Warum bereitet das Unterwasserschmelzen der Thwaites in der Antarktis Wissenschaftlern Sorgen?

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Der Thwaites-Gletscher in der Antarktis, bekannt als „Doomsday-Gletscher“. @NASA-Foto
Mamy Nirina Rolland Randrianarivelo Mamy Nirina Rolland Randrianarivelo 26.05.2024 12:00 5 Minuten

Die Antarktis, Kontinent des Eises und der Geheimnisse, ist die Heimat des Thwaites-Gletschersbekannt unter dem schrecklichen Namen „Gletscher der Apokalypse“. Diese Bezeichnung ist nicht trivial.

Eindringen ins Meerwasser

Forscher der University of California, Irvine fanden heraus: Dank Radardaten zwischen März und Juni 2023 sickert bei jeder Flut Meerwasser unter den Thwaites-Gletscher.

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Diese in der Fachzeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlichte Entdeckung verdeutlicht eine Schmelzdynamik, die bisher der Aufmerksamkeit klassischer Klimamodelle entgangen ist.

Unsichtbare und gefährliche Bedrohung

Der Thwaites-Gletscher, eine gigantische Eisreserve, könnte den Meeresspiegel um mehr als 60 Zentimeter ansteigen lassen, wenn er vollständig schmilzt. Schlimmer noch, die Thwaites fungieren als Bollwerk für das umgebende Eis Verschwinden könnte zu einem Anstieg des Wasserspiegels führen fast drei Meter.

Bei jeder Flut sickert Meerwasser unter den Gletscher und erhöht den Druck und die Temperatur an der Basis des Eises. Durch diesen Prozess entstehen natürliche Hohlräume und Kanäle, in denen Salzwasser, das wärmer als das umgebende Eis ist, das Schmelzen beschleunigt.

Laut Professor Eric Rignot, Hauptautor der Studie, Diese massive und weit verbreitete Infiltration von Meerwasser wird in aktuellen Modellen von Eisschilden nicht berücksichtigt. Dies könnte erklären, warum diese Modelle die Schmelzgeschwindigkeit und den Anstieg des Meeresspiegels unterschätzen.

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Diese alarmierenden Prognosen basieren auf der Tatsache, dass sich der Thwaites-Gletscher allmählich in immer tiefere Gebiete zurückzieht. Sobald die Erdungszone bestimmte topografische Grate passiert, könnte sich die Schrumpfung beschleunigen, was zu einem noch schnelleren Schmelzen führt.

Im Jahr 2022 Eine Studie hatte bereits vor der extremen Fragilität des Gletschers gewarnt und dies nahegelegt Seine bisherige Schmelzrate könnte zwei Kilometer pro Jahr erreichen. LJüngste Entdeckungen bestätigen diese Bedenken und deuten auf eine schnellere Verschlechterung als erwartet hin.

Die neueste Studie stammt vom Mai 2024 verrät das Unter Druck stehende Salzwassereinbrüche dringen bei Springfluten bis zu sechs Kilometer unter das Eis ein, SDies führt zu einem erheblichen Schmelzen des geerdeten Eises.

Die Verwundbarkeit wird durch die globale Erwärmung verschärft

Dieses Eindringen von unter Druck stehendem Meerwasser beschleunigt das Abschmelzen des Eises in großem Maßstab. Dieses Schmelzen unter Wasser ist besorgniserregender als das Schmelzen an der Oberfläche. weil Meerwasser, wärmer und salziger, einen niedrigeren Gefrierpunkt hat. Daher kann bereits ein geringfügiger Anstieg der Wassertemperatur dazu führen, dass das Eis schnell schmilzt.

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Diese Situation macht den Thwaites-Gletscher besonders anfällig für die Auswirkungen der globalen Erwärmung. Aktuelle Prognosen zum Eismassenverlust könnten daher diese Verwundbarkeit unterschätzen.

Eismodellierung muss überprüft werden

Aktuelle Eisschildmodelle berücksichtigen das Eindringen von Meerwasser nicht durch diese Studie entdeckt. Dieser Mangel könnte erklären, warum sie nicht in der Lage sind, die in der Vergangenheit beobachteten schnellen Anstiegsraten des Meeresspiegels zu reproduzieren. Wissenschaftler hoffen, dass die Einbeziehung dieser neuen Daten die Genauigkeit zukünftiger Prognosen verbessern wird.

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Ted Scambos, Glaziologe an der University of Colorado in Boulder, betont die Bedeutung dieses wissenschaftlichen Fortschritts. Laut ihm, Obwohl diese Ergebnisse nur für bestimmte Bereiche des Gletschers gelten, könnten sie den Prognosen zufolge die Geschwindigkeit des Eisverlusts beschleunigen.

Wissenschaftler fordern nun dringend Aufmerksamkeit und Überprüfung von Prognosemodellen um die zukünftigen Auswirkungen dieses Phänomens besser zu verstehen und sich darauf vorzubereiten.

Referenz : Rignot, E., Ciracì, E., Scheuchl, B., Dow, C., et al. (2024). „Verbreitete Meerwassereinbrüche unter dem Eis des Thwaites-Gletschers in der Westantarktis.“ Proceedings of the National Academy of Sciences, 121(22), e2404766121. https://doi.org/10.1073/pnas.2404766121

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