Promethium: Wie dieses seltene Metall die Welt der Technik revolutionieren wird

Promethium: Wie dieses seltene Metall die Welt der Technik revolutionieren wird
Promethium: Wie dieses seltene Metall die Welt der Technik revolutionieren wird
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Lesezeit: 2 Minuten – Spotted on Earth.com

Promethium ist keine neue Entdeckung. Obwohl es 1945 hergestellt und endgültig klassifiziert wurde, wurde seine Existenz bereits 1902 vorhergesagt. Trotz dieses relativ fortgeschrittenen Alters ist nur sehr wenig über die Eigenschaften dieses Metalls bekannt, das bekanntermaßen radioaktiv (und daher schwach lumineszierend) ist.

Allerdings haben Wissenschaftler gelernt, etwas besser zu verstehen, was einst „Prometheum“ genannt wurde, entwickelt das Online-Medium Earth.com, das eine am 22. Mai in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichte Studie weitergibt. Diese bedeutenden Fortschritte könnten unglaubliche Auswirkungen haben, insbesondere auf dem Gebiet der Technologie.

Alex Ivanov, Co-Autor der Studie, ist Forscher am Oak Ridge National Laboratory (ORNL) in dieser Stadt in Tennessee. Hier wurde Promethium 1945 offiziell klassifiziert und er ordnet die Arbeit seines Teams diesem Erbe zu. „Die Idee war, dieses sehr seltene Element zu erforschen, um neues Wissen zu erlangen. Als uns klar wurde, dass es in dem nationalen Labor, in dem wir arbeiten, entdeckt worden war, fühlten wir uns gezwungen, diese Forschung durchzuführen, um das Erbe des ORNL zu bewahren.“erinnert er sich.

Zunächst stellten die Wissenschaftler von Oak Ridge einen chemischen Promethiumkomplex her, der erstmals seine Charakterisierung in Lösung ermöglichte. Was folgte, war eine Reihe von Experimenten, die darauf abzielten, die Geheimnisse dieses seltenen Metalls mit dem Symbol Pm und der Ordnungszahl 61 zu enthüllen.

Das hässliche kleine Lanthanoid

Promethium gehört zur Familie der Lanthanoide, die regelmäßig als Bestandteil vieler Technologien verwendet werden. „Von Lasern und Permanentmagneten über Röntgenbildschirme bis hin zu medikamentösen Behandlungen gegen Krebs“, Earth.com-Eintrag. Aber nicht Nummer 61, die leider gemieden wird, weil sie sehr selten und schwer zu studieren ist.

Santa Jansone-Popova, ebenfalls Mitautorin der Studie und Forscherin am Oak Ridge National Laboratory, erklärt die Bedeutung dieser Forschung: „Es gibt Tausende von Veröffentlichungen zur Lanthanoidchemie ohne Promethium. Dies war eine eklatante Lücke für die gesamte Wissenschaft. Wissenschaftler mussten die meisten seiner Eigenschaften annehmen. Jetzt können wir einige davon messen.“

Wenn Sie sich für die konkreten Entdeckungen der chemischen Eigenschaften von Promethium interessieren, finden Sie im Nature-Artikel alle Einzelheiten dazu. Das ORNL-Team ist jedenfalls davon überzeugt, dass sie bereits konkrete Konsequenzen haben werden.

„In modernen, fortschrittlichen Technologien kann man nicht alle diese Lanthanoide als Gemisch verwenden, weil man sie zuerst trennen muss.“, gibt Santa Jansone-Popova an. Dank des von Forschern erstmals an Promethium beobachteten Kontraktionsphänomens wird es einfacher, sie zu trennen und somit dieses Metall zu verwenden.

„Alles, was wir als modernes technisches Wunderwerk betrachten, enthält in der einen oder anderen Form diese Seltenerdelemente. Wir fügen das fehlende Glied hinzu“sagt Ilja Popovs, ein weiterer Wissenschaftler am Oak Ridge National Laboratory.

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