Wenn Vögel ihre Nester aus Abfall bauen

-

Auke-Florian Hiemstra fährt jede Woche mit dem Boot durch die Kanäle von Leiden in den Niederlanden, um schwimmenden Müll einzusammeln. Als der Biologe vor einigen Jahren versuchte, mit der Spitze seines Paddels eine Plastikflasche näher heranzuholen, bemerkte er etwas Überraschendes: Auch ein Vogel sammelte Müll!

„Es war so ein seltsamer Moment“, sagt dieser Forscher des Naturalis-Biodiversitätszentrums in Leiden. Ich fragte mich, was dieser Vogel mit unserem Abfall machen könnte! » Da er vermutete, dass das Tier nicht aus Aktivismus handelte, folgte er ihm. Überraschung ! Letzterer baute aus den Resten sein Nest. Seitdem hat Auke-Florian Hiemstra die Verwendung anthropogener Materialien in der Vogelarchitektur zum Kern seiner Forschung gemacht.

Eines der erstaunlichsten Bauwerke, die er je gesehen hatte, befand sich in einem Baum auf dem Gelände des Universitätskrankenhauses in Antwerpen, Belgien. Da ist eine plappernde Elster (Pica Pica) hatte seinen Lebensraum mithilfe von … Anti-Vogel-Spikes geschaffen! Diese scharfen Metallgegenstände sollen verhindern, dass sich Vögel an den Rändern bestimmter Gebäude niederlassen. Während die Verwendung solcher Materialien für den Bau bereits bei Krähen beobachtet wurde, die sie als Grundstruktur für ihre Nistplätze nutzten, scheint es, dass Elstern sie auf die gleiche Weise wie Menschen nutzen: um Tiere abzuwehren! Mit ihrer mit Stacheln versehenen Kuppel sind diese kleinen Festungen für Raubtiere, die auf der Suche nach Eiern sind, schwer anzugreifen.

Es muss gesagt werden, dass Vögel keine Probleme haben, an diese Art von Rohstoffen zu kommen. Laut einer Studie aus dem Jahr 2020 übersteigt die Masse der von Menschen geschaffenen Objekte mittlerweile die Biomasse auf der Erde. Logischerweise nutzen Vögel das, was ihnen zur Verfügung steht, und Abfall steht dabei ganz oben auf der Liste. Eine kürzlich von europäischen Wissenschaftlern veröffentlichte Analyse zeigt, dass mindestens 176 Vogelarten anthropogene Materialien verwenden. Eine australische Studie unter der Leitung von Kathy Townsend stellte sogar fest, dass diese Praxis bereits im Jahr 1832 existierte. Damals enthielten etwa 4 % der Nester künstliche Materialien, ein Anteil, der 2018 auf 30 % anstieg. Eine Krähe hätte also Stacheln bevorzugt Draht, um 1933 ein gemütliches Nest zu schaffen! In letzter Zeit gab es Berichte über die Verwendung von Nägeln, Schrauben und sogar Spritzen …

Könnte es sein, dass bestimmte Arten dank unseres Abfalls innovativ sind? Für Louis Lefebvre, Professor an der McGill University und Autor des Buches Linnet-Köpfe? : Innovation und Intelligenz bei Vögeln, veröffentlicht im Jahr 2023, müsste nachgewiesen werden, dass die Entscheidungen der Vögel nicht einfach auf die Tatsache zurückzuführen sind, dass diese Materialien leichter zugänglich sind als andere, um von Innovation sprechen zu können. „Wir sollten die Frage experimentell untersuchen“, betont er am Beispiel der Elster. Wir könnten dem Vogel die Wahl zwischen mehreren natürlichen und künstlichen Materialien geben, die stachelig sind, und sehen, wie bewusst seine Wahl ist. »

Der Begriff der Absicht ist wichtig. Ein 2012 veröffentlichter Artikel in Biologiebriefe zeigt, dass manche Vögel Fasern aus Zigarettenkippen in ihren Nestern verwenden und dass dies die Zahl der Parasiten, die sich dort ansiedeln, verringern könnte (unter anderem dank Nikotin). Andererseits betont das Team, das die Studie durchgeführt hat, dass normalerweise die Moleküle frisch gepflückter Pflanzen diese Rolle spielen. Dasselbe gilt auch für unsere Elster: Sie nutzt von Natur aus Brombeersträucher und andere Pflanzen mit Dornen, um ihr Nest zu schützen. Allerdings ist diese Pflanzenart in Stadtgärten nicht sehr beliebt…

Ist diese Fähigkeit der Vögel, sich an die städtische Umgebung anzupassen, eine gute Nachricht? Das ist die große Frage, die sich Auke-Florian Hiemstra in seiner Diplomarbeit stellt und auf die er leider immer noch keine Antwort hat. „Die Tatsache, dass sie Plastik verwenden, ist nicht unbedingt eine gute Sache. Es besteht die Gefahr, dass sich die Küken darin verheddern oder es fressen und daran sterben“, sagt er. Andere Untersuchungen deuten darauf hin, dass diese Praktiken die Isolierqualität von Nestern beeinträchtigen und den Fortpflanzungserfolg dieser Arten beeinträchtigen könnten.

Was wäre, wenn wir im Hinblick auf Vögel das außergewöhnliche Material Kunststoff etwas mehr respektieren würden? „Für sie ist es kein Abfall, sondern ein Baumaterial“, bemerkt Herr Hiemstra. Kunststoff wurde für die Ewigkeit gemacht: In den 1950er-Jahren wurde er als Wunderwerkstoff präsentiert. » Es zur Herstellung von Einwegartikeln zu verwenden, ist eine Abweichung.


Fotos: Alexander Schippers; Auke-Florian Hiemstra; Kathy Townsend

-

PREV Wirksamkeit der bariatrischen Chirurgie bei der Behandlung von Bluthochdruck nach 5 Jahren
NEXT Detaillierter Stadtplan: Der Teufel steckt im Detail – Lequotidien