Kollision mit einer interstellaren Wolke

Kollision mit einer interstellaren Wolke
Kollision mit einer interstellaren Wolke
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Vor 2 oder 3 Millionen Jahren kollidierte unser Sonnensystem mit einer zwischen den Sternen schwebenden Gas- und Staubwolke. Keine so brutale „Kollision“ wie eine Begegnung mit einem Meteoriten, aber wahrscheinlich genug, um die Blase zu zerstören, die die Sonne und ihre Planeten umgibt.

Wir nennen diese Blase die Heliosphäre: Möglicherweise erstreckt sie sich bis zum Dreifachen der Entfernung zwischen der Sonne und Pluto – dem am weitesten entfernten Planeten – und stellt die Einflusszone unserer Sonne dar. Jenseits ihrer „Grenze“ übernimmt die vom Rest der Galaxie ausgehende kