Entdecken Sie die Weltraumwelt von morgen

Entdecken Sie die Weltraumwelt von morgen
Entdecken Sie die Weltraumwelt von morgen
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– Maryame El Moutamid, Sie sind eine der marokkanischen Frauen, die ihre Spuren in der Geschichte der Weltraumforschung hinterlassen haben. Zunächst einmal: Was hat Sie zu diesem Beruf geführt?

– Schon in jungen Jahren war ich, wie viele Kinder, von der Natur und der Wissenschaft im Allgemeinen fasziniert. Lange Diskussionen mit meinem Vater über die Welt des unendlich Kleinen und des unendlich Großen machten mich ratlos, aber auch neugierig. Besonders die Mathematik und die Naturwissenschaften erregten meine Aufmerksamkeit. Ich fand es faszinierend, einfache Beobachtungen mit mathematischen und physikalischen Konzepten erklären zu können. Es war eine Herausforderung, die ich mir selbst gestellt habe, und hier stehe ich heute.

Nachdem ich mein Abitur am Gymnasium Mohammed V. in Essaouira gemacht hatte, setzte ich mein Universitätsstudium in Paris an der Pariser Diderot-Universität und dann am Pariser Observatorium fort, wo ich ein Masterstudium in Astronomie und Astrophysik begann. Der Eintritt in das Pariser Observatorium war ein Wendepunkt in meiner Karriere. Über Nacht tauchte ich in eine Umgebung ein, in der weltbekannte Forscher zusammenkamen, in einem der besten Forschungsinstitute der Welt und im größten Observatorium Frankreichs. Hier begann meine Karriere wirklich.

Nach meinem Masterabschluss begann ich eine Abschlussarbeit in Astrophysik und Planetenwissenschaften mit dem Schwerpunkt Himmelsmechanik. Nachdem ich im September 2013 meinen Doktortitel erlangt hatte, luden mich Forscher der Cornell University in den Vereinigten Staaten ein, mich für eine Stelle als Associate Research zu bewerben. Ich kam im März 2014 zu Cornell und begann eine Zusammenarbeit mit der NASA/Cassini-Mission. In Anerkennung meiner Beiträge zur Weltraumforschung wurde ich als außerordentliches Mitglied der African Academy of Sciences (AAS) ausgewählt. Darüber hinaus hat die Internationale Astronomische Union (IAU) beschlossen, den Asteroiden 27539 El Moutamid zu meinen Ehren zu benennen. Vor Kurzem, im März 2024, habe ich Cornell verlassen, um mich dem Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado, anzuschließen.

-Sie sind dem Team der Weltraumforschungsmission Cassini-Huygens und dem James Webb-Weltraumteleskop beigetreten. Was sind Ihre Ziele innerhalb dieser Teams?

-Über Cassini-Huygens: Im September 2017 beendete die Raumsonde Cassini ihre Mission, indem sie absichtlich in die Saturnatmosphäre stürzte und während ihrer letzten Umlaufbahnen unschätzbare Daten lieferte. Als Cassini ihr Schicksal erfüllte, wurde sie zu einem integralen Bestandteil des Planeten, den sie 13 Jahre lang beobachtet hatte. Während seiner Mission sammelten Wissenschaftler aus der ganzen Welt Daten von seinen zahlreichen Instrumenten und lieferten wichtige Ergebnisse über Saturn, seine Ringe und Monde sowie deren Dynamik und Gravitationswechselwirkungen.
Da ich das Glück hatte, auf diese Fülle an Informationen zugreifen zu können, arbeitete ich mit Kollegen an verschiedenen Forschungsthemen zusammen und untersuchte die Zusammensetzung von Planeten, Ringstrukturen und Mondeigenschaften. Meine Aufmerksamkeit galt insbesondere der Aufklärung der Beziehung zwischen dem Inneren des Saturn und den beobachteten Merkmalen seiner Ringe. Darüber hinaus zielen meine aktuellen Projekte darauf ab, die Bahnentwicklung der Saturnmonde in den letzten 100 Millionen Jahren zu rekonstruieren. Durch die Lösung der Rätsel dieser Evolutionsverläufe wollen wir die Geheimnisse rund um die Entstehung des Planetensystems, seinen Ursprung und seinen Evolutionsverlauf aufklären.
Obwohl die Mission der Raumsonde Cassini um Saturn beendet ist, besteht das Cassini Data Analysis Program (CDAP) weiter und nutzt die Fülle an Daten, die während seiner 13-jährigen Reise gewonnen wurden. Laufende Analysen, die sich insbesondere auf die mysteriösen Strukturen der Saturnringe konzentrieren, liefern immer wieder neue Ergebnisse zur inneren Zusammensetzung des Planeten, seiner Rotationsdynamik und seinen Entstehungsprozessen. Mit diesem Programm setzen wir uns weiterhin dafür ein, die Geheimnisse zu entschlüsseln, die in Cassinis riesigem Datenspeicher verborgen sind, und so zu unserem ständig wachsenden Verständnis des Saturnsystems beizutragen. In den letzten Jahren habe ich als Hauptforscher zwei Verträge mit der NASA über mehr als eine Million Dollar erhalten, um die Arbeit an diesen Projekten fortzusetzen. Fortsetzung folgt (Lächeln).

– Was ist mit der Mission des James Webb Space Telescope (JWST)?

– Dieses große Teleskop ist jetzt auf verschiedene Strukturen im gesamten Universum gerichtet, von den kleinen Monden und Ringen unseres eigenen Sonnensystems bis hin zu den fernen Galaxien des Kosmos. Derzeit bin ich Hauptforscher eines vom Space Telescope Science Institute (STScI) finanzierten Forschungsprojekts, das darauf abzielt, mithilfe des NIRCam-Instruments an Bord des James Webb Space Telescope (JWST) die Beobachtungszeit des Planeten Uranus zu ermitteln.
Unter den Planeten unseres Sonnensystems sticht Uranus durch seine einzigartigen Eigenschaften hervor. Seine außergewöhnlich hohe axiale Neigung von etwa 98 Grad, wahrscheinlich das Ergebnis eines antiken Rieseneinschlags, macht ihn einzigartig. Darüber hinaus weist sein System aus Ringen und Monden eine faszinierende Konfiguration mit eng verwandten Komponenten und relativ niedrigen Albedos auf, was auf eine Zusammensetzung hindeutet, die noch vollständig verstanden werden muss.
Daten aus NIRCam-Beobachtungen werden wichtige Parameter zum Verständnis der aktuellen Konfiguration, des historischen Kontexts, der Ursprünge, des Alters und der Entwicklungsbahn der Ringe und Monde des Uranus liefern. Darüber hinaus werden JWST-Beobachtungen der Defus- und Staubringe eine detaillierte Charakterisierung von Strukturen wie dem Zeta-Ring und anderen Materialien ermöglichen, die in der Nähe der Wolkenobergrenzen von Uranus kreisen. Diese Informationen sind von entscheidender Bedeutung für die Bewertung potenzieller Gefahren und für die Planung zukünftiger Missionen, wie beispielsweise der Uranus Orbiter and Probe (UOP)-Mission der NASA.

– Wie wichtig ist die Weltraumforschung durch Teleskope?

-Teleskope spielen eine entscheidende Rolle bei der Bereitstellung wesentlicher Daten für die Entwicklung theoretischer Modelle. Die Synergie zwischen Beobachtungsdaten von Teleskopen und theoretischen Untersuchungen ist für die Aufklärung der Prozesse der Planetenentstehung und -entwicklung von wesentlicher Bedeutung. Beide Aspekte, Beobachtung und Theorie, sind für die Weiterentwicklung unseres Verständnisses der Planetenentstehung und -entwicklung gleichermaßen wichtig.

– Worauf konzentriert sich Ihre Forschung derzeit?

-Die Zukunft ist rosig und voller Projekte. Bei SwRI werde ich an mehreren Projekten arbeiten:
I) Saturn, seine Monde, seine Ringe und die komplexen Gravitationsverbindungen zwischen diesen drei Komponenten innerhalb des Saturnsystems. Diese Arbeit wird das Innere des Saturn beleuchten, seine unterschiedliche Rotation und sein Tessellationsfeld hervorheben, versuchen, die Geheimnisse der Entstehung und Entwicklung von Monden zu lüften, und dabei helfen, das umstrittene Alter seiner prächtigen Ringe abzuschätzen;
II) Erdgestützte Sternbedeckung zur Charakterisierung von Zentauren, Zwergplaneten und transneptunischen Objekten mit dem Ziel, ihre physikalischen Formen und Umgebungen aufzudecken;
III) Charakterisierung von Exoplaneten mit Schwerpunkt auf der Bestimmung ihrer Massen und Umlaufbahnparameter mit dem Ziel, ihren Ursprung und ihre Entwicklungsgeschichte zu entschlüsseln;
IV) Entwurf kleiner Missionen (smallSATs und CubeSATs) zur Validierung und Bereitstellung von Feedback zu theoretischen Vorhersagen;
V) Entstehung, Entwicklung und Inneres der Uranusmonde. Die gemeinsamen Bemühungen meiner Kollegen und mir versprechen, zukünftige Weltraummissionen zu beeinflussen, einschließlich der Mission Uranus Orbiter & Probe (UOP), deren Start in etwa einem Jahrzehnt geplant ist;
VI) Die Lucy-Mission: Lucys leitende Wissenschaftlerin arbeitet am SwRI. Diese Mission ist auf dem Weg zu den trojanischen Asteroiden, bei denen es sich wahrscheinlich um Überreste desselben Urmaterials handelt, aus dem auch die äußeren Planeten entstanden sind. Ich werde mich auf Satelliten und Ringe konzentrieren, während Lucy nach Ringen und Satelliten der trojanischen Asteroiden suchen wird.

– Ein Wort zur Weltraumforschung in Marokko?

-Was die Weltraumforschung angeht, ist es offensichtlich, dass wir in Marokko großes Potenzial haben. Der Wille des Königreichs sowie die Humanressourcen und insbesondere die brillanten Köpfe junger Menschen führen dazu, dass Marokko in diesem Bereich schnell vorankommt. Marokko hat dies beispielsweise bereits durch die Entsendung von Überwachungssatelliten bewiesen. Es versteht sich von selbst, dass ich sehr erfreut und äußerst motiviert sein werde, dieses Forschungsgebiet voranzutreiben. Die Zukunft verspricht rosig zu werden. Ich bin sehr optimistisch, was die Weltraumforschung in Marokko angeht, und sehr stolz auf das, was meine Mitbürger erreicht haben, um unser liebes Land in der ganzen Welt zum Leuchten zu bringen.

Gesammelt von Safaa KSAANI

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