Sportler und Politiker: Wer für den Teufel spielt, hilft dem Teufel

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Wenn du für den Teufel Hockey spielst, hilfst du dem Teufel, es sei denn, er zwingt dich dazu.

Wenn Sie für Captain Hook Baseball spielen, helfen Sie den Piraten, es sei denn, er bedroht Sie mit seinem Haken.

Wenn Sie für Darth Vader Golf spielen, fördern Sie die dunkle Seite der Macht, es sei denn, er hat Sie gefangen genommen.

Wenn Sie für Hannibal Lecter Tennis spielen, es sei denn, er verlangt es oder er frisst Sie, fördern Sie Kannibalismus.

Meiner Meinung nach ist das so einfach.

Aber es scheint, dass es in Wirklichkeit nicht so ist. Die Bösewichte füllen die Taschen der Sportler, aber alles ist schön.

Sportler, die sich für den Umgang mit Bösewichten entscheiden, beharren darauf, dass sie nicht daran interessiert sind, darüber zu sprechen, dass sie mit Bösewichten Umgang haben.

Sie verdrehen die Augen, wenn Journalisten mit ihnen über Moral sprechen.

Dass sie Sportler sind. Dass sie keine Politik machen.

Aber tut mir leid, ja, sie machen daraus Politik. Man muss kein Politiker sein, um Politik zu machen.

Politik ist die Ausübung von Macht in einer Gesellschaft.

Wenn ein Sportheld Hunderte Millionen Dollar von einer Regierung annimmt, die Bürger einsperrt oder tötet, weil sie das Recht auf freie Meinungsäußerung* ausgeübt haben … Ich denke, er spielt Politik. Ob es dem Sportler gefällt oder nicht.

Es ist Politik

Sportler haben Macht. Sie werden vergöttert und nachgeahmt. Sie bewegen Menschenmengen. Wenn sie für Deodorant werben, wollen wir dieses Deodorant. Wenn wir sie mit der Kappe einer Restaurantkette sehen, wollen wir in dieses Restaurant gehen. Kurz gesagt, diese Sportler haben Macht und Einfluss auf die Gesellschaft.

Wenn ein Eishockeyspieler von hier beschließt, auf der anderen Seite des Ozeans zu spielen, in einer Liga, deren großer Mann nach der Waffeninvasion eines Landes auf der ganzen Welt auf der schwarzen Liste steht … dann finde ich, dass dieser Spieler es auch ist sich in der Politik engagieren. Er tut es indirekt. Aber in Wirklichkeit macht er viel.

„Ich werde nicht in die Politik gehen“, erklärte John Rahm, einer der besten Golfspieler der Welt, als er von ESPN nach der Moral gefragt wurde, der LIV-Tour beizutreten. Im Austausch für 500 Millionen Dollar trat Rahm im Dezember dieser Liga bei, die die Golfwelt spaltet.

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Finanziert wird das LIV von einem Fonds, der von Mohammed bin Salman, Kronprinz und Premierminister von Saudi-Arabien, geleitet wird. Es ist das Land, das im Jahr 2023 170 Menschen hauptsächlich durch Enthauptung hingerichtet hat. Es gibt zahlreiche Fälle „aus Gründen, die von ein paar Tweets bis hin zu Verstößen gegen die Drogengesetzgebung nach grob unfairen Gerichtsverfahren reichen“, betont Amnesty International.

Kurz gesagt, vielleicht möchte John Rahm nicht in die Politik gehen. Aber wenn man in seinem Sport zu den Besten der Welt gehört und sich dazu entschließt, eine halbe Milliarde Dollar aus dem Geld dieser Regierung anzunehmen, mischt man sich direkt in die Politik ein.

Dennoch ist es die gleiche Aussage von fast jedem Golfer, der auf LIV umsteigt. Sie sagen, wir müssen vermeiden, Politik und Sport zu vermischen. Ich möchte nicht wie der kleine Bruder klingen, der auf seinen anderen kleinen Bruder zeigt, aber sie haben damit angefangen.

Benoit Groulx und die KHL

„Ich bin Eishockeytrainer, kein Politiker.“ Das sagte Benoit Groulx zu meinem Kollegen Stéphane Cadorette zu seiner Entscheidung, Cheftrainer in der russischen Kontinentalen Hockey-Liga (KHL) zu werden.

Wir sind uns einig, dass Groulx weit davon entfernt ist, das Bankkonto von John Rahm zu haben. Möglicherweise hat er nicht viele Möglichkeiten, seinen Lebensunterhalt als Trainer gut zu verdienen. Es fällt mir schwer zu verstehen, warum ein NHL-Team ihm keine Chance geben würde. Vielleicht war er von dieser Entscheidung hin- und hergerissen.

Aber trotz allem wird die Reise nach Russland meiner Meinung nach politisch.

Vorsitzender des KHL-Gouverneursrats ist der russische Oligarch Gennadi Timtschenko, einer der reichsten Geschäftsleute der Welt. Er ist ein enger Freund von Wladimir Putin und vergrößerte sein Vermögen, nachdem dieser ihm Anfang der 1990er-Jahre eine Lizenz zur Ölförderung erteilte. Da er Teil eines eingeschränkten Machtkreises Russlands ist, haben mehrere Länder im Zusammenhang mit der russischen Invasion Sanktionen gegen ihn verhängt der Ukraine. Seine Yacht wurde beschlagnahmt und sein Vermögen eingefroren.

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Boris Rotenberg, ein weiterer russischer Oligarch, ist ein großer Freund Putins, der im Zusammenhang mit dem Krieg in der Ukraine, der bereits Hunderttausende Menschen getötet hat, ebenfalls mit Sanktionen belegt wurde. Sein Sohn Roman wurde letztes Jahr zum Trainer von SKA St.Peterburg ernannt, obwohl er nie Trainer gewesen war. Er ist außerdem Vizepräsident des russischen Eishockeyverbandes und Timtschenkos rechte Hand an der Spitze des KHL-Gouverneursausschusses, während er weiterhin in der Ölbranche tätig ist.

Das heißt, diejenigen, die glauben, dass die KHL keinen Bezug zur Politik hat. Oder dass das russische Eishockey sich von der Politik fernhält. Tut mir leid, so funktioniert das in Russland nicht.

Aus diesem Grund hat sich Benoit Groulx für den Beitritt zu dieser Liga entschieden. Er ist ein Trainer, kein Politiker. Es liegt nicht an ihm, den Krieg in der Ukraine zu stoppen. Aber es gibt Entscheidungen, die indirekt mit der Politik zusammenhängen und die nicht ignoriert werden können.

*Quelle: Amnesty International.

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