In New York ein Cricketstadion, eine Weltmeisterschaft und Hoffnungen | TV5MONDE

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In New York ein Cricketstadion, eine Weltmeisterschaft und Hoffnungen | TV5MONDE
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Der internationale Cricket-Verband hat auf den Bau eines temporären Stadions in New York gesetzt, um die kleine Weltmeisterschaft auszurichten, ein unerwartetes Ereignis, das den örtlichen Organisatoren und Spielern Hoffnung auf einen Wendepunkt gibt.

„Wir werden Menschen aus der ganzen Welt haben, Könige, Fürsten, hohe Würdenträger“, schwärmt Michael D’Ambrosio, stellvertretender Direktor für Grünflächen im Nassau County. „Viele sind eifersüchtig und neidisch.“

Etwa zehn Kilometer von New York entfernt steht ein Wald aus Metallrohren mit 34.000 Sitzplätzen, ein temporäres Stadion, in dem Anfang Juni acht Spiele der Cricket-Weltmeisterschaft im T20-Format, einem verschärften Spielmodus, ausgetragen werden.

Das Bauwerk wird vollständig vom internationalen Verband ICC finanziert, der nach dem Scheitern eines Projekts im Nordwesten der Bronx auf diesen riesigen Park auf Long Island zurückgegriffen hat.

Im Land des Baseballs zögerten die Verantwortlichen des Nassau County nicht lange, grünes Licht für dieses beispiellose Abenteuer zu geben.

„Gemessen an der Zuschauerzahl ist es das zweitwichtigste Sportereignis der Welt“, erinnert sich Michael D’Ambrosio.

Der ICC hat in die Zukunft des Sports in den Vereinigten Staaten und insbesondere in der Region New York investiert, wo mehrere hunderttausend Menschen aus dem Commonwealth (insbesondere Indien, Bangladesch und Pakistan) leben.

Das Hauptspiel des Wettbewerbs, bei dem Indien gegen Pakistan in diesem Pop-up-Stadion antreten wird, ist bereits ausverkauft und kein Ticket wird für weniger als tausend Dollar verkauft.

„Das Mekka des Cricket“

Aber sobald die Struktur im Juli abgebaut wird, wird das lokale Cricket wieder in seinen ursprünglichen Zustand zurückkehren, den einer Sportart, die zwar rund 10.000 Stammspieler hat, aber keinen eigenen Austragungsort in der Region New York hat.

„Cricket wächst, aber die Infrastruktur ist ein Kampf“, bemerkt Ajith Shetty, Präsident zweier Ligen, darunter der Commonwealth Cricket League (CCL), der renommiertesten der Metropole.

Paradoxerweise stellt New York zwar ein Team in der Major League Cricket auf, der im letzten Jahr gegründeten Profiliga, und spielt in einem eigenen Stadion … aber wie alle MLC-Franchises in Texas und North Carolina, um die Kosten zu kontrollieren.

„Wir prüfen Möglichkeiten, einen dauerhaften Standort in der Nähe unserer Fans zu schaffen“, sagte ein Sprecher von MI New York, dem amtierenden MLC-Champion, gegenüber AFP.

In der Zwischenzeit müssen wir uns damit begnügen, dass das CCL eine mehr als 200 kg schwere Matratze von Park zu Park transportiert, die als „Pitch“, das Rechteck in der Mitte des Feldes, fungiert.

„Keine andere Sportart hat in New York so viel zu kämpfen wie Cricket“, sagt Ajith Shetty. „Sie lassen uns leiden, als wollten sie uns davon abbringen.“

„New York war das Mekka des Cricket“, sagt der indischstämmige Unternehmer in den Vereinigten Staaten, „aber in den letzten fünf oder sechs Jahren hat es sich verschlechtert, weil andere Staaten entstanden sind, (…) insbesondere Texas.“

Einige CCL-Teams werden von lokalen Unternehmern unterstützt und zahlen den Spielern bis zu mehrere tausend Dollar pro Jahr, aber nicht genug, um sich ganztägig ihrem Sport zu widmen.

Waqas Ashik, der bei Long Island United CC spielt, sieht das Glas halb voll.

„Als wir 2008 anfingen, hatten wir nur eine Mannschaft und manchmal hatten wir Schwierigkeiten, genügend Spieler zu haben“, erinnert er sich, bevor er den Schläger in die Hand nahm. „Heute haben wir drei, mit Ersatz sind wir explodiert.“

Laut Ajith Shetty möchte der ICC in die Ausübung junger Menschen in den Vereinigten Staaten investieren, insbesondere im Hinblick auf die Teilnahme von Cricket an den Olympischen Spielen 2028 in Los Angeles.

„Ich stehe in Kontakt mit Schulen“, sagt er. „Manche haben Lust darauf.“

Neben der Suche nach einem Stadion „besteht die Herausforderung nun darin, junge Menschen zu integrieren“, fügt Waqas hinzu, denn „die Kinder von Einwanderern beginnen nicht unbedingt mit Cricket wie wir“, die von anderswo, in seinem Fall aus Pakistan, kommen. „Nur so können wir weiter wachsen.“

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