Frost an der Spitze der riesigen Vulkane des Roten Planeten, ein unerwartetes Phänomen

Frost an der Spitze der riesigen Vulkane des Roten Planeten, ein unerwartetes Phänomen
Frost an der Spitze der riesigen Vulkane des Roten Planeten, ein unerwartetes Phänomen
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Die Szene wurde zufällig von der Sonde Trace Gas Orbiter (TGO) der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) aus der Marsumlaufbahn im Tharsis-Kuppel (Vulkanregion) nahe dem Äquator des Mars aufgenommen, wie in einer am Montag in Nature Geosciences veröffentlichten Studie beschrieben wird .

Es handelt sich um eine riesige Hochebene mit einem Durchmesser von etwa 5.000 Kilometern, die riesige Vulkane beherbergt, die seit Millionen von Jahren erloschen sind. Darunter der größte im Sonnensystem, Olympus Mons und sein 22.000 m hoher, dreimaliger Everest.

Niemand erwartete, dort Frost zu finden. „Wir dachten, es sei rund um den Äquator des Mars unmöglich“, fasst Adomas Valantinas, der Erstautor der Studie hinter der Entdeckung, zusammen.

Starke Sonneneinstrahlung und ein sehr niedriger Luftdruck „halten die Temperaturen auf den Gipfeln und an der Oberfläche auf einem ziemlich hohen Niveau“, erklärt dieser Forscher der Brown University in den Vereinigten Staaten in einer Pressemitteilung der ESA. In der Tharsis-Region können die Temperaturen sehr tief sinken, nachts bis zu -130 °C, aber sie hängen nicht von der Höhe ab, „im Gegensatz zu dem, was auf der Erde passiert, wo wir gefrorene Gipfel erwarten“, analysiert er.

Zudem ist die Atmosphäre am Marsäquator besonders wasserarm und erschwert die Kondensation. „Andere Sonden hatten Frost beobachtet, allerdings in feuchteren Regionen, insbesondere in den nördlichen Ebenen“, erklärt Frédéric Schmidt, Professor an der Universität Paris-Saclay und einer der Autoren der Studie, gegenüber AFP.

Ein natürlicher Zeuge der Geschichte des Planeten

Die TGO-Sonde des ExoMars-Teams, die seit 2018 den Mars umkreist, zeichnet Bilder auf und die Entdeckung war ein Zufall: „Wir sahen eine glänzende und blaue Ablagerung, eine besondere Textur, die wir nur am frühen Morgen und in den kalten Jahreszeiten sehen“, sagte er sagt.

Man musste ein scharfes Auge haben, da die Eisschicht dünn ist und das Phänomen heimlich auftritt. Die Menge an Frost auf den Gipfeln von vier Vulkanen (Olympus Mons, Ascraeus Mons, Arsia Mons und Ceraunius Tholus) entspricht jedoch „150.000 Tonnen Wasser, die täglich zwischen der Oberfläche und der Atmosphäre zirkulieren, was dem Äquivalent von 60 olympischen Schwimmbecken entspricht“. “ kommentiert die ESA.

Forscher erklären dieses Phänomen mit der Existenz eines Mikroklimas in den Calderas (riesigen kreisförmigen Kratern) der Vulkane. Die Winde würden die Hänge der Berge hinaufziehen und „relativ feuchte Luft nahe der Oberfläche in größere Höhen bringen, wo sie kondensiert und sich in Form von Frost ablagert“, sagt Nicolas Thomas, Co-Autor der Studie.

Die Modellierung des Prozesses der Frostbildung sollte es uns ermöglichen, den Wasserkreislauf besser zu verstehen, der laut ESA „eines der bestgehüteten Geheimnisse“ des Roten Planeten ist.

Der Ehrgeiz, die Ressourcen auszubeuten, ist bereits vorhanden. „Wir könnten Wasser aus dem Frost für den menschlichen Gebrauch gewinnen und durch die Trennung der Sauerstoff- und Wasserstoffmoleküle Raketen vom Mars starten“, erwartet Professor Schmidt.

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