Infinite Orbits sammelt 12 Millionen Euro, um die Lebensdauer von Satelliten zu verlängern

Infinite Orbits sammelt 12 Millionen Euro, um die Lebensdauer von Satelliten zu verlängern
Infinite Orbits sammelt 12 Millionen Euro, um die Lebensdauer von Satelliten zu verlängern
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Vermeiden Sie den Ersatz eines Telekommunikationssatelliten, dem der Treibstoff ausgegangen ist, indem Sie seine Lebensdauer verlängern: Dies ist das Ziel von Infinite Orbits, einem Start-up-Unternehmen mit Sitz in Toulouse (Okzitanien). Letzterer kündigte am 13. Mai eine Spendensammlung in Höhe von 12 Millionen Euro an. Ein runder Tisch unter der Leitung des französischen Investmentfonds Newfund Capital mit Unterstützung des European Innovation Council (EIC), IRDI Capital Investissement und SpaceFounders France, dem Beschleunigungsprogramm des National Study Centre Space (Cnes).

Ein erster Nanosatellit wurde letztes Jahr gestartet

Infinite Orbits ist auf In-Orbit-Dienste spezialisiert, ein Markt, der mit der phänomenalen Beschleunigung der Zahl der Satelliten im Orbit entstanden ist. „Zwischen 1957 und 2020 wurden insgesamt 2.500 Satelliten in die Umlaufbahn gebracht, erklärt Adel Haddoud, CEO und Gründer von Infinite Orbits. Allein im Jahr 2021 wurden 2.500 umlaufende Satelliten gestartet.“ Diese Zahl lässt sich zum Teil durch die gesunkenen Kosten für den Transport in die Umlaufbahn erklären, da bestimmte Unternehmen wie Starlink fast 4.000 Satelliten über unseren Köpfen stationieren konnten.

Basierend auf dieser Beobachtung startete Infinite Orbits im vergangenen Jahr seinen ersten Nanosatelliten „Orbit Guard“ ins All, und zwar mit der Falcon Heavy von SpaceX. Dieses Gerät kann Satellitenüberwachungs- und Reparaturmissionen durchführen und Daten über seine Weltraumsituation liefern. Noch in diesem Jahr will man einen zweiten Nanosatelliten dieses Typs schicken, 2025 dann einen dritten.

Eine Technologie, die die Navigationsfunktionen des Satelliten übernimmt

Von nun an will das Start-up mit seinem neuen Projekt „Endurance“ die nächste Stufe erreichen. Dieser neue Satellit soll erweiterte Dienste im Orbit anbieten, wie z. B. genaue Inspektion, Betankung und Produktdesign im Weltraum, indem er am Ende seiner Lebensdauer direkt an den Satelliten andockt. Ziel des Start-ups sind Satelliten im geostationären Orbit, beispielsweise Telekommunikationsrelais. „40.000 Kilometer von der Erde entfernt sind sie durchschnittlich 250 Millionen Euro pro Stück wert“, fährt Adel Haddoud fort. Geräte sind oft so konzipiert, dass sie abhängig von ihrer Größe und Verwendung für eine unterschiedliche Dauer gravitieren und aufgrund von Kraftstoffmangel natürlich das Ende ihrer Lebensdauer erreichen.

Das Infinite Orbits-Projekt basiert auf der RPO-Technologie (Rendezvous and Proximity Operations), die im Rahmen institutioneller Missionen eingesetzt wird. Operationen, die hinsichtlich Zeit und Sicherheitsmanövern kostspielig sind. „Unsere Technologie würde es ermöglichen, dies autonom zu tun, mit einer einfachen Kamera, wie bei einem autonomen Auto, sagt der CEO von Infinite Orbits. Alle nutzen künstliche Intelligenz, um zu erkennen, was um uns herum passiert.“ Durch das Andocken soll „Endurance“ am Ende seines Lebens wie ein Schlepper die Navigationsfunktionen des Satelliten übernehmen.

Andockung für 2027 geplant

Das Startup arbeitet hauptsächlich an sauberer Technologie, Rendezvous und Andocken und lagert andere Systeme aus, etwa den Start und den Antrieb. Der Start von „Endurance“ ist für die zweite Hälfte des Jahres 2026 geplant und die Andockstation soll 2027 beginnen. Infinite Orbits hat seinen Kunden bereits gefunden. „‚Endurance‘ wird ein paar Monate brauchen, um sich in der richtigen Umlaufbahn zu positionieren, seinen Kunden zu finden, ein sicheres Treffen zu vereinbaren und anzudocken. erklärt Adel Haddoud. Sobald es angedockt ist, kann es fünf Jahre halten.“ Derzeit ist es nur dem amerikanischen Mischkonzern Northrop Grumman gelungen, einen solchen Satelliten für den Betreiber Intelsat in die Umlaufbahn zu bringen.

Derzeit beschäftigt Infinite Orbits 42 Mitarbeiter, bis Ende des Jahres soll die Zahl auf 50 ansteigen. Neben dem Hauptsitz in Toulouse verfügt das Unternehmen über Niederlassungen in Singapur und den Vereinigten Staaten. „Wir arbeiten viel international und exportieren zu 100 %schließt Adel Haddoud. Unsere ersten beiden Satelliten wurden zu 80 % in Europa entwickelt und von der Europäischen Kommission finanziert.“

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