Der Rückgang der Tasmanischen Teufel verändert die Genetik der Fleckschwanzkatze

Der Rückgang der Tasmanischen Teufel verändert die Genetik der Fleckschwanzkatze
Der Rückgang der Tasmanischen Teufel verändert die Genetik der Fleckschwanzkatze
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Die Auswirkungen des Rückgangs der Tasmanischen Teufel auf die Fleckenschwanzkatzen lassen sich in ihren Genen erkennen und spiegeln einen evolutionären Umbruch wider.

Die Evolution einer Art direkt in ihren Genen beobachten? Dies ist einem Forscherteam aus Australien und den USA gelungen. Biologen haben die DNA von 345 Fleckenschwanzkatzen über 15 Generationen sequenziert. Die Lebensweise dieser australischen Beuteltiere wird durch das Verschwinden des Tasmanischen Teufels, dem Hauptraubtier dieser Insel im Südosten Australiens, beeinträchtigt.

Verlangsamte genetische Vermischung

Der Tasmanische Teufel leidet seit mehreren Jahrzehnten an übertragbarem Gesichtskrebs. Experten schätzen, dass 36.000 dieser Tiere starben. Die Sequenzierung der Gene von Fleckenschwanzkatzen hat gezeigt, dass der genetische Austausch innerhalb der Art in Gebieten, in denen es nur wenige Teufel gibt, selten ist.

Dies ist insbesondere im Südosten der Insel der Fall. Tatsächlich ernähren sich Teufel normalerweise von Kadavern, während Fleckenschwanzkatzen kleine Raubtiere jagen. Aber wenn ihnen verlassene Kadaver zur Verfügung stehen, warum umziehen?

So viel „Ändern Sie ihre Ernährung so, dass sie sich stärker auf Schlachtkörper konzentriert“, sagt Marc Andreas Beer, Postdoktorand an der University of Washington (USA) und Hauptautor der Studie. Wenn sie sich weniger bewegen, kreuzen sich ihre Wege weniger und die Art wird dadurch ihrer genetischen Vielfalt beraubt.

Suchen Sie nach einem Zusammenhang zwischen Umweltbedingungen und genetischen Unterschieden.

3431 genetische Marker blieben während der Sequenzierung erhalten. „Da wir so viele genetische Marker haben, ist es möglich, individuell nach einem Zusammenhang zwischen Umweltbedingungen und beobachteten genetischen Unterschieden zu suchen.“ freut sich Marc Andreas Beer.

Marker, die sich beim Menschen in der Nähe von Genen befinden, die beispielsweise mit der Fortbewegung zusammenhängen. Zukünftige Studien werden darauf abzielen, zu bestätigen, dass diese Art von Funktion bei der Fleckschwanzkatze dieselbe ist, und bestätigen, dass die natürliche Selektion in der Lage ist, auf bestimmte Punkte des Genoms einzuwirken.

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