La Rochelle: Zehn Jahre nach dem Aufstieg in die Top 14 sprechen die Spieler über ihre Erinnerungen

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Am 25. Mai 2014 feierte Stade Rochelais nach einem Sieg im Aufstiegsfinale gegen Agen die Rückkehr in die Top 14. Ein Jahrzehnt später öffnen fünfzehn Spieler des Epos die Erinnerungskiste zwischen Emotionen und saftigen Anekdoten.

  • Kevin Gourdon: „Einen Monat vor der Schlussphase haben wir uns gesagt: Das ist unser Moment“

La Rochelle beendet die reguläre Phase auf dem dritten Platz (98 Punkte)

Es ist unmöglich, nur das Einzugsfinale gegen Agen zu erwähnen, um über La Rochelles Rückkehr in die Top 14 zu sprechen. Denn vor diesem Tag des 25. Mai gab es zunächst einen atemberaubenden Abschluss der regulären Saison, der jedoch untrennbar mit dem endgültigen Erfolg verbunden war. Drei Tage vor dem letzten Heimspiel gegen den bereits aufgestiegenen Lou müssen die Rochelais eine lange Reise nach Carcassonne antreten, um ein Spiel zu wiederholen, das einige Monate zuvor gewonnen, aber von der Disziplinarkommission für ungültig erklärt wurde. Eine burleske Situation, an die sich Clément Marienval (40 Spiele zwischen 2011 und 2014), ein seltenes Reiseerlebnis, erinnert. „Der Kontext des Saisonendes ist verrückt. Die Mannschaft hatte sich mehr auf dieses letzte Heimspiel konzentriert. Wir wissen nicht genau, warum es dieses Spiel zur Wiederholung gibt, aber wir fahren mit den Jugendlichen, der Hälfte der Juniorenmannschaft und drei Kleinbussen los. Die Reise ist außergewöhnlich, wir gewinnen dort mit dem Bonus nach einem verrückten Match. Im Grunde zeigte sich, dass es in La Rochelle in dieser Saison nicht nur um 20 oder 25 Spieler ging, sondern um einen ganzen Verein.
Dieser Geisteszustand entstand einige Wochen zuvor während eines Kohäsionskurses an der Atlantikküste in Arcachon. „Der kleine Bootsausflug wurde schnell in eine Bar verlegt, der Angelnachmittag war gut verlaufen“, erinnert sich Thomas Soucaze amüsiert, behelmte dritte Reihe (147 Spiele, 2008–2014). Für mich ist es der Gründungsakt unseres Saisonabschlusses. Wir konnten uns selbst neu entdecken und die Tatsache erkennen, dass wir alle eine Gruppe von Freunden waren mit dem Wunsch, die Geschichte gemeinsam gut abzuschließen. Wir hatten den Pakt geschlossen, bis zum Finale nicht lockerzulassen und gemeinsam mit uns Veteranen, die den Aufstieg 2010 erlebt hatten, den Verein in die Schranken zu weisen. „Diese Art von Moment ist einzigartig im Rugby“, sagt Kevin Gourdon (221 Spiele, 2012–2021). Alle Jungs sind sich einig: Dieses Praktikum war der Auslöser für unser Saisonende. Wir haben uns gesagt: Es ist unser Moment, wir sind vielleicht nicht die Favoriten, aber wir werden es schaffen.“

Kévin Gourdon während des Pro D2-Finales.
Olympic Midi – Patrisk Derewiany
  • Levani Botia: „Als mein Sohn die Bilder der Hälfte sah, sagte er zu mir: „Aber Papa, wieso bist du so schnell gefahren?“ »

