Bei seinem Besuch in Sambia würdigte Gianni Infantino die Opfer der Flugzeugkatastrophe von 1993

Bei seinem Besuch in Sambia würdigte Gianni Infantino die Opfer der Flugzeugkatastrophe von 1993
Bei seinem Besuch in Sambia würdigte Gianni Infantino die Opfer der Flugzeugkatastrophe von 1993
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Anlässlich seines ersten Besuchs in Sambia würdigte Gianni Infantino die Opfer der Flugzeugkatastrophe von 1993, bei der zahlreiche Spieler der Nationalmannschaft ums Leben kamen. Er nutzte auch die Gelegenheit, die Familien der Opfer zu treffen. Darüber hinaus weihte der FIFA-Präsident ein neues Unterkunftszentrum für die Frauen-Nationalmannschaft und die Jugendmannschaften ein. Er traf sich auch mit Hakainde Hichilema, dem Präsidenten Sambias. Präsident Infantino besuchte Heroes’ Acre, eine Stätte zum Gedenken an die Opfer der Flugzeugkatastrophe von 1993. Das Flugzeug, das die Nationalmannschaft zu einem Qualifikationsspiel zur FIFA-Weltmeisterschaft™ nach Senegal brachte, stürzte kurz nach einem Zwischenstopp in Gabun ab. Keiner der 30 Passagiere (darunter 18 Spieler) überlebte. In Begleitung von FIFA-Generalsekretär Mattias Grafström legte Gianni Infantino einen Kranz am Fuße des Gedenkdenkmals nieder. Anschließend überreichte er den Familien der Opfer spezielle Trikots mit den Namen der vermissten Spieler. Präsident Infantino und sein Amtskollege beim Fußballverband von Sambia (FAZ), Andrew Kamanga, besuchten anschließend Embassy Park, die Grabstätte in Lusaka, wo alle ehemaligen sambischen Präsidenten begraben sind.

„Dieser erste Besuch in Sambia war voller Emotionen. Ich habe mich dank des herzlichen Empfangs dieser Fußballbegeisterten sofort zu Hause gefühlt. Es war wunderbar, all diese Menschen zu sehen, die dieselbe Sprache sprachen: die Sprache des Fußballs und die Sprache der Einheit.“ Fußball nimmt hier in Sambia einen sehr wichtigen Platz ein und seine Zukunft sieht besonders rosig aus“, sagte der FIFA-Präsident.

„Im Namen der FAZ und der gesamten sambischen Fußballfamilie war es für uns eine große Ehre, Präsident Infantino zu empfangen“, sagte Andrew Kamanga. „Er hat sich die Zeit genommen, mit allen Familien unserer Helden zu sprechen.“ Der Austausch mit Präsident Hichilema ermöglichte die Auseinandersetzung mit der Frage der Entwicklung des Fußballs und seiner Nutzung als Vektor gesellschaftlichen Fortschritts. Gianni Infantino nutzte die Gelegenheit, um an den unglaublichen 4:0-Sieg Sambias über Italien während des Olympischen Fußballturniers 1988 zu erinnern. Anschließend wurde er von Elvis Nkandu, dem Minister für Kunst, Jugend und Sport, empfangen.

DER FIFA Forward-Entwicklungsprogramm hat bereits zahlreiche Infrastrukturprojekte in Sambia unterstützt und Präsident Infantino hatte die Ehre, das jüngste einzuweihen: ein neues FAZ-Unterkunftszentrum, in dem sich die Frauen-Nationalmannschaft und Jugendmannschaften auf internationale Großveranstaltungen vorbereiten können. Letztes Jahr, Sambia hat die Renovierungsarbeiten am David-Kaunda-Stadion in Chipata abgeschlossen, im Osten des Landes. So profitierten der Naturrasenplatz, die Zuschaueranlagen, Umkleideräume und VIP-Plätze von der Sanierung. Zwei weitere Stadionrenovierungsprojekte sind im Gange. Dank der FIFA-Forward-Mittel konnte die FAZ auch die Kosten ihrer U-20-Auswahl decken.

Im aktuellen Zyklus wird es weitere Fortschritte geben: Schulungen für Schiedsrichter, Trainer, Sportmediziner und Administratoren werden dazu beitragen, das Gesamtniveau zu verbessern. Gleichzeitig sollen mehrere Infrastrukturentwicklungsprojekte das Licht der Welt erblicken.

Der FIFA-Präsident glaubt, dass dieses neue Zentrum von Nutzen sein wird Kupferköniginnen, die Spielerinnen der Frauen-Nationalmannschaft. Letztere zeichneten sich bei der jüngsten FIFA Frauen-Weltmeisterschaft 2023™ aus, bei der Barbra Banda gegen Costa Rica das tausendste Tor in der Geschichte des Wettbewerbs erzielte. Aufbauend auf diesem Erfolg qualifizierte sich Sambia für das Olympische Fußballturnier der Frauen in Paris 2024.

„Die FIFA ist hier, um dieses Wachstum zu unterstützen und die Leidenschaft der Sambier zu fördern, indem sie ihnen neue Möglichkeiten bietet. Das von FIFA Forward finanzierte Projekt wird dazu beitragen, mehr Fußballbotschafter in Sambia hervorzubringen. Dank ihm werden wir dazu in der Lage sein andere Momente wie den zu erleben, den uns Barbra Banda beschert hat“, freute sich der FIFA-Präsident. „Beim Fußball geht es um Hoffnung und ein Lächeln … und ich freue mich darauf, auf der größten internationalen Bühne viele sambische Lächeln zu sehen, und zwar sehr bald! Sie haben es verdient.“

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