Nickel, ein lebenswichtiges Mineral im Zentrum der Krise in Neukaledonien – rts.ch

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Neukaledonien verfügt über eines der größten Nickelvorkommen der Welt und hat es zu einer tragenden Säule seiner Wirtschaft gemacht. Der Rückgang des Weltmarktpreises für dieses Mineral hat zu der Krise geführt, die der Archipel derzeit durchlebt, während die Ausbeutung dieser Ressource im Mittelpunkt seines Dekolonisierungsprozesses steht.

Neukaledonien verfügt über zwischen 20 und 30 % der weltweiten Nickelreserven und produziert 8 % des weltweit verarbeiteten Nickels. Dieses Erz ist zwar umweltschädlich in der Gewinnung, wird aber häufig bei der Herstellung von Batterien für Elektroautos verwendet und wird von Ländern geschätzt, die eine Energiewende anstreben.

Nickel ist für die Wirtschaft des Archipels von zentraler Bedeutung. Der Sektor repräsentiert 90 % seiner Exporte und ein Viertel seiner direkten und indirekten Arbeitsplätze. Der Rückgang des Weltmarktpreises für Nickel im vergangenen Jahr traf Neukaledonien hart. Das Erz verlor zwischen Januar 2013 und Februar 2024 die Hälfte seines Wertes und stieg von 30.000 auf 15.000 Dollar pro Tonne.

Glencore wirft das Handtuch

Dieser Rückgang lässt sich mit der Überproduktion in Indonesien erklären, die durch die Überschwemmung des Weltmarktes mit Nickel zu einem Preisverfall führt. Thibault Michel, Forscher am Französischen Institut für Internationale Beziehungen (IFRI), erklärt in Die Welt dass es sich hierbei um eine bewusste Strategie Jakartas zur Unterdrückung des Wettbewerbs handelt, um ein Monopol auf die Produktion dieses Minerals zu erlangen.

Erste konkrete Auswirkungen sind bereits spürbar. Im Februar kündigte Glencore an, sich von der Koniambo-Mine, einer der drei Hauptminen in Neukaledonien, trennen zu wollen. Der Schweizer Handelsriese erklärte, dass er trotz der investierten vier Milliarden Dollar seit 2023 keinen Gewinn mehr gemacht habe. Da es keinen Käufer gab, beschloss die Fabrik, die Produktion am 1. März auf Eis zu legen.

Die Koniambo-Mine, eine der drei größten Minen in Neukaledonien, von der sich Glencore getrennt hat. [AFP – DELPHINE MAYEUR]

Wirtschafts- und Sozialkrise

Diese Ankündigung ist nur ein Beispiel für die wirtschaftliche und soziale Krise, die Neukaledonien bereits vor den aktuellen Aufständen erschütterte. Der Flächenbrand folgte auf die Ankündigung einer Verfassungsreform, die das demografische Gewicht der indigenen Bevölkerung bei Kommunalwahlen schwächte. Aber letztendlich war das nur der Funke, der das Pulver entzündete.

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„Wir befürchten seit mehreren Wochen eine Wende der Situation, denn zusätzlich zu der politischen Krise, die seit dem dritten Selbstbestimmungsreferendum 2021 begonnen hat, kam es in den letzten Wochen mit der Nickelkrise zu einer sehr starken Wirtschaftskrise Sektor“, analysiert im Forum Sarah Mohamed Gaillard, Historikerin, die sich auf politische und institutionelle Fragen in Neukaledonien und Ozeanien spezialisiert hat.

>> Das Interview mit Sarah Mohamed Gaillard im Forum:

Die Frage der französischen Kolonisierung im Zentrum der Kanak-Unruhen in Neukaledonien (Video) / Forum / 5 Min. / 17. Mai 2024

Die Krise im Nickelsektor birgt die Gefahr, das neukaledonische Sozialschutzsystem zu untergraben, das bereits unter einem strukturellen Defizit von rund 85 Millionen Euro pro Jahr leidet, heißt es Die Welt. Zur Finanzierung der Teilarbeitslosigkeit der tausend Arbeiter in der Koniambo-Mine wurde ein Budget von 8,4 Millionen Euro freigegeben. Dann wird der französische Staat zu Hilfe gerufen, um die Finanzierung des Sektors sicherzustellen.

Eine Ressource, die den Unabhängigen am Herzen liegt

Nickel ist ein Mineral, das für die Separatisten einen wichtigen Platz einnimmt. Die Nouméa-Abkommen von 1998, die die Autonomie Neukaledoniens stärken sollten, übertrugen die Verantwortung für die Nickelgewinnung von Paris auf die lokale Regierung. Gestärkt durch diese neue Kontrolle haben die Separatisten eine „Nickeldoktrin“ eingeführt, die die Einstellung des Exports von Roherz vorsieht, um es direkt in Neukaledonien umzuwandeln und ihm so einen größeren Mehrwert zu verschaffen.

Diese lokale Übernahme des Sektors stößt jedoch auf die Fallstricke globaler Märkte. Zum harten Wettbewerb durch Indonesien kommt noch die Explosion der Energiepreise hinzu. Da die Nickelindustrie besonders energieintensiv ist, wird ihre Produktion immer weniger rentabel.

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In diesem Zusammenhang ist Emmanuel Macron bereit, erhebliche finanzielle Hilfe zu leisten, vorausgesetzt, der Sektor stimmt einer Reform seiner „Nickel-Doktrin“ zu, um wettbewerbsfähiger zu werden. Das bedeutet, dass der finanzielle Gewinn und die qualifizierten Arbeitsplätze im Zusammenhang mit der Erzverarbeitung verschwinden.

Diese als „Nickelpakt“ bezeichnete Verpflichtung von Paris als Gegenleistung für diese Reformen wird von den Separatisten als „Kolonialpakt“ bezeichnet. Es wurde nur wenige Wochen vor Beginn der Unruhen ausgehandelt.

Antoine Schaub

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