NHL-Serie: Eine erste Serie zwischen den Rangers und den Panthers seit 1997

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Ein Jahr nach dem Erreichen des Stanley-Cup-Finales stehen die Florida Panthers wieder im Finale der Eastern Conference.

Die New York Rangers stehen zum zweiten Mal in drei Jahren im Final Four.

Die Panthers und Rangers treffen in den Playoffs erst zum zweiten Mal aufeinander, nachdem sie sich 1997 gekreuzt hatten. Das erste Spiel des Eastern-Finales findet am Mittwochabend im Madison Square Garden in New York statt.

Die Rangers haben den Fluch der Presidents’ Trophy durch ihren einfachen Auftritt im Eastern-Finale durchkreuzt. Da die Chicago Blackhawks 2013 den Stanley Cup gewannen, sind die Rangers nach den Rangers selbst im Jahr 2025 erst das zweite Meisterteam der regulären Saison, das die Final Four erreicht.

Die Rangers gewannen ihre ersten sieben Playoff-Spiele. Das Team setzte sich in der ersten Runde gegen die Washington Capitals durch, ging jedoch gegen die Carolina Hurricanes mit 3:0 in Führung.

„Es herrscht eine gute Atmosphäre, gute Energie (in der Energie)“, sagte Rangers-Verteidiger Adam Fox. Wir haben hart gekämpft, um hierher zu kommen. Es liegt noch eine Serie vor uns und wir müssen uns darauf vorbereiten. Wir sind bereit. »

Angeführt wird das New Yorker Team von Artemi Panarin, der in dieser Saison 49 Tore und 71 Assists erzielte. Vincent Trocheck, Chris Kreider, Mika Zibanejad und Fox hatten ebenfalls alle mindestens 70 Punkte.

Kreider (sieben Tore) und Trocheck (sechs Tore) setzten sich für die Mannschaft in den Playoffs ein, und auch der Quebecer Alexis Lafrenière leistete seinen Beitrag, dem in dieser Saison der Durchbruch gelang.

„Sie waren die beste Mannschaft der regulären Saison, daher wird es eine große Herausforderung“, sagte Panthers-Kapitän Aleksander Barkov. Wir müssen uns auf uns selbst konzentrieren und unser Spiel so gut wie möglich spielen. »

Angeführt werden die Panthers von Sam Reinhart (94 Punkte), Matthew Tkachuk (88 Punkte), Barkov (80 Punkte) und Carter Verhaeghe (72 Punkte). Letztere gehören zu den besten Scorern der Serie.

Die Panthers überraschten letztes Jahr in den Playoffs und eliminierten in der ersten Runde das beste Team der regulären Saison, die Boston Bruins. Anschließend erreichten sie das Stanley-Cup-Finale, verloren jedoch gegen die Vegas Golden Knights.

In dieser Saison beendeten die Panthers die Saison auf dem ersten Platz der Atlantic Division und lagen nur vier Punkte hinter den Rangers.

In der ersten Runde besiegten die Panthers die Tampa Bay Lightning in fünf Spielen. Anschließend besiegten sie die Bruins in sechs Spielen und erreichten gemeinsam mit den Rangers das East-Finale.

„Sie waren eines der besten Teams der Liga, spielten letztes Jahr um große Titel und stehen nun an der Spitze ihrer Division“, sagte Rangers-Cheftrainer Peter Laviolette. Sie bringen Geschwindigkeit mit, sie sind imposant, sie haben Talent und spielen körperlich. Es gibt Ähnlichkeiten mit den Hurricanes in ihrer aggressiven Herangehensweise an das Spiel, aber sie unterscheiden sich auch ein wenig.

Die Panthers haben in dieser Saison zwei der drei Spiele zwischen den beiden Teams gewonnen. Das letzte Duell im März gewannen die Rangers im Shootout.

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