EarthCARE-Satellit ist startbereit, um die Wolken zu erkunden | TV5MONDE

EarthCARE-Satellit ist startbereit, um die Wolken zu erkunden | TV5MONDE
EarthCARE-Satellit ist startbereit, um die Wolken zu erkunden | TV5MONDE
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Sonnenschirme oder Abdeckungen? Der EarthCARE-Satellit wird die Wolken aus jedem Blickwinkel erkunden, um ihre Rolle beim Klimawandel mit ihren mal kühlenden, mal wärmenden Effekten besser zu verstehen.

Die „Pionier“-Mission der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in Zusammenarbeit mit der japanischen Agentur Jaxa soll am Dienstag vom kalifornischen Stützpunkt Vandenberg (USA) an Bord einer Space-X-Falcon-9-Rakete starten.

Der von Airbus entwickelte 2,2 Tonnen schwere Satellit wird 400 Kilometer über der Erde operieren und ein umfassendes Wolkenprofil liefern. „Sie sind einer der Hauptverursacher des Klimawandels und einer von denen, über die wir am wenigsten wissen“, erklärt Dominique Gilliéron, Leiter der Abteilung für Erdbeobachtungsprojekte, gegenüber AFP.

Cumulus, Cirrus, Cumulonimbus … Wolken sind „komplexe und inhomogene Objekte“, deren Zusammensetzung je nach der Höhe variiert, in der sie sich in der Troposphäre befinden, der untersten Schicht der Atmosphäre, die sich von 8 km über den Polen bis zu 5 km erstreckt 18 km über dem Äquator, erklärt der Ingenieur.

Sie wirken daher je nach Höhenlage unterschiedlich auf das Klima. Einige davon, wie zum Beispiel Kumuluswolken, die aus ziemlich tief hängendem Wasserdampf bestehen, wirken wie ein Sonnenschirm: Sehr weiß und sehr hell, reflektieren sie die Strahlung der Sonne zurück in den Weltraum – ein Effekt, der Albedo genannt wird – und kühlen die Atmosphäre.

Andere, wie z. B. hochgelegene Zirruswolken aus Eis – sehr dünne Wolken, deren dünner Schleier vom Flugzeug aus sichtbar ist – lassen im Gegenteil Sonnenstrahlung durch, die die Erde erwärmt. Letzterer gibt Wärmestrahlung wieder ab, die „die Zirruswolken einfangen und die Wärme wie eine Überlebensdecke halten“, erklärte Dominique Gilliéron während einer Pressekonferenz.

Daher ist es wichtig, die Beschaffenheit von Wolken anhand der Höhe zu bewerten, indem man ihre vertikale Struktur analysiert, was bisher noch kein Satellit getan hat, betont Simonetta Cheli, Direktorin für Erdbeobachtungsprogramme bei der ESA.

Die beiden „aktiven“ Instrumente von EarthCARE senden ihr Licht in Richtung der Wolken und berechnen die Zeit, die es für die Rückkehr benötigt. Eine mehr oder weniger lange Dauer, je nachdem, ob das Licht von der Unterseite oder der Oberseite der Wolkenschicht kommt.

– “Durchschauen” –

Lidar („Laser Imaging Detection and Ranging“) wird ultraviolettes Licht aussenden, um feine Wolken in großer Höhe zu untersuchen und Aerosole aufzuspüren: winzige Partikel (Staub, Pollen, menschliche Schadstoffe wie Verbrennungsasche usw.), die „Vorläufer“ von Wolken sind, beschreibt Dominique Gilliéron.

Das Radar wird in der Lage sein, durch die undurchsichtigen Wolkenschichten „durchzusehen“, um deren feste Wasserzusammensetzung (in Form von Tröpfchen) zu bestimmen. Wie Straßenradare ändert das Instrument die Frequenz abhängig von der Geschwindigkeit der Wolken, um deren Bewegungen in der Atmosphäre zu verfolgen.

EarthCARE ist außerdem mit einem Multispektralbildgeber ausgestattet, der Informationen über die Form von Wolken liefert, sowie mit einem Radiometer zur Messung ihrer Temperatur.

Damit werden erstmals alle physikalischen Parameter der Wolken unterhalb des Satelliten gleichzeitig gemessen.

Nach Angaben der ESA werden diese Informationen von der wissenschaftlichen Gemeinschaft „sehr erwartet“, da sie ihre Klimamodelle „neu kalibrieren“ will, um das Strahlungsgleichgewicht der Erde zu bewerten, d. h. das Gleichgewicht zwischen der Strahlung, die unser Planet von der Sonne empfängt, und derjenigen, die er aussendet .

Mit der Idee, vorherzusagen, „ob sich die aktuelle Wirkung der Wolken, die im Moment eher kühlend ist – der Sonnenschirm überwiegt gegenüber der Abdeckung –, verstärken oder abschwächen wird“, entwickelt Dominique Gilliéron.

Eine Entwicklung, die umso ungewisser ist, als die globale Erwärmung die Wolkenverteilung verändert.

„EarthCARE wird zu einem noch wichtigeren Zeitpunkt ins Leben gerufen als bei seiner Konzeption im Jahr 2004“, bemerkt Simonetta Cheli.

Die auf drei Jahre angelegte europäische Mission löst die NASA-Satelliten CloudSat und CALIPSO ab.

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