Verhaltenstherapie und Schlaf: eine Lebensader für Nachtarbeiter

Verhaltenstherapie und Schlaf: eine Lebensader für Nachtarbeiter
Verhaltenstherapie und Schlaf: eine Lebensader für Nachtarbeiter
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Wenn Sie bei der Polizei oder im Gesundheitswesen arbeiten, Feuerwehrmann sind oder in einem Bergwerk arbeiten, gehören Sie möglicherweise zu den 25 bis 30 % der Bevölkerung mit atypischen Arbeitszeiten.

Diese Art von Arbeitszeitplänen kann die Arbeit am frühen Morgen, aber auch abends und nachts umfassen und kann fest oder rotierend sein oder eine Entlassung erfordern. Und diese unkonventionellen Zeitpläne, insbesondere Nacht- und Wechselpläne, haben erhebliche Auswirkungen auf den Schlaf und die Aufmerksamkeit, was sich negativ auf die Gesundheit auswirken kann.

Erstens sind Schläfrigkeit im Wachzustand und Schlaflosigkeit bei diesen Menschen weit verbreitet, deren zirkadianer Rhythmus – oder ihre biologische Uhr – gestört ist. Doch das ist nur die Spitze des Eisbergs: Hinzu kommen depressive und ängstliche Symptome, ein erhöhtes Risiko für Magen-Darm-Beschwerden und Übergewicht sowie Herz-Kreislauf-Probleme. Bei einigen Menschen kann sogar eine „Arbeitsplanstörung“ diagnostiziert werden, wenn Schlafstörungen und Schläfrigkeit schwerwiegend genug sind.

Diese Folgen werden durch eine Fehlausrichtung der Aktivitäten und des ordnungsgemäßen Funktionierens biologischer Systeme erklärt. „Wir sind tagaktive Wesen, unsere gesamte Physiologie ist darauf ausgelegt, tagsüber aktiv zu sein und uns nachts zu erholen“, erklärt Julie Carrier, Professorin am Institut für Psychologie der Universität Montreal und Forscherin am Center for Advanced Studies in Schlafmedizin vom Integrated University Health and Social Services Centre in Nord-Montreal.

„Dank des Hell-Dunkel-Zyklus kann sich die biologische Uhr an Veränderungen wie Jetlag anpassen“, so der Professor weiter. Bei Nachtarbeitern fällt es dem Körper jedoch schwer, sich anzupassen, da er bei Licht schlafen und bei Dunkelheit wach sein muss. Sie leben gegen ihre Biologie, sowohl für den Schlaf als auch für die Regulierung von Hormonen und Verdauung, da der Körper nicht darauf vorbereitet ist, nachts Nahrung zu verstoffwechseln.

Julie Carrier ist besorgt über dieses Phänomen mit vielfältigen Auswirkungen und begrenzten Behandlungsmöglichkeiten und sucht nach Lösungen. Und jetzt hat sie zusammen mit ihrer Kollegin Annie Vallières von der Laval University einen vielversprechenden Weg in die Wege geleitet.

Potenzial … aber Hindernisse

Julie Träger

Bildnachweis: Amélie Philibert, Universität Montreal

Ihr Forschungsteam hat gerade eine Studie veröffentlicht, die zeigt, dass eine an die Nachtarbeit angepasste Verhaltenstherapie deren schädliche Auswirkungen verringern würde. Genauer gesagt würde es den Schlaf am Tag verbessern und gleichzeitig Schläfrigkeit, Angstzustände und Depressionen reduzieren.

Konkret umfasst die Therapie mehrere Phasen: Entlarvung von Schlafmythen, Vermittlung von Verhaltensweisen in Momenten der Schlaflosigkeit, Schlafrestriktionstherapie (Verringerung der im Bett verbrachten Zeit so weit wie möglich, um ihre Wirksamkeit zu optimieren) und Verschreibung von Fensterschlaf für den Tag. Nacht und Nickerchen.

„Unsere Ergebnisse sind sehr ermutigend“, schwärmt Julie Carrier. Allerdings verdeutlichte diese Studie, wie schwierig der Zugang zu einer solchen Therapie für Menschen mit atypischen Arbeitszeiten ist.“

Um diese Lösung zu demokratisieren, entwickelt das Team von Julie Carrier und Annie Vallières eine mobile Anwendung, die es ermöglichen würde, die Therapie aus der Ferne zu verfolgen. „Die Patienten bleiben unter der Aufsicht des Therapeuten, können aber zu jeder Tages- und Nachtzeit Schlafrezepte, Ratschläge und bewährte Verfahren einsehen. Dadurch ist es auch möglich, Kosten zu senken und die Kapazität der Therapeuten zu erhöhen“, präzisiert Julie Carrier.

„Ein riesiges soziales Problem, das kaum angeprangert wird“

Neben gesundheitlichen Risiken hat die durch atypische Arbeitspläne verursachte Schlafstörung auch beziehungsbezogene und gesellschaftliche Auswirkungen. Es wird beispielsweise mit Arbeits- und Verkehrsunfällen, medizinischen Fehlern, Fehlzeiten und Präsentismus in Verbindung gebracht.

Für Julie Carrier und Annie Vallières ist dies ein Problem von eklatanter Bedeutung, das Diskussionen zwischen Personalfachleuten, Managern, aber auch psychosozialen Experten, Schlafforschern und Arbeitnehmern anregen sollte.

„Schlaf hat einen sehr geringen Stellenwert und findet sich kaum in arbeitsbezogenen Gedanken wieder“, betont Julie Carrier. Der Fall der Arbeitnehmer mit atypischen Arbeitszeiten ist jedoch sehr besorgniserregend. Wir sprechen hier von Menschen, die möglicherweise grundsätzlich gesund waren und deren Arbeitszeit erhebliche Auswirkungen auf ihre Gesundheit und ihre sozialen Bindungen, aber auch auf die Gesellschaft im Allgemeinen haben dürfte. In vielen Branchen sind atypische Arbeitszeiten üblich. Es ist dringend erforderlich, den Dialog zu eröffnen und Lösungen zu finden, um die negativen Auswirkungen zu minimieren.“

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