Der Start eines europäischen Satelliten ist für diesen Dienstagabend geplant

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Verstehen Sie unsere Erde besser

„Der heutige Start erinnert uns daran, dass der Weltraum nicht nur der Erforschung entfernter Galaxien und Planeten gewidmet ist, sondern auch dem Verständnis unserer schönen und fragilen Erde“, sagte Josef Aschbacher, der Direktor des Weltraumteleskops, in einem am Dienstag in den sozialen Netzwerken veröffentlichten Video ESA.

Cumulus, Cirrus, Cumulonimbus … Wolken sind komplexe Objekte, die je nach ihrer Höhe in der Troposphäre, der untersten Schicht der Atmosphäre, unterschiedlich auf das Klima wirken.

Sie „sind einer der Hauptverursacher des Klimawandels und einer derjenigen, über die wir am wenigsten wissen“, erklärte gegenüber AFP Dominique Gilliéron, Leiter der Abteilung Beobachtungsprojekte der ESA Land.

Einige davon, etwa Kumuluswolken, die aus Wasserdampf bestehen und ziemlich tief liegen, wirken wie ein Sonnenschirm: Sehr weiß und sehr hell, reflektieren sie die Sonnenstrahlung zurück in den Weltraum – ein Effekt, der Albedo genannt wird – und kühlen die Atmosphäre.

Andere, wie hochgelegene Zirruswolken aus Eis – sehr dünne Wolken, deren dünner Schleier man vom Flugzeug aus sehen kann – lassen im Gegenteil Sonnenstrahlung durch, die die Erde erwärmt. Letzterer gibt Wärmestrahlung wieder ab, die „die Zirruswolken einfangen und die Wärme wie eine Überlebensdecke im Inneren halten“, erklärte Dominique Gilliéron während einer Pressekonferenz.

Daher ist es wichtig, die Beschaffenheit von Wolken anhand der Höhe zu bewerten, indem man ihre vertikale Struktur analysiert, was bisher noch kein Satellit getan hat, betonte Simonetta Cheli, Direktorin für Erdbeobachtungsprogramme bei der ESA.

„Sonnenschirm“- oder „Abdeckungs“-Effekt

Die Mission wird in Zusammenarbeit mit der japanischen Agentur Jaxa auch Aerosole untersuchen, winzige Schwebeteilchen (Staub, Pollen, menschliche Schadstoffe wie Verbrennungsasche usw.), auf denen Wasser kondensiert und die Vorläufer von Wolken sind.

Die beiden „aktiven“ Instrumente von EarthCARE senden ihr Licht in Richtung der Wolken und berechnen die Zeit, die es für die Rückkehr benötigt.

Lidar („Laser Imaging Detection and Ranging“) wird ultraviolettes Licht aussenden, um feine Wolken und Aerosole in großer Höhe zu untersuchen.

Durch die Schichten

Das Radar wird in der Lage sein, durch die undurchsichtigen Wolkenschichten „durchzusehen“, um deren feste Wasserzusammensetzung (in Form von Tröpfchen) zu bestimmen.

EarthCARE ist außerdem mit einem Multispektralbildgeber ausgestattet, der Informationen über die Form von Wolken liefert, sowie mit einem Radiometer zur Messung ihrer Temperatur.

Damit werden erstmals alle physikalischen Parameter der Wolken unterhalb des Satelliten gleichzeitig gemessen.

Nach Angaben der ESA werden diese Informationen von der wissenschaftlichen Gemeinschaft, die ihre Klimamodelle verfeinern möchte, um die Strahlungsbilanz der Erde zu bewerten, d diejenigen, die es aussendet.

Mit der Idee, vorherzusagen, „ob sich die aktuelle Wirkung der derzeit eher kühlenden Wolken (…) verstärken oder abschwächen wird“, entwickelte Dominique Gilliéron.

Im Moment übertrumpft der „Umbrella-Effekt die Tarnung“, verglich er. Die Entwicklung ist jedoch ungewiss, da die globale Erwärmung die Verteilung der Wolken verändert.

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