternehmen hinter dem Konsortium), dem Finanzkonzern SIX und dem Telekommunikationsunternehmen Swisscom verliehen.

SIX, die alle ihre Anlagen zertifiziert hat, wollte die Massnahmen zur Verbesserung der Energieeffizienz und die erzielten Einsparungen nicht offenlegen. Basierend auf den Ergebnissen der Pilotphase des Projekts behauptet die SDEA, dass die Umsetzung der Anforderungen zur Erlangung des Labels bis zu 70 % Energie einsparen würde.

Acht weitere Rechenzentren seien im Zertifizierungsprozess, gibt Babak Falsafi an, ohne die betroffenen Unternehmen zu nennen. Darüber hinaus laufen Gespräche mit Rechenzentrumsbetreibern in Österreich, Deutschland und den skandinavischen Ländern.

Unterschätzen Sie nicht die Auswirkungen von Chips

Das SDEA-Label ist ein Schritt in die richtige Richtung, denn es ermöglicht eine genaue Quantifizierung der Auswirkungen von Rechenzentren, einschließlich ihrer CO-Emissionen.2erklärt Marco Bettiol, Professor an der Universität Padua und Autor einer StudieExterner Link zur Umweltverträglichkeit von Rechenzentren.

„Wir dürfen die indirekten Emissionen aus der Herstellung von Chips und allen digitalen Geräten, die in Rechenzentren verwendet werden, nicht unterschätzen.“

Marco Bettiol, Professor an der Universität Padua

Allerdings hat dieser Ansatz seine Grenzen, da er nur direkte Emissionen berücksichtigt. „Wir können die indirekten Emissionen, die mit der Herstellung von Chips und allen digitalen Geräten in Rechenzentren verbunden sind, nicht unterschätzen“, erklärt er.

Ein Rechenzentrum hat eine Lebensdauer von 15 bis 20 Jahren. Gerade aus Sicherheitsgründen müsse der Betreiber die digitalen Geräte im Schnitt alle fünf Jahre erneuern, betont Marco Bettiol.

Die Schweiz zu einem internationalen Zentrum machen

Mit ihrem Label will die SDEA die Schweiz zudem als Referenzland für klimafreundliche Rechenzentren positionieren.

Laut datacentermap.com gehört die Schweiz mit ihrer dienstleistungsorientierten Wirtschaft, ihrer politischen Stabilität und ihren wettbewerbsfähigen Energiekosten zu den Ländern mit der höchsten Anzahl an Rechenzentren pro Kopf weltweitExterner Link.

Die Region Zürich gehört zu den SchwellenländernExterner Link Am attraktivsten für Unternehmen, die Cloud-Dienste anbieten, ebenso wie die Genferseeregion. Laut einem aktuellen BerichtExterner Link Laut PricewaterhouseCoopers gehört die Schweiz zudem zu den 20 Industrieländern mit dem größten Wachstumspotenzial im Bereich der generativen künstlichen Intelligenz.

Die Schweiz sei besonders geeignet, Rechenzentren möglichst umweltfreundlich zu betreiben, sagt Adrian Altenburger, Professor für Gebäudetechnik und Energie an der Universität Luzern und Co-Autor einer StudieExterner Link zu Rechenzentren in der Schweiz. Er erklärt, dass dies unter anderem auf den bereits hohen Anteil erneuerbarer Energien am Energiemix zurückzuführen sei, der weiter wachsen werde. Rund 60 % des in der Schweiz produzierten Stroms stammen aus Wasserkraftwerken.

Vermeiden Sie eine Überlastung des Stromnetzes

Allerdings bleibt diese Entwicklung nicht ohne Folgen.

Rechenzentren in der Schweiz verbrauchen fast 4 % des Stroms und ihr Verbrauch werde in den kommenden Jahren „massiv steigen“, prognostiziert Adrian Altenburger. Es sei nicht ausgeschlossen, dass das Land Beschränkungen beim Bau neuer Rechenzentren erlassen müsse, um eine Überlastung des Stromnetzes zu vermeiden, warnt er.

In Irland, wo Rechenzentren fast 18 % des Stroms verbrauchen, hat das staatliche Elektrizitätsunternehmen ein Moratorium bis 2028 für Neuinstallationen im Raum Dublin verhängt. Auch Deutschland, Singapur und China haben in der Vergangenheit Beschränkungen für die Entwicklung neuer Rechenzentren erlassen.

Das SDEA-Label könne dazu beitragen, ein solches Szenario zu vermeiden und die Effizienz von Rechenzentren in der Schweiz „deutlich“ zu verbessern, sagt Adrian Altenburger. Das Potenzial zur Stromeinsparung ist hoch: StudienergebnisseExterner Link Durch die im Jahr 2021 im Auftrag des OFEN durchgeführte Studie konnten Rechenzentren in der Schweiz ihren Verbrauch um 46 % reduzieren.

Professor Altenburger betont jedoch weiter, dass ein auf Ehrenamt basierendes Label nicht ausreiche, um Rechenzentren ökologischer zu machen. Außerdem sind Normen oder Gesetze erforderlich, die Anforderungen an die Energieeffizienz festlegen. Im Kanton Zürich verpflichtet das Energiegesetz 2023 Rechenzentrumsbetreiber zur Wiederverwendung von Abwärme.

Und natürlich kann die breite Öffentlichkeit dazu beitragen, den Energieverbrauch von Rechenzentren zu senken, indem sie ihre digitalen Gewohnheiten ändert. Beispielsweise indem das E-Mail-Postfach regelmäßig geleert wird, digitale Inhalte auf das Gerät heruntergeladen werden, anstatt sie online zu lesen, oder die Qualität des Streamings verringert wird.

Kurz gesagt, nachdem ich den Videoclip von gesehen habe Langsam Acht Milliarden Mal könnten wir uns genauso gut einfach die Musik anhören.

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Text von Sabrina Weiss Korrektur gelesen und überprüft, aus dem Italienischen übersetzt mit DeepL/op

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