Der „Gletscher der Apokalypse“ schmilzt von unten und das sind keine guten Nachrichten – Abendausgabe von Ouest-France

Der „Gletscher der Apokalypse“ schmilzt von unten und das sind keine guten Nachrichten – Abendausgabe von Ouest-France
Der „Gletscher der Apokalypse“ schmilzt von unten und das sind keine guten Nachrichten – Abendausgabe von Ouest-France
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Der strategisch günstig gelegene Thwaites-Gletscher in der Antarktis verhindert, dass große Mengen Eis mit hoher Geschwindigkeit schmelzen. Allerdings schrumpft er aufgrund der globalen Erwärmung und eine neue Studie zeigt, dass er aufgrund der Infiltration von Grundwasser auch an Boden verliert.

Er ist unter dem wenig schmeichelhaften Spitznamen „Gletscher der Apokalypse“ bekannt, da seine Rolle beim Phänomen des schmelzenden Eises und des Anstiegs des Meeresspiegels von zentraler Bedeutung ist. Geographisch gesehen handelt es sich um den Thwaites-Gletscher, der westlich des südlichen Kontinents liegt.

Dieser weiße Riese ist 120 Kilometer breit und 192.760 km lang2 Oberfläche, verliert jedes Jahr rund 50 Milliarden Tonnen Eis. Zwischen 1992 und 2011 verkleinerte sich die Grenze zwischen festem und flüssigem Wasser jährlich um einen Kilometer. Eine mit der globalen Erwärmung verbundene Entwicklung, die in den 1940er Jahren begann. „Es enthält genug Eis, um den Meeresspiegel um 65 cm anzuheben. Es ist daher DER größte Gletscher in der Westantarktis und weist sehr besorgniserregende Anzeichen von Instabilität auf.“unterstreicht Romain Millan, Glaziologe am Institut für Geowissenschaften und Umwelt (IGE), im Interview mit die Abendausgabe. Zumal seine strategische Lage auch die Stabilisierung der gesamten Region ermöglicht. „Die Fragen rund um die Entwicklung dieses Gletschers sind äußerst wichtig. Wenn es destabilisiert wird, kann es das gesamte Becken, das es entwässert, destabilisieren.“erklärte die Glaziologin Lydie Lescarmontier am Mikrofon von Frankreich Kulturim März 2024, und verglich den Standort mit einem Korken, der verhindert, dass Eis die Ozeane verlässt.

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Eindringen von Meerwasser

Bisher ging man in der Wissenschaft davon aus, dass das Schmelzen nur an der Grenze zwischen Wasser und Eis stattfindet, doch die Untersuchung der entnommenen Eiskerne konnte die Geschwindigkeit des Prozesses nicht erklären. Eine Studie, veröffentlicht im April 2024 im Fachjournal Pnaszeigt dank Satellitenbildern, dass der Verlust auch in der Tiefe auftritt.

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Es sind die Gezeiten, die Salzwasser bis zu 6 km landeinwärts unter das Eis bringen. „Diese neue Studie liefert wirklich einzigartige Beobachtungen. Zum ersten Mal können wir vom Weltraum aus mehrmals am Tag das Heben und Senken der schwimmenden Plattform am Thwaites-Gletscher über ein riesiges Gebiet messen. kommentiert Romain Millan. Dies liefert Daten über Warmwassereinbrüche unter dem Gletscher, über die Wissenschaftler noch nie zuvor verfügt haben. Diese Beobachtungen stehen im Einklang mit dem Verlauf der Gezeiten, die das Eindringen von warmem Wasser begünstigen und somit das Schmelzen erheblich verstärken. »

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Ein großer Schritt zum Verständnis des Phänomens

Diese neuen Erkenntnisse sollen es ermöglichen, den Rückzug des Gletschers und damit den Anstieg des Wasserspiegels, der die Küsten bedroht, besser vorherzusagen. „Die Studie wirft Licht auf ein einzigartiges Phänomen, das in den numerischen Modellen der Wissenschaftler und daher in unseren Prognosen zum Meeresspiegel noch nicht berücksichtigt ist. Wenn wir es besser untersuchen und Wege finden, es in Modellen korrekt darzustellen, können wir die zukünftige Entwicklung des Meeresspiegels besser verstehen.“schätzt der IGE-Glaziologe, der auf die Dynamik von Gletschern und polaren Eisschilden spezialisiert ist.

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Lösungsseitig hängt die Zukunft des „Gletschers der Apokalypse“ von der Fähigkeit der Menschheit ab, ihre Treibhausgasemissionen drastisch zu reduzieren, um die globale Erwärmung so weit wie möglich zu begrenzen. Um die Temperatur unter 2 °C oder sogar 1,5 °C zu halten, muss im Jahr 2050 CO2-Neutralität erreicht werden.

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