In Marly wandelt Seprify Zellulose in weißen Farbstoff um

In Marly wandelt Seprify Zellulose in weißen Farbstoff um
In Marly wandelt Seprify Zellulose in weißen Farbstoff um
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Wussten Sie, dass weiße Farbstoffe auf dem Markt am häufigsten verwendet werden? Kosmetikprodukte aller Farben, verarbeitete Lebensmittel wie Kaffeesahne, Farben und sogar Medikamententabletten … Alle verwenden künstliche Pigmente, sehr oft gemischt mit Weiß.

Das Problem besteht darin, dass diese Farbe heutzutage hauptsächlich aus Titandioxid (TiO2) synthetisiert wird, einem Produkt, das Schwermetalle enthält, die möglicherweise umweltgefährdend und krebserregend sind. Hier kommt Seprify ins Spiel. Das Marlin-Startup mit fünfzehn Mitarbeitern entwickelt ein natürliches Weißpigment auf Basis von Cellulose, dem Molekül, das in allen Pflanzenzellen vorkommt und das am häufigsten vorkommende Biopolymer auf der Erde ist.

„Wir haben beobachtet, wie Insekten und Pflanzen ihre Farben produzieren“, verrät Lukas Schertel, CEO und Mitgründer von Seprify. Sie wurden insbesondere vom Cyphochilus inspiriert, einem mit weißen Schuppen bedeckten Käfer. Seprify ahmt die Synthese dieser Farbe nach und verwendet ausschließlich Materialien natürlichen Ursprungs.

Links eine Pille, die mit dem von Seprify entwickelten weißen Pigment gefärbt und zum Verkauf bereit ist. Rechts die gleiche Pille ohne Farbstoff. Quelle: Frapp

Starke Nachfrage

Das junge Unternehmen mit Sitz im Marly Innovation Centre (MIC) wurde vor einem Jahr gegründet und ist ein Spin-off der Universitäten Freiburg und Cambridge. Seprify verkauft sein Produkt noch nicht kommerziell und befindet sich in der Forschungs- und Entwicklungsphase.

Das Start-up konnte bereits mehrere Entwicklungsgelder erhalten, darunter 3,4 Millionen im April 2023. Im vergangenen Februar erhielten sie von Innosuisse, der Innovationsförderungsstelle des Bundes, einen Zuschuss von 2 Millionen Franken. „Dieses Geld konnten wir aufbringen, weil die Nachfrage unserer zukünftigen Kunden groß ist“, freut sich Lukas Schertel.

Von Kilogramm bis Tonne

Das Unternehmen ist jedoch weiterhin auf der Suche nach Unterstützung, um seine Produktion auf kommerziellen Maßstab auszuweiten. „Für bestimmte Kunden produzieren wir im Kilogramm“, erklärt Lukas Schertel. „Wir bauen eine Demonstrationsproduktionslinie, die uns bis 2025 auf die Tonne bringen wird.“ In einer ferneren Zukunft träumt der Gründer von einer ersten Fabrik, die mehrere tausend Tonnen Pigment pro Jahr synthetisieren könnte.

Und wohin würde ihr Produkt gehen, wenn die kommerzielle Produktion beginnt? „In Smarties und M&M’s, die wir Kindern geben, in Zahnpasta oder auch in Hautcremes zum Beispiel“, antwortet Lukas Schertel.

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