Halbfinale La Rochelle – Pau (18. Mai 2014): 35-18

Nach zwei verlorenen Halbfinalspielen in Le Hameau, von denen das letzte im Jahr 2013 durch eine heftige allgemeine Schlägerei und drei verteilte rote Karten gekennzeichnet war, treffen die Rochelais in Deflandre auf ihren damals größten Gegner: die Sektion Pau. In der Umkleidekabine gibt die Rede des legendären Patrice Collazo den Ton an: „Heute brennt es von allen Seiten. Es ist Gewalt. Sazy, Rassie (Van Vuuren), Jaco (Franck Jacob), schlägt mich, Leute! Zerschmettere sie jetzt! » Der ehemalige Stützpunktspieler Christophe Lafoy (73 Spiele, 2011–2014) erinnert sich: „Patrices Reden waren etwas altmodisch, aber sie gefielen mir. Bei mir wusste er auch, wie man es spielt, und es hat funktioniert. Unser Gedränge war die Stärke der Saison. » Doch gegen die Palois ist es vor allem die Magie von Levani Botia (201 Spiele seit 2014), die das Spiel zum Leuchten bringt. Der Mann, der einige Wochen zuvor seinen Job als Gefängniswärter aufgegeben hatte, um als medizinischer Joker in La Rochelle zu unterschreiben, erzielte zwei sensationelle Versuche in einem Stil, der das genaue Gegenteil des Kriegers der dritten Reihe war, den jeder heute fürchtet. „Mein Sohn hat kürzlich das Filmmaterial gesehen und zu mir gesagt: ‚Aber Papa, wieso bist du so schnell gefahren?‘ Heute bin ich alt, ich bin 35 und hatte damals keinen Bart, ich war leichter und komme aus dem Siebener-Rugby.

Wenn das Zentrum sein Schicksal festgelegt und das des Stadions geleitet hatte, erinnert sich der Spielmeister Fabien Fortassin (59 Spiele, 2013-2016) an eine ganz besondere Vorbereitung auf die Schlussphase mit spezifischen Herausforderungen für den Torschützen, der er war: „Ich hasste neue Bälle. Ich habe sie lieber gegessen, wenn sie ein wenig „fertig“ waren und mir zwei Wochen lang schlecht wurde. In der Woche des Halbfinales gelang es mir, die Bälle, die wir erhalten hatten, so gut wie möglich zu nutzen. Ich bin stundenlang mit ihnen auf den Teer gefahren, ich bitte die Stewards, sie in die Waschmaschine zu stecken! Und am großen Tag hatten wir sechs oder sieben Bälle, die mir passten, aber Pech beim Anstoß, der Ball vom Spiel kam per Fallschirm in Deflandre an und er war brandneu! »

Patrice Collazo und sein Team beim Pro D2-Finale vor 10 Jahren.
Olympic Midi – Patrick Derewiany
  • Romain Sazy: „Bei der Ankunft in Chaban, am Tag des Finales, ertönt ein ohrenbetäubender Lärm von draußen“

Finale La Rochelle – Agen (25. Mai 2014 in Bordeaux): 31-22

Wie viele waren an diesem Sonntag, dem 25. Mai 2014, in Bordeaux? 15.000? 20.000? Die Zahlen haben angesichts des kollektiven Gewissens keine große Bedeutung. Das Einzige, was wir wissen, weil wir dort waren, ist, dass es viele davon gab. Und dass sie viel Lärm machten, um Stade Rochelais in diesem Beitrittsfinale zu ermutigen und so den Begriff der Transhumanz zu sublimieren. Zeno Kieft (119 Spiele, 2010–2021), der ebenfalls die Freuden des Aufstiegs in die Top 14 erlebte, erinnert sich: „Es ist der beste Moment meiner Karriere. Was mich am meisten beeindruckte, war die Atmosphäre, als ich auf das Feld ging. Ein Schock. Es war ein ganz besonderes Gefühl, als hätte man mir ins Gesicht geschlagen.“

„Als wir in Chaban ankamen, kam von draußen ein ohrenbetäubender Lärm“, erinnert sich der legendäre Romain Sazy. Es fühlte sich an, als wären sie bei uns im Bus. Wenn wir zum Aufwärmen gehen, sagen wir uns, dass dieses Finale uns gehört und dass wir nichts anderes tun können, als zu gewinnen, um all diese Fans zu belohnen.

