Apple wird mit der KI gleichziehen und das iPad Pro M4 ist der Beweis

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Wie oft war ich schon mit dieser Situation konfrontiert? Soll ich jetzt ein neues MacBook kaufen oder soll ich die drei oder vier Monate warten, während Apple (wahrscheinlich) eine neue Computergeneration vorstellt?! Würde es mich nicht ärgern, wenn die neuen Modelle nicht nur schöner, sondern auch leistungsstärker wären? Die Antwort ist einfach: Ja, es würde mich stören.

Um dieses Dilemma zu lösen, überwältigte mich meistens meine Ungeduld und ich kaufte einen neuen Computer. Es dient nur dazu, mich ein paar Monate später insgeheim zu irritieren und mich mit Argumenten zu beruhigen, die ich erfinde.

Warum erfolgt die Einführung der Apple M4 SoCs nur sechs Monate nach dem M3?

Wenn Sie in den letzten Tagen, aber auch in den kommenden Wochen und Monaten, ein neues MacBook mit M3-SoC gekauft haben, wissen Sie bereits, dass Ihr neuer Computer theoretisch besser sein könnte.

Tatsächlich hat Apple mit der Ankündigung des M4-Chips auf mehr oder weniger unerwartete Weise eine echte Leistung vollbracht. Allerdings stellte Apple den M3 erst im Oktober 2023 vor, zeitgleich mit einigen neuen MacBooks und iMacs. Daher ist es überraschend, dass die neuen iPad Pros die ersten sind, die mit dem neuen SoC ausgestattet sind.

Apple stellte zwei neue iPad Air, zwei neue iPad Pro, den Pencil Pro und weitere interessante Produkte vor / © Apple, watchara tongnoi/Adobe Stock

Der neue M4-SoC ist tatsächlich deutlich leistungsstärker als sein Vorgänger. Es wird mit einem verbesserten Verfahren in 3 nm graviert. Neben Produktivitätssteigerungen verspricht die neue Fertigungsmethode deutlich schnellere und vor allem energieeffizientere Kerne.

Apple könnte auf der WWDC einige nette KI-Überraschungen bereithalten

Aber andere Elemente sind meiner Meinung nach wichtiger und könnten durchaus einen Zusammenhang mit der Einführung des M4 haben: Apple hat in den letzten Monaten in Sachen „Künstliche Intelligenz“ im Vergleich zu seinen Konkurrenten stark an Boden verloren. Ob Meta, Amazon, Google oder insbesondere Microsoft mit ChatGPT: Über Apple wird in Sachen KI deutlich weniger gesprochen als über seine Konkurrenten.

Wer regelmäßig mit Siri auf Französisch spricht, weiß, dass der Assistent im Moment eher künstlich als intelligent ist. Dies dürfte die Aktionäre des Konzerns, aber auch das Management, sehr nervös gemacht haben.

Der Aktienkurs fiel von knapp 200 Euro auf 160 Euro Ende letzten Jahres. Und im Vergleich zu Microsoft ist Apple mittlerweile rund 300 Milliarden Dollar weniger wert. Offenbar hat die Börse ein gewisses Vertrauen in die Strategie von Microsoft.

Apple ist daher gezwungen, Zukunftsprojekte wie das Apple Car nach mehr als 10 Jahren aufzugeben. Die so frei werdenden Ressourcen würden für Projekte rund um künstliche Intelligenz verwendet.

Kommen wir zurück zum M4 SoC und zur Entwicklerkonferenz von Apple, der WWDC. Seit Monaten gibt es Gerüchte, dass Apple in diesem Jahr iOS, macOS, iPadOS und andere wie nie zuvor verändern würde. Der Fokus sollte auf künstlicher Intelligenz liegen.

Der M4 SoC ist für intensive Rechenaufgaben konzipiert

Apple hat die Speicherbandbreite des M4 um 20 % erhöht. Während der M3-SoC einen Datenaustausch mit 100 GB/s ermöglichte, ermöglicht der M4 einen Datenaustausch mit 120 GB/s. Dies ist nicht nur für intensive Grafikarbeiten und Spiele wichtig, sondern auch für Berechnungen in Anwendungen der künstlichen Intelligenz.

