Die Zukunft der jamaikanischen Leichtathletik zeichnet sich eindrucksvoll ab

Die Zukunft der jamaikanischen Leichtathletik zeichnet sich eindrucksvoll ab
Die Zukunft der jamaikanischen Leichtathletik zeichnet sich eindrucksvoll ab
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Wenige Monate vor den Olympischen Spielen 2024 in Paris reist das Magazin Caribbean nach Jamaika. Wir stellen Ihnen die anspruchsvollste Junioren-Leichtathletikmeisterschaft der Welt vor. Eine beliebte Veranstaltung, die laut dem Sportminister des Landes als „Schaufenster der Zukunft“ der Leichtathletik gilt. Die Ausgabe 2024 fand vom 19. bis 23. März in Kingston statt. Wir folgten zwei Athleten, einer aus Jamaika, der andere aus Sint-Maarten, die davon träumen, in ihre jeweiligen Disziplinen einzusteigen.

Sie teilen den gleichen Traum: eine Goldmedaille zu gewinnen. Shaquane Gordon, 17, und Carlos Brison-Caines, 15, beide Schüler der Calabar High School in Kingston, sind ebenfalls disziplinierte Sportler.

Der erste wurde in Jamaika geboren. Der andere in Sint-Maarten. Aber die Nationalität spielt keine Rolle. Bei den „Jungen- und Mädchenmeisterschaften“ treten sie in den gleichen grünen und schwarzen Farben ihrer Schule an.

In Jamaika ist diese nationale Meisterschaft, die liebevoll „Champs“ genannt wird, das Sportereignis des Jahres; diejenige, die Leichtathletikfans vor ihren Bildschirmen und Tausende andere in einem überfüllten Stadion zusammenbringt.

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Das Publikum im Nationalstadion in Kingston am letzten Tag der Champs 2024.

©Kelly Pujar

Fünf Tage lang wird das Nationalstadion in Kingston mit Sprints, Sprüngen und Würfen zum Leben erweckt. Auf der Strecke treten Schüler aus Schulen aus dem ganzen Land in Teams gegeneinander an. Sie schließen sich zusammen, um die meisten Punkte zu erzielen und ihre Schule zum Champion des Jahres zu machen.

Die Champs werden zu Beginn der Saison, in der Regel vor den Osterferien, organisiert und von Spezialisten der Disziplin genau unter die Lupe genommen, da sie einen ersten Einblick in die Junioren geben, die bei den Carifta Games oder sogar bei den Meisterschaften bemerkenswerte Leistungen erbringen könnten der Welt in ihrer Altersgruppe.

Die höchstdekorierten Jamaikaner der Geschichte, Shelly-Ann Fraser-Pryce und Usain Bolt, gaben dort ihr Debüt.

Die Champs sind die erste Gelegenheit, unser Talent zu zeigen. Die Atmosphäre auf den Champs kommt der der Weltmeisterschaft oder den Olympischen Spielen sehr nahe. Es zeigt, wie es ist, vor einem riesigen Publikum anzutreten.

Shelly-Ann Fraser-Pryce – dreimalige Olympiasiegerin über 100 Meter

Auch in diesem Jahr lag Jamaika bei den Carifta Games in Grenada an der Spitze der Medaillentabelle. Jamaikanische Athleten gewannen 83 Medaillen, darunter 44 Gold-, 23 Silber- und 16 Bronzemedaillen. Sie liegen vor denen der Bahamas (34 Medaillen) und Trinidad und Tobagos (27 Medaillen).

Abgesehen von den Ergebnissen und sogar den gebrochenen Rekorden sind die Champs auch ein weltweit einzigartiger Moment der nationalen Gemeinschaft.

Zu den Klängen von Vuvuzelas, Pfeifen und anderen Trommeln applaudieren Jamaikaner aus allen Gesellschaftsschichten jedem Versuch, jedem Rennen.

Enthusiasten notieren sorgfältig die von den Athleten erzielten Zeiten. Jeder trägt Kleidung und Accessoires in den Farben seiner ehemaligen Schule.

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Elaine Thompson-Herah und Asafa Powell im Nationalstadion in Kingston – 23. März 2024

©Kelly Pujar

Und als Tüpfelchen auf dem i kommen Sprinter wie Elaine Thompson-Herah, Asafa Powell oder Hansle Perchment, die fast alle schon dabei waren, den jungen Talenten Mut.

Letztere scheuen keine Mühen, denn sie wissen, dass sie auf der Tribüne von Expertenaugen beobachtet werden.

Personalvermittler amerikanischer Universitäten suchen sich die besten Bewerber aus, um ihnen ein Stipendium anzubieten. Für die meisten Sportler ein Zugang zur Hochschulbildung. Eine offene Tür zu einer Karriere unter Profisportlern. Kurz gesagt, ein Schlüssel zu einem besseren Leben … und sogar ein Ausweg aus der Armut für Studenten aus benachteiligten Verhältnissen.

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