Der Champion dieser vergessenen Großmutter

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Wenn Ihnen Russ Blinco, dessen vollständiger Name Russell Percival Blinco ist, absolut nichts bedeutet, ist das völlig normal. Der 1906 (oder 1908, je nach Quelle) in Grand-Mère geborene englischsprachige mauritische Eishockeyspieler erlebte seine glorreichen Jahre in der Zwischenkriegszeit (1926 bis 1939). Die Karriere dieses Stürmers in der NHL war kurz, aber faszinierend.

Nachdem er in seiner kleinen Heimatstadt aufgewachsen war und die High School abgeschlossen hatte, packte Blinco früh in seinem Erwachsenenleben seine Koffer, um seine Karriere in der Welt des Sports bei den Redmens (heute Redbirds) der McGill University für die Saison 1926–1927 zu starten, eine ungewöhnliche Entscheidung für die Zeit.

Der Mauritianer spielte zwei Jahre lang bei der McGill-Truppe, bevor er für den Kalender 1928–1929 nach Hause zurückkehrte. In dieser Saison spielte er für die Grand-Mère Maroons, ein Team der inzwischen aufgelösten Eastern Canada Hockey Association.

Blinco verbrachte jedoch nur ein Jahr in Mauricie. In der folgenden Kampagne reiste er in die Vereinigten Staaten, um sich dem Eishockeyclub Brooklyn Crescents in der United States Amateur Hockey Association anzuschließen.

Während seines dreijährigen Aufenthalts in Brooklyn (1929 bis 1932) verhalf Blinco seinem Team zum Gewinn der Rennstreckenmeisterschaft. Seine Leistungen ermöglichten es ihm auch, die Aufmerksamkeit des Cheftrainers der New York Rangers, eines gewissen Drummondvillois namens Lester Patrick, auf sich zu ziehen. Seine Rechte in der National Hockey League (NHL) gehen dann in den Besitz der New Yorker über.

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Russ Blinco wurde in Grand-Mère geboren und trug während seiner Karriere die Farben zweier Universitätsmannschaften, die von McGill und Bishop’s. (Archiv der Springfield Indians)

Parallel zu seinen Spielzeiten bei Brooklyn studierte Blinco an der Bishop’s University, an der er 1931 seinen Abschluss in Literatur machte. Als Beweis seiner ausgeprägten Sportlichkeit trug der Mauritianer neben dem Fußballspielen auch Fußball und Tennis die Farben der Universität.

Seine Leistungen verhalfen den Vertretern des Bishops sogar zum Gewinn der Eastern Townships Hockey Championship im Jahr 1930. Sein Bruder Lloyd spielte ebenfalls mit ihm im Team.

NHL-Rookie des Jahres

Zu Beginn der Saison 1932–1933 wagte Blinco den Sprung zum professionellen Eishockey bei den Springfield Indians in der Canadian-American Hockey League. Das Abenteuer dort dauerte nur 13 kurze Spiele, seit das Team Insolvenz anmeldete, eine direkte Auswirkung der Weltwirtschaftskrise.

Am 8. Dezember 1932 verkaufte Grand-Mère voller Stolz seine Rechte an die Montreal Maroons, die ihn dann zu ihrem Partnerverein, den Windsor Bulldogs, einem Team der International Hockey League, schickten. Von seinen ersten Schritten bei diesem Verein an stach der 26-jährige Blinco schnell hervor und erzielte in 28 Spielen 23 Punkte. In sechs Playoff-Spielen fügte er fünf weitere hinzu.

Für die Saison 1933–1934 kehrte der Stürmer nach Windsor zurück, doch nach 16 Spielen und 11 Punkten verpflichteten ihn die Maroons für sein NHL-Debüt.

Obwohl er die ersten Monate der Saison verpasste, konnte er das Jahr mit 23 Punkten in 31 Duellen auf Platz 37 der besten Scorer der Rennstrecke abschließen. Sein Punkteschnitt von 0,74 pro Spiel ließ ihn in dieser Hinsicht sogar mit den Top 10 der NHL flirten (11.).