Auch die NPU (Neural Processing Unit), die für die künstlichen Intelligenzberechnungen auf dem Chip verantwortlich ist, wurde überarbeitet und soll bis zu 38 Billionen Berechnungen pro Sekunde durchführen können. Um diese schwer vorstellbare Zahl in den Zusammenhang zu bringen: Würden wir 38 Billionen 1-Euro-Münzen stapeln, kämen wir auf einen Turm von 88,54 Millionen km. Das ist etwa die Hälfte der Entfernung zwischen hier und unserer Sonne.

Noch etwas, was Apple für das iPad Pro und das M4 angekündigt hat: Das Wärmemanagement hat sich durch die strukturellen Änderungen am iPad und den energieeffizienteren Chip deutlich verbessert. Dadurch hält der Akku nicht nur länger, sondern macht Computer auch deutlich effizienter.

Ist das iPad Pro M4 also Apples erste Chance auf die große KI-Tour, die in ein paar Wochen stattfinden wird? Ich würde Ja sagen. Damit bereitet das Unternehmen aus Cupertino seine Tablets optimal auf das neue Betriebssystem und die neuen Möglichkeiten vor, die wir bald sehen werden.

Natürlich gibt es auch die Theorie, dass Apple die vierte Generation seines SoCs überstürzt vorzieht, um die Konkurrenz etwas schlechter dastehen zu lassen.

Tatsächlich hat der Riese Qualcomm mit seinem Snapdragon X Elite-Chipsatz (der ebenfalls von ehemaligen Apple-Mitarbeitern entwickelt wurde) Apple und den Apple M3 in puncto Leistung etwas übertroffen. Der Snapdragon X Elite erreicht unglaubliche 45 Billionen TOPS und ist damit auf dem Papier der absolute Spitzenreiter.

Qualcomm präsentierte ein dünnes und leichtes Referenzdesign für einen Snapdragon X Elite Laptop / © Qualcomm

Sind die Benchmark-Ergebnisse des Snapdragon X Elite schuld?

Natürlich muss Apple traurig gewesen sein, als seine ehemaligen Mitarbeiter das Kunststück vollbrachten, einen ARM-Chip für Windows zu entwickeln, der mindestens so effizient war wie die eigenen SoCs. Aber ist ein Unternehmen wie Apple wirklich bereit, für ein paar dürftige Zahlen jegliche Kundenorientierung aufzugeben, nur um auf dem Papier wieder an der Spitze zu stehen?

Das glaub ich nicht. Wir sprechen von dem Unternehmen, das Jahre gewartet hat, bevor es selbst ein VR-Headset auf den Markt gebracht hat. Apple weiß, dass seine Kunden seine Produkte wegen des Gesamterlebnisses kaufen, das sie bieten, und nicht, weil sie den leistungsstärksten Chip auf dem Papier haben.

Was Cupertino mehr beunruhigt, ist, dass Siri im Vergleich zu Alexa wie eine mittelmäßige Grundschülerin aussieht, die in einem Intelligenzwettbewerb gegen ein Highschool-Mädchen antreten muss. Oder die Tatsache, dass Microsoft eine solide Beteiligung am KI-Marktführer OpenAI hält. Und vor allem: OpenAI arbeitet mit dem ehemaligen Apple-Chefdesigner Jony Ive an einem Smartphone.

Denn das sind die wahren Gefahren, die Verbraucher von der Marke fernhalten können. Die Aura von Apple ist seine Fähigkeit, Produkte zu entwickeln, die Menschen dabei helfen, produktiver zu werden. Hier wird künstliche Intelligenz alles verändern. Und hier muss Apple auf der Höhe sein, wenn die Marke keine ernsthaften Probleme haben will.

Seit der Einführung von ChatGPT weiß Apple, dass die Uhr tickt, wenn es kein Produkt anbietet, das in puncto künstlicher Intelligenz mindestens gleichwertig ist. Der M4 SoC eignet sich aufgrund seiner unglaublichen NPU-Leistung und seines geringen Verbrauchs perfekt für tragbare Geräte, die längere Zeit ohne Strom auskommen müssen.

Hätte Apple die iPads ohne den M4-SoC herausgebracht, wären viele neue Funktionen möglicherweise nicht oder mit viel geringerer Akkulaufzeit möglich gewesen.

Ich freue mich auf die WWDC! Wir werden dann sehen, wie Apple sich positioniert.

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