So konnten wir Ihnen von der perfekten ersten Halbzeit der Gelb-Schwarzen erzählen, die mit 21:3 gegen ein Agen-Team führten, das in der regulären Phase zweimal gegen La Rochelle gewonnen hatte, von der Klasse des fidschianischen Flügelspielers Sireli Bobo, von der erbaulichen Überlegenheit des Stade Rochelais bei der Eroberung, des Anstiegs der Punktzahl der SUA in der zweiten Periode, der auf erstaunliche Weise die „Vorhersage“ bestätigt, die Arthur Cestaro (49 Spiele, 2009-2015) am Tag zuvor an Charles Lagarde gemacht hat, oder sogar von der Überraschung, Cobus Grobler auf dem Spielbericht zu sehen, obwohl er verletzt gemeldet war.
Aber es ist vor allem die Nostalgie für ein bestimmtes Rugby von gestern, die auch ein Jahrzehnt später im Gedächtnis bleibt. Romain Sazy, der alles mit dem Stadion erlebt hat – das Comeback, die rasante Entwicklung des Vereins und seiner Infrastruktur, die ersten beiden großen Champions-Cup-Titel – ist derjenige, der am besten darüber spricht. „Das waren Jahre, in denen es viel Nachlässigkeit gab. Es gab Druck, wieder aufzustehen, aber wir waren anders. Noch junge Jungs, sehr einig, sehr verbunden, sogar ein bisschen zu sehr, daher ist es für die Trainer und Patrice (Collazo) schwierig, diese 40-köpfige Gruppe zu managen, die, wie wir sagen, etwas wild ist.

„Die Rochelais sind dieser Zeit und dieser Generation verbunden geblieben“

Vor dem Neuseeländer Jason Eaton, vor dem tierischen Will Skelton stand in der zweiten Reihe ein Junge wie Cobus Grobler (170 Spiele, 2008-2015). Heute ist er Mathematiklehrer an einer südafrikanischen High School in der Nähe von Kapstadt und einer von Deflandres Favoriten, der kürzlich während der Duelle gegen die Stormers im Champions Cup wieder mit seinem ehemaligen Verein zusammentraf. Seine Aussage unterstreicht, dass in der Stadt La Rochelle niemand die Heldentaten der vergangenen Generation vergessen hat, ein Beweis für die außergewöhnliche Arbeit, die Präsident Vincent Merling und General Manager Pierre Venayre, ebenfalls ehemalige Spieler, geleistet haben. „Es hat mich sehr berührt, den Respekt eines Mannes wie Greg Alldritt zu sehen, der eine große Persönlichkeit im französischen Rugby ist. Manchmal, wenn man mit dem Rugby aufhört, ist man nur noch ein ehemaliger Rugbyspieler, und die Leute können es schnell vergessen. Nicht in diesem Club, das macht ihn zu etwas ganz Besonderem und der Grund, warum mein Herz immer bei La Rochelle bleiben wird.“

„Ich glaube, dass die Rochelais dieser Zeit und dieser Generation verbunden geblieben sind.“, fasst eine andere Vereinslegende, Nicolas Djebaïli (307 Spiele, 2001-2015), perfekt zusammen. Zehn Jahre später ist die Begeisterung noch immer verflogen, ganz im Gegenteil. Und damit die Gelb-Schwarzen von damals diesen Sommer alle zusammenkommen, um sich an schöne Erinnerungen zu erinnern und vielleicht um einen guten Eimer herum den berühmten Text eines Liedes zu singen, das Kult geworden ist: „Wir sagten, wir würden uns in zehn Jahren wiedersehen…“

  • Uini Atonio: „An den Tagen danach schlief ich auf dem Markt unter der Tribüne, bevor ich dorthin zurückkehrte …“

Ab dem Abend des Finales feiern die Rochelais die Rückkehr in den Alten Hafen.