Diese guten Offensivergebnisse brachten ihm die Anerkennung der NHL-Spitzenreiter ein, als er zum Rookie des Jahres ernannt wurde, eine Auszeichnung, die erst zum zweiten Mal in der Geschichte verliehen wurde. Bis heute ist Blinco einer der ältesten Spieler, denen diese Ehre zuteil wurde, da er seit 1937 mit der Calder Trophy ausgezeichnet wurde.

Tatsächlich ist es schwierig, das genaue Alter zu sagen, in dem er diesen Titel erhielt, da er einigen Quellen zufolge 1906 oder 1908 geboren wurde. Wenn er also tatsächlich 1906 geboren wurde, spielte er seine Saison vor 27 Jahren er hat diese Auszeichnung in die Hände bekommen. Nur Sergei Makarov gewann ihn 1990, später im Alter von 31 Jahren. Und selbst wenn er 1908 geboren wäre, wäre Blinco mit 25 Jahren immer noch einer der Ältesten.

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Die Meisterausgabe der Maroons von 1934–1935 zählte Russ Blinco und einen gewissen Toe Blake in ihren Reihen. (AG Spalding & Bros. of Canada Ltd,)

Der Stanley Cup mit den Maroons

Aufbauend auf der Dynamik seiner Rookie-Saison erzielte Blinco in der zweiten Saison 1934–1935 mit dem Team aus Montreal eine sehr ehrliche zweite Saison mit 27 Punkten in 48 Spielen, seinem Karrierehoch. Er verhalf den Maroons zum zweiten Platz in der kanadischen NHL-Division.

Während der Playoffs leistete Blinco seinen Beitrag zum sukzessiven Ausscheiden der Chicago Blackhawks und dann seiner früheren Organisation, den New York Rangers. Auch Cheftrainer Lester Patrick fand gute Worte für ihn und beschrieb ihn als „schnell, intelligent, ein geschickter Stockhandler und effektiv im Defensivrückzug“.

Blinco und die Maroons standen im großen Finale gegen die Toronto Maple Leafs und gewannen den Stanley Cup mit einem Vorsprung von drei Spielen. Omas Stolz erzielte im zweiten Spiel des Finales den Siegtreffer und eine Vorlage. Dies wird der zweite und letzte Titel in der Geschichte der Maroons sein.

Karriereende in Chicago

Nach dieser Eroberung spielte Blinco drei weitere Jahre beim englischsprachigen Verein aus Montreal und erzielte dabei 23, 19 und 18 Punkte. Die Saison 1937–1938, in der er am Tributspiel für Howie Morenz teilnahm, der im März 1937 auf tragische Weise starb, sollte seine letzte bei den Maroons sein.

Letztere waren aufgrund ihrer finanziellen Probleme gezwungen, ihre Aktivitäten am Ende dieser Kampagne einzustellen. Ein Jahr später werden sie endgültig verschwinden. Blinco wurde am 15. September 1938 für 30.000 US-Dollar an die Chicago Blackhawks verkauft. Im Jahr 2024 entspricht dieser Betrag einem ungefähren Wert von 665.000 US-Dollar. Die Maroons verlangten daher einen enormen Betrag, um Blinco zu erwerben.

Letzterer verbrachte jedoch nur eine kurze Saison beim Team aus Illinois. Nachdem er in 48 Spielen 15 Punkte gesammelt hatte, beschloss der Mauritianer, seine Schlittschuhe an den Nagel zu hängen. Zum Zeitpunkt seines Rücktritts hatte Blinco 125 Punkte und nur 24 Strafminuten gesammelt, ein Beweis für seinen einzigartigen Stil.

Nach seiner Rückkehr nach Quebec ließ sich Blinco in Bedford in Estrie nieder, wo er Buchhalter wurde. Er starb 1982. Einige Jahre später, 1991, verlieh ihm die Bishop’s University einen Platz an der Wall of Distinction und markierte damit seinen Tod.

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