Françoise Malby-Anthony, die Brigitte Bardot Afrikas

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Sie akzeptierte unsere Idee, sich vor Elefanten fotografieren zu lassen, auf der Motorhaube des Geländewagens sitzend. Diese sehr exponierte Position wird von den Rangern formell den Kunden des Thula Thula Private Game Reserve, 40 Kilometer von Empangeni entfernt, in der Provinz Kwazulu-Natal im Osten Südafrikas, verboten.

Gott weiß, wie diese Giganten reagieren würden, sei es aus Spaß oder aus Angst. Es hängt alles von ihrer Stimmung ab. Sie erinnert sich an den Tag, an dem Frankie, die unberechenbare Matriarchin, auf sie und ihren Mann zustürmte, an die wenigen Momente, in denen sie sich selbst sterben sah. Und doch lobt sie ihre Qualitäten: ihre „Intelligenz, die weit über unser Verständnis hinausgeht“. Ihr Altruismus: „Indem sie im Busch spazieren gehen, zeichnen sie Wege, die es anderen, Impalas, Zebras, Giraffen, ermöglichen, vorbeizukommen und sich zu ernähren.“ In Zeiten der Dürre graben sie sich sehr tief in die Erde und finden Wasser für alle. »

Sie wird nie müde von der „Eleganz“ ihrer Herangehensweise: „Sie stricken Füße, wie Topmodels!“ » Seine schönste Erinnerung: Tom aufwachsen zu sehen, fast in seinem Haus und Garten, 10 Jahre alt und heute zwei Tonnen schwer. 2018 wird sie ein Buch mit dem Titel „Ein Elefant in meiner Küche“ herausbringen. Riesenerfolg. Ihr bewegendstes Bild, dieses unerklärliche: Im März 2013, ein Jahr nach dem Tod ihres Mannes im Alter von 61 Jahren an einem Herzinfarkt, stellte sich die ganze Herde vor dem Zaun ihres Hauses auf, am Geburtstag des gleiche Zeit. Das Gleiche gilt für die nächsten zwei Jahre. „Es gab mir die Kraft zu bleiben und das Abenteuer ohne ihn fortzusetzen. »

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Mit der Anti-Wilderer-Patrouille. Nashörner sind die ersten Opfer gesetzloser Jäger.

Paris-Spiel / © Ilan Deutsch

Wie kommt es, dass diese Pariserin, die Angst vor großen Hunden auf den Gehwegen hatte, heute alleine eine 4.500 Hektar große Safari mit fünfzig Mitarbeitern, darunter sechs Rangern und neun bewaffneten Männern ihrer Anti-Wilderer-Brigade, bewältigen muss? Ein Missverständnis in London im Jahr 1987 – sie war 33 Jahre alt – führte dazu, dass sie sich ein Taxi mit einem bärtigen Koloss mit dem Körperbau eines Piraten teilte: Lawrence Anthony, berühmter Umweltschützer, Gründer der Earth Organization und Autor von Bestsellern.

Von Montparnasse nach Südafrika

Françoise Malby war damals im Auftrag der Industrie- und Handelskammer von Aisne, Exportabteilung, in der englischen Hauptstadt, um lokalen KMU beim Export zu helfen. Sie lebt in Saint-Quentin, „mitten in den Rübenfeldern“, verbringt die Wochenenden in ihrer Wohnung in Montparnasse, oberhalb von La Coupole, und ihre Ferien in Montpellier, wo sie geboren wurde. Sie zögerte ein halbes Jahr, schloss sich aber Ende 1987 dieser „charismatischen, schillernden Sprache“-Figur an.

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Seine Freunde versuchen ihn davon abzubringen, seine Familie gerät in Panik: Südafrika steckt mitten in der Apartheid. „Aber ich wollte etwas anderes erleben. » Lawrence lebt in Durban, dem größten Industriehafen des Landes am Indischen Ozean. Er arbeitet im Immobilienbereich, sie kreiert eine Linie aus Kleidung und Accessoires, Stoffen und Leder, die ein Hit ist. „Die Eingewöhnungsphase war etwas schwierig. Diese Strände, Restaurants, Busse für Weiße, die anderen für Schwarze …“

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Vor seinem Haus … und dem 8000-Volt-Elektrozaun: Thabo und Ntombi, die Nashörner, die neben ihm aufgewachsen sind.