Wenn die Kommunion in Chaban lang und schön war, ist die Rückfahrt ikonisch mit einem riesigen Stau an der Mautstelle zwischen Bordeaux und La Rochelle, einem endlosen Hupenkonzert und einer Aufregung, die so groß ist wie die ganze Welt, um sich schnell wieder auf der alten Straße zu treffen Hafen. Acht Jahre vor dem Titel des Europameisters im Jahr 2022 wird diese Generation für immer die Erste bleiben, die vor mehr als 20.000 Fans den Quai Duperré entlangläuft. Sie erinnern sich :
„Ich war überrascht, dass wir bei der Ankunft in La Rochelle den Bus gegen einen Doppeldeckerbus gewechselt haben. Alles war geplant und ich sagte mir: „Verdammt, sie hatten Vertrauen in uns.“ Wir können sagen, dass wir den Sieg großartig gefeiert haben. Wir haben in allen Häusern gegrillt, alle Kneipen waren da, wir sind sogar im Hafen getaucht.“ Rassie Van Vuuren (Nutte, 39 Spiele, 2013–2015).

Uini Atonio und seine Teamkollegen feiern den Titel.
Uini Atonio und seine Teamkollegen feiern den Titel.
Olympic Midi – Patrick Derewiany

„In La Rochelle anzukommen und die ganze Stadt am Hafen zu sehen, war ein bisschen so, als hätten wir die Weltmeisterschaft gewonnen. Es war verrückt”Johan Wessels (dritte Reihe, 38 Spiele, 2012–2014).
„Wir hatten noch nicht zu viel getrunken, wir wollten ganz schnell zurück nach La Rochelle, aber an der Mautstelle wurden sechs Kilometer Stau angekündigt! Ich bin erst am Donnerstagmorgen nach Hause gekommen (lacht). Ich verbrachte eine lange Zeit in der Stadt und schlief auf dem Markt unterhalb der Stände ein, um mich ein wenig zu erholen, bevor ich dorthin zurückkehrte. Am nächsten Tag gab es um 15 Uhr eine Versammlung im Rathaus und ich glaube, der eine oder andere fehlte schon. Diese Feierlichkeiten dürfen nicht vergessen werden.“ Uini Atonio (299 Spiele seit 2011).

Nach drei Saisons der Pro D2 kehrt das Stade Rochelais von Julien Audy und Sireli Bobo nach seinem Sieg im Beitrittsfinale gegen Agen (31-22) in die Top 14 zurück. Nach einem großen Abendmahl im Chaban-Delmas-Stadion feiern die Maritimes ihre Rückkehr in den Alten Hafen
Nach drei Saisons der Pro D2 kehrt das Stade Rochelais von Julien Audy und Sireli Bobo nach seinem Sieg im Beitrittsfinale gegen Agen (31-22) in die Top14 zurück. Nach einem großen Abendmahl im Chaban-Delmas-Stadion feiern die Maritimes ihre Rückkehr in den Alten Hafen
Olympic Midi – Patrick Derewiany

„Ich war Zimmergenosse von Zeno (Kieft) und Jules (Le Bail) und ich glaube, unsere Freunde haben uns anderthalb Wochen lang nicht gesehen! Als wir nachts am Hafen ankamen, fanden wir die Leute wieder, die wir drei Stunden zuvor im Stadion getroffen hatten. Ich erinnere mich, wie ich durch die Menschenmenge ging und vor der großen Uhr aus dem Bus ausstieg, weil sich die Rezeption oben im Restaurant befand, aber auf der Treppe eine Schlange stand, weil alle einsteigen wollten. . Es war irrational“Charles Lagarde (32 Spiele, 2009–2017, Dreiviertel-Center).

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