„Der Baum steht auf dem Kopf“: Der Ursprung und die mysteriöse Reise des Affenbrotbaums wurden in einer DNA-Studie nachgezeichnet

„Der Baum steht auf dem Kopf“: Der Ursprung und die mysteriöse Reise des Affenbrotbaums wurden in einer DNA-Studie nachgezeichnet
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Die Baobab-Frucht gilt heute als „Superfood“, während ihre Fasern zu stabilen Seilen gesponnen oder in Kleidung eingewebt werden. Dieser große flaschenförmige Baum sammelt riesige Mengen Wasser (650 Liter pro Kubikmeter Pflanzenmaterial oder drei Viertel seines Gesamtvolumens, Quelle: Baobab Foundation), um Dürreperioden zu überstehen.

Laut einer neuen Studie, die in der Fachzeitschrift „Nature“ (15. Mai 2024) veröffentlicht wurde, tauchte der Baum, der den Spitznamen „der umgedrehte Baum“ trägt, weil seine Äste auf Wurzeln schließen lassen, weil ihnen die meiste Zeit des Jahres Blätter fehlen, auf Madagaskar auf – dort waren es sechs der acht heutigen Arten leben noch – vor rund 21 Millionen Jahren.

Diese von madagassischen, britischen und chinesischen Wissenschaftlern durchgeführte Arbeit auf der Grundlage von DNA-Analysen zeigt, dass der „Baum des Lebens“ (die Gattung Adansonia) hätte sich zunächst auf der großen Insel vor der Küste Mosambiks diversifiziert, bevor Samen zweier Arten durch Meeresströmungen an die afrikanische bzw. australische Küste transportiert wurden.

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Koevolution mit Bestäubern

Sowohl auf ihrer Herkunftsinsel als auch in ihren adoptierten Gebieten ging die Divergenz der Arten bzw. „Speziation“ der Affenbrotbäume mit einer Divergenz auch bei ihren Bestäubern einher. Fledermäuse, Motten und Lemuren haben sich gemeinsam mit dem Baum entwickelt und nutzen den äußerst nahrhaften Nektar, der in seinen großen weißen Blüten enthalten ist.

„Diese Arbeit hat zu einem besseren Verständnis der Artenbildungsmuster von Affenbrotbäumen geführt und zeigt, wie der Klimawandel diese Muster und die Verbreitung von Affenbrotbäumen über Millionen von Jahren beeinflusst hat.“begrüßte die Ehegatten Andrew und Ilia Leitch von der Queen Mary University of London und den Royal Botanic Gardens of Kew, Co-Autoren der Studie (Pressemitteilung).

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Die frühere Dynamik der madagassischen Affenbrotbaumpopulationen könnte sowohl durch interspezifische Konkurrenz (zwischen Arten) als auch durch die geologische Geschichte der Insel, insbesondere durch Veränderungen des Meeresspiegels, beeinflusst worden sein, heißt es in dem Forschungsartikel.

Gefahr des Aussterbens der Affenbrotbäume

Allerdings sind Affenbrotbäume näher am Aussterben als erwartet, insbesondere der Riesen-Affenbrotbaum, betonen die Autoren.

Im Jahr 2018 untersuchte eine von rumänischen Wissenschaftlern geleitete Studie das Verschwinden der ältesten Exemplare in Afrika – wie der ehrwürdigen „Panke“ in Simbabwe, die 2.450 Jahre alt ist. Als möglichen Faktor nannten die Forscher dann den Klimawandel, ohne jedoch einen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang feststellen zu können (France Inter).

Wenn die Art Adansonia rubrostipa, A. madagascariensis, A.za, A. gregorii werden auf der Roten Liste 2023 der International Union for Conservation of Nature als „am wenigsten besorgniserregend“ eingestuft (daher die afrikanischen Arten). A. digitata ist abwesend), A. grandidieri Und A. suarezensisSie seien „in Gefahr“. A. perrieri ist sogar „vom Aussterben bedroht“, die letzte Stufe vor dem Aussterben in freier Wildbahn, insbesondere aufgrund der Abholzung der Wälder in Madagaskar für den Bergbau (IUCN).

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