Paris-Spiel / © Ilan Deutsch

Im Jahr 1998 fand Lawrence ein 1.500 Hektar großes Reservat mit vier Hütten zum Verkauf. Es ist Liebe auf den ersten Blick. Ein Name fällt auf: Thula Thula, Frieden und Ruhe auf Zulu. Lawrence will expandieren. Er verhandelt mit fünf Zulu-Häuptlingen, den Besitzern benachbarter Ländereien. „Es hat Monate gedauert, wir wurden herumgeschubst, es war eine Tortur! » erinnert sich Françoise.

Im Jahr 2000 hatte Thula Thula sieben Lodges

Die Anfänge waren chaotisch, aber 1999 kamen acht Elefanten an, die aus einem anderen Reservat importiert wurden. Damit sie sich an ihre neue Umgebung gewöhnen, installiert Lawrence sie in einem elektrifizierten Gehege von einem Hektar, allerdings auf der falschen Seite. „Die Matriarchin hat es geschafft, sie hat einen Baum entwurzelt, einen Durchgang gefunden und tschüss, die Herde! Ich lache darüber, aber es war eine Tragödie, erinnert sich Françoise, und es dauerte eine Woche, sie zu finden. Ich war die Blondine, die Autos anhielt und fragte: „Haben Sie Elefanten gesehen?“ »

Im Jahr 2000 hatte Thula Thula sieben Lodges. „Wir hätten sie überteuert vermieten müssen, um profitabel zu sein. Sechs Jahre später bauten wir die Zelte, dank derer wir wieder auftauchten. » Françoise übernimmt die Leitung. Wenn es um Buchhaltungsfragen geht, erweist sich Lawrence als ein kleiner Dichter …

2003, mitten im Irak-Krieg, flog er nach Bagdad, um die Tiere des größten Zoos im Nahen Osten zu retten. „Er sollte für zwei Wochen gehen, er blieb sechs Monate! » Um in ihrer Abwesenheit zur örtlichen Bank zu gehen, muss sie eine Pistole in ihrer Tasche tragen.

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Françoise Malby mit den Rangern, die die Touristen begleiten. Zu seiner Linken Christiian, verantwortlich für den Tierschutz.

Paris-Spiel / © Ilan Deutsch

Im Jahr 2004 folgte die Heirat, fünf Jahre später folgte die Ankunft der ersten beiden Nashörner, Thabo und Ntombi, 2 Monate alt. Auch sie werden unter Menschen aufwachsen und am Fußende von Betten schlafen. Die Jahre vergehen, das Reservat umfasst mittlerweile 3.000 Hektar, Kunden strömen herbei, Tiere werden geboren, wachsen und sterben. Schakale, Hyänen und Weißrückengeier spielen ihre wesentliche Rolle als Putzer. Dann kommt die Trauer.

Ich habe unerwartete Ressourcen entdeckt!

Im Jahr 2012 verstreute Françoise Lawrences Asche über dem riesigen Teich, den er angelegt hatte und der den Namen Mkhulu trug, was auf Zulu sein Spitzname „Großvater“ ist. Seine sieben Hunde werden in Zeiten der Traurigkeit und Entmutigung seine Vertrauten sein. „Ich habe ungeahnte Ressourcen entdeckt! »

Sie kämpft zunächst gegen die menschlichen Geier, die ihr Land beäugen und glauben, sie würden mit dieser einsamen, fremden Frau kurzen Prozess machen. Fehlgeschlagen, es wird größer! Sie müssen sich auch mit den örtlichen Behörden und ihren Verwaltungsvorschriften auseinandersetzen. Für sie sind achtundzwanzig Elefanten acht zu viel. Die Beamten zählen in Hektar, ohne die zahlreichen Hanglagen des Landes zu berücksichtigen. Endlose Verhandlungen, die zu einem Verhütungsprotokoll führen werden.

Mit 80.000 Euro pro Kilo weckt Nashornhorn Begehrlichkeiten

Kommt Covid. Während die Touristen zu Hause eingesperrt sind, scheuen Françoise und ihr Team keine Mühen: „Hier sind wir eine Familie! erklärt sie begeistert. Wir haben während der Pandemie viel gearbeitet. » Sanierung von 45 Kilometern Zäunen, Suche nach Fallen – „diesen stillen Killern“, die Wilderer aufgestellt haben –, Entwurzelung der Vegetation, Reparatur von Hütten und Zelten, Instandhaltung von Wegen. „Alkohol und Zigaretten waren verboten, aber die Bar hatte, sagen wir mal, Vorräte an Alkohol, die mein Team gegen Zigaretten eintauschen würde! »

Damals gründete sie ein Rehabilitationszentrum für Tiere, die durch Menschen oder Fallen verletzt wurden – „wenn eine Verletzung durch ein anderes Tier verursacht wird, lassen wir der Natur ihren Lauf.“ Dort arbeiten leidenschaftliche Freiwillige aus aller Welt. Doch eines Tages werden fünf Wilderer bewaffnet auftauchen und das anwesende Personal einsperren. Zweifellos hofften sie, Nashörner zu finden. 80.000 Euro pro Kilo Horn… Teurer als Gold.

2021 fordern Unruhen 300 Tote, sie organisiert den Widerstand

„Wir müssen sie alle vierzehn Monate enthornen“, beklagt Françoise. Christiian, 63, seit 2017 für den Thula-Thula-Tierschutz verantwortlich, hat fünfzehn Kameras im Busch installiert, die Wilderer aufspüren sollen, aber sie filmen vor allem nachts auch die drei oder vier einsamen Leoparden und andere viel wildere Luchse. Der ehemalige Pilot von South African Airways und Emirates ist auch für die Tierkontrolle verantwortlich. Ein Balanceakt mit fünf Helfern, damit die 1.600 Impalas, 400 Zebras und 70 Giraffen ihren Platz und genug zu fressen haben. „Manchmal müssen wir sie an andere Reservate abgeben, manchmal müssen wir sie wieder integrieren, wobei wir die Tatsache berücksichtigen: Schakale töten fast 10 % dieser Population.“ »

Im Jahr 2021 steht Empangeni in Flammen. Entfesselte Horden demonstrieren nach der Inhaftierung des aus dem Land stammenden Ex-Präsidenten Jacob Zuma. Bei den Unruhen kamen mehr als dreihundert Menschen ums Leben. Gerüchten zufolge soll Thula Thula investiert und verbrannt werden. Françoise organisiert den Widerstand, aber mit ihrem Stab zittert sie stundenlang. Letztendlich wird „der BB Afrikas“, wie Lawrence es nannte, verschont bleiben.

Keine Elefantenverhütung mehr, wir könnten sogar mehr haben

Am 25. Mai feiern die Tiere: 1.030 zusätzliche Hektar, nach den 450 im Jahr 2021 erworbenen. Françoise hat gerade eine Partnerschaft mit zwei Zulu-Häuptlingen (einer ist Parlamentsabgeordneter) für das Land eines ehemaligen Zuckerunternehmens unterzeichnet. „Keine Elefantenverhütung mehr, wir können sogar mehr haben“, freut sie sich.

Sie verbringen auch viel Zeit an den Grenzen dieses neuen Territoriums, das eher Savanne als Busch ist und das sie unbedingt entdecken möchten. 5.500 Hektar würden ausreichen, um Löwen aufzunehmen. Thula Thula könnte stolz sein, die „Big 5“ zu haben. Im Moment scheinen alle dagegen zu sein. „Es würde die Philosophie des Ortes verändern“, erklärt Christiian. Die Klienten müssten bewaffnet in ihre Zimmer begleitet werden, und das alles für Tiere, die zwanzig Stunden am Tag schlafen und drei bis vier Tage hintereinander verschwinden können. » Löwen angeführt von… einer Löwin, das würde trotzdem gut aussehen.

type="image/webp"> type="image/webp"> type="image/webp"> type="image/webp">„Die Weisheit der Elefanten“, von Françoise Malby-Anthony, Hrsg. Albin Michel, 336 Seiten, 21,90 Euro.>>>>

„Die Weisheit der Elefanten“, von Françoise Malby-Anthony, Hrsg. Albin Michel, 336 Seiten, 21,90 Euro.

©DR

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