Die Rekonstruktion des Gesichts einer 75.000 Jahre alten Neandertalerin lässt sie recht freundlich aussehen, aber es gibt ein Problem

Die Rekonstruktion des Gesichts einer 75.000 Jahre alten Neandertalerin lässt sie recht freundlich aussehen, aber es gibt ein Problem
Die Rekonstruktion des Gesichts einer 75.000 Jahre alten Neandertalerin lässt sie recht freundlich aussehen, aber es gibt ein Problem
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Mit ihrem ruhigen, nachdenklichen Gesichtsausdruck wirkt Shanidar Z wie eine nachdenkliche, zugängliche, sogar fürsorgliche Frau mittleren Alters.

Mit ihrem ruhigen, nachdenklichen Gesichtsausdruck wirkt Shanidar Z wie eine nachdenkliche, zugängliche, sogar fürsorgliche Frau mittleren Alters. Es ist weit entfernt von dem knurrenden und animalischen Stereotyp des Neandertalers, der 1908 nach der Entdeckung des „alten Mannes von La Chapelle“ geschaffen wurde.

Basierend auf dem alten Menschen und dem ersten relativ vollständigen Skelett seiner Art, das gefunden wurde, haben Wissenschaftler eine Reihe von Vermutungen über den Charakter des Neandertalers aufgestellt. Sie glaubten, dass Neandertaler eine niedrige, fliehende Stirn, ein hervorstehendes Mittelgesicht und eine schwere Stirn hätten, was die Niedrigkeit und Dummheit „minderwertiger Rassen“ widerspiegele. Diese Annahmen wurden von vorherrschenden Vorstellungen über wissenschaftliche Schädelmessungen und Rassenhierarchie beeinflusst, Vorstellungen, die heute als rassistisch entlarvt werden.

Diese Rekonstruktion ermöglichte es, die Neandertaler über Jahrzehnte hinweg zu verstehen und den Weg des modernen Menschen zu vermessen. Andererseits lädt uns diese brandneue Gesichtsrekonstruktion, die auf Forschungen der Universität Cambridge basiert, dazu ein, Mitgefühl zu zeigen und die Geschichte der Neandertaler als Teil einer größeren menschlichen Geschichte zu betrachten.

„Ich denke, es kann uns helfen zu verstehen, wer sie waren“, sagte die Paläoarchäologin Emma Pomeroy, Teil des Cambridge-Teams hinter der Forschung, in einer neuen Netflix-Dokumentation mit dem Titel „Secrets of the Neanderthals“. Dieser Dokumentarfilm erforscht die Geheimnisse rund um Neandertaler und was uns Fossilien über ihr Leben und Verschwinden erzählen.

Allerdings waren es nicht Paläoanthropologen, die Shanidar Z schufen, sondern die berühmten Paläokünstler Kennis und Kennis, die ein modernes menschliches Gesicht mit erkennbarer Sensibilität und Ausdruckskraft schufen. Dieser Trend der historischen Gesichtsrekonstruktion, der eine emotionale Verbindung hervorruft, ist dank 3D-Technologien immer häufiger anzutreffen und wird mit generativer KI noch häufiger auftreten.

Als Historiker der Emotionen und des menschlichen Gesichtes kann ich Ihnen sagen, dass es sich dabei eher um Kunst als um Wissenschaft handelt. Tatsächlich ist es gute Kunst, aber eine fragwürdige Geschichte.

Technologien wie DNA-Tests, 3D-Scanner und CT-Bildgebung helfen Künstlern, Gesichter wie das von Shanidar Z zu generieren und so eine naturalistische und zugängliche Art zu schaffen, Menschen aus der Vergangenheit zu sehen. Aber wir sollten die Bedeutung der subjektiven und kreativen Interpretation und die Art und Weise, wie sie sich auf zeitgenössische Annahmen stützt und sie gleichzeitig informiert, nicht unterschätzen.

Gesichter sind ebenso ein Produkt von Kultur und Umwelt wie die Skelettstruktur, und Shanidar Zs Gesicht basiert größtenteils auf Annahmen. Zwar können wir beispielsweise anhand der Knochenform und einer schweren Stirn erkennen, dass eine Person eine ausgeprägte Stirn oder andere grundlegende Gesichtsstrukturen hatte. Es gibt jedoch keine „wissenschaftlichen“ Beweise dafür, wie sich die Muskeln, Nerven und Fasern im Gesicht dieser Person mit den Skelettresten überlappten.

Kennis und Kennis selbst haben dies 2018 in einem Interview mit dem Guardian über ihre Praxis bestätigt. „Es gibt einige Dinge, die der Schädel einem nicht sagen kann“, gibt Adrie Kennis zu. „Man weiß nie, wie viel Fett jemand um die Augen herum hat, wie dick seine Lippen sind oder welche genaue Position und Form seine Nasenlöcher haben.“

Die Erfindung der Hautfarbe, der Stirnfalten oder eines halben Lächelns erfordert enorm viel Fantasie und Kreativität. All diese Eigenschaften lassen auf Freundlichkeit, Zugänglichkeit und Zugänglichkeit schließen – Eigenschaften, die moderne emotionale Kommunikation ausmachen. „Wenn wir eine Nachstellung machen“, sagt Adrie Kennis, „wollen wir immer, dass sie faszinierend ist und kein langweiliges weißes Model, das gerade aus der Dusche kommt.“

Die Überlagerung von Skelettresten mit modernen Einflüssen bestätigt die jüngste Neudefinition von Neandertalern als „genau wie wir“ und nicht als knüppelschwingende Schläger.

Erst in den letzten 20 Jahren wurde entdeckt, dass Neandertaler DNA mit modernen Menschen teilten, was mit der Entdeckung vieler Ähnlichkeiten und Unterschiede zusammenfiel. Zum Beispiel Bestattungspraktiken, Krankenpflege und Liebe zur Kunst.

Diese Neuinterpretation der Neandertaler ist historisch und politisch interessant, da sie auf zeitgenössischen Vorstellungen über Rasse und Identität basiert. Aber auch, weil es das populäre Narrativ der menschlichen Evolution neu formuliert, indem es der menschlichen Kreativität und dem Mitgefühl Vorrang vor Störung und Aussterben einräumt.

Die vernachlässigte Geschichte des menschlichen Gesichts

Es sind Kreativität und Fantasie, die den freundlichen Gesichtsausdruck bestimmen, der Shanidar Z sympathisch und liebenswert macht.

Wir wissen nicht, welche Arten von Gesichtsausdrücken die Neandertaler verwendeten oder welche Bedeutung sie für sie hatten. Ob Neandertaler über den Stimmumfang oder das Gehör moderner Menschen verfügten, ist umstritten und hätte die soziale Kommunikation über das Gesicht erheblich beeinflusst.

Keine dieser Informationen kann aus einem Schädel abgeleitet werden.

Der Gesichtschirurg Daniel Saleh sprach mit mir über die kulturelle Relevanz von Shanidar Z: „Mit zunehmendem Alter entstehen Falten.“ [rides] „Um das Grübchen herum vertieft sich, was das Gesicht verändert, aber es besteht keine skelettartige Korrelation dazu.“ Da sich Gesichtsausdrücke wie das Lächeln mit dem Bedürfnis nach sozialer Kommunikation entwickelten, kann Shanidar Z als Beispiel für die Überlagerung zeitgenössischer Vorstellungen über die Interaktion von angesehen werden Weichgewebe am Knochen, anstatt irgendeine wissenschaftliche Methode zu offenbaren.

Dies ist wichtig, da die Zuschreibung von Emotionen, Intelligenz, Höflichkeit und Wert einigen Gesichtern eine lange und problematische Geschichte hat und anderen nicht. Wie wir die Gesichter vergangener und gegenwärtiger Menschen darstellen, uns vorstellen und verstehen, ist eine politische und soziale Aktivität.

Historisch gesehen haben Gesellschaften die Gesichter von Menschen, mit denen sie in Kontakt treten wollten, emotional einfühlsamer gestaltet. Als Kulturen jedoch bestimmte Gruppen festlegten, mit denen sie sich nicht verbinden wollten und die sie eigentlich marginalisieren wollten, sahen wir, wie sich um sie herum groteske und unmenschliche Vorstellungen und Darstellungen entwickelten. Nehmen Sie zum Beispiel die Anti-Schwarzen-Karikaturen der Jim-Crow-Ära in den Vereinigten Staaten oder die Karikaturen der Nazis über jüdische Menschen.

Indem wir diese 75.000 Jahre alte Frau als eine nachdenkliche, fürsorgliche Seele darstellen, mit der wir uns identifizieren können, und nicht als knurrende, wütende (oder ausdruckslose) Chiffre, sagen wir mehr über unser Bedürfnis, die Vergangenheit zu überdenken, als über irgendetwas Konkretes Tatsache über das Gefühlsleben der Neandertaler.

Es ist grundsätzlich nichts Falsches daran, sich die Vergangenheit künstlerisch vorzustellen, aber wir müssen uns darüber im Klaren sein, wann dies geschieht – und was das Ziel ist. Andernfalls ignorieren wir die Kraft und komplexe Bedeutung des Gesichts in der Geschichte und Gegenwart.

Der Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht.

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