NBA: Der Franzose Rudy Gobert wurde zum vierten Mal zum „besten Verteidiger des Jahres“ gekürt | TV5MONDE

NBA: Der Franzose Rudy Gobert wurde zum vierten Mal zum „besten Verteidiger des Jahres“ gekürt | TV5MONDE
NBA: Der Franzose Rudy Gobert wurde zum vierten Mal zum „besten Verteidiger des Jahres“ gekürt | TV5MONDE
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Der Franzose Rudy Gobert, Center der Minnesota Timberwolves, wurde zum „besten Verteidiger des Jahres“ gekürt und stellte mit dem Gewinn der Trophäe zum vierten Mal den Ligarekord ein, gab die NBA am Dienstag bekannt.

Der 31-jährige Gobert hatte die Auszeichnung 2018, 2019 und 2021 bereits dreimal erhalten, doch dies ist eine Premiere im Trikot von Minnesota, zu dem er 2022 von den Utah Jazz wechselte.

Gobert stellt damit den absoluten Rekord von vier Titeln als bester Defensivspieler des Jahres ein, den Ben Wallace aus Detroit (2002, 2003, 2005, 2006) und Dikembe Mutombo (1995, 1997, 1998 und 2001) mit Denver, Atlanta und Philadelphia gewonnen haben.

Der französische Riese (2,16 m) erhielt von einem Mediengremium 72 Stimmen und holte sich damit seinen vierten Titel als bester Verteidiger in sieben Jahren vor seinem Landsmann Victor Wembanyama, dem 20-jährigen Wunderkind der San Antonio Spurs, das am Montag zum besten Verteidiger ernannt wurde „Rookie des Jahres“ Zweiter mit 19 Stimmen und Bam Adebayo aus Miami Dritter mit drei Stimmen.

Gobert erzielte in dieser Saison für die Timberwolves durchschnittlich 14,0 Punkte, 12,9 Rebounds, 2,1 Blocks und 1,3 Assists pro Spiel.

Eiserne Verteidigung

„Rudy war hier die treibende Kraft hinter der Defensivkultur“, sagte Timberwolves-Trainer Chris Finch. „Es ist ein Beweis für seine Wirkung, seine Präsenz und dafür, was er dem Team über die Bedeutung der Verteidigung vermittelt hat und wie großartig sie sein kann, wenn wir sie umsetzen.“

Für Gobert lag das Geheimnis dieses Erfolgs im Aufbau einer Gruppe von Spielern, die entschlossen waren, defensiv zu dominieren.

„Es ist eine hervorragende Teamarbeit“, sagte er. „Wir lieben es, individuelle Auszeichnungen zu erhalten und all diese Dinge, es ist großartig, aber wir können es nicht alleine schaffen und ich bin all meinen Teamkollegen sehr dankbar, die an mich glauben und es mir ermöglichen, das zu tun, was ich tue, und jeden Tag besser zu werden.“ und versuchen, die Kultur hier in Minnesota zu verändern.“

„Es ist toll, dass die Jungs sich engagieren und jeden Abend mit der gleichen Einstellung kommen. Wir wollten eine defensivorientierte Mannschaft sein und das ist uns gelungen“, fügt er hinzu.

Gobert ist ein wichtiger Teil der eisernen Verteidigung der Wolves, des NBA-Teams, das seinen Gegnern in dieser Saison die wenigsten Punkte pro Spiel zugestanden hat.

Nachdem Minnesota am Ende der regulären Saison den 3. Platz in der Western Conference belegt hatte, beeindruckte es in den Play-offs. In der ersten Runde siegreich über Phoenix (4:0), führen die Wolves nach zwei Erfolgen in Colorado mit 2:0 gegen Titelverteidiger Denver.

Minnesota zeigte am Montag eine beeindruckende Defensivleistung (106-80-Sieg) ohne Rudy Gobert, der zusammen mit seiner Freundin nach der Geburt ihres Sohnes am selben Tag den Sieg seiner Mannschaft von zu Hause aus verfolgte.

„Es war unglaublich“, kommentierte Gobert. „Als Wettkämpfer möchte man bei so einem Spiel immer dabei sein. Die Jungs haben ihren Job gemacht, und zwar nicht nur, sondern auf unglaubliche Weise, sowohl defensiv als auch offensiv.“

Gut Ding will Weile haben

Gobert, der als erster Timberwolves-Spieler die MVP-Auszeichnung gewann, sagte, er habe nie daran gezweifelt, dass Minnesota den Weg in diese Playoffs finden könnte, selbst nach dem Ausscheiden in der ersten Runde im letzten Jahr.

„Ich habe immer gesagt, dass große Dinge Zeit brauchen. Ein Sieg geschieht nie über Nacht“, betonte der französische Spieler. „Man muss Widrigkeiten überwinden. Man muss als Gruppe Höhen und Tiefen durchstehen und diese Widerstandsfähigkeit aufbauen.“

„Dieses Jahr haben wir im Trainingslager vom ersten Tag an gesagt, dass wir die beste Verteidigung der Liga sein wollen. Jeder hat an seinem Körper gearbeitet und jeder hat jeden Tag gearbeitet“, fügt er hinzu.

„Jetzt sind wir hier mit einem Ziel vor Augen, nämlich zu versuchen, diese Meisterschaft zu gewinnen.“

Gobert, Vize-Olympiasieger 2021 in Tokio, ist Führungskraft des französischen Teams, das bei den Olympischen Spielen in Paris (26. Juli – 11. August) Gold anstrebt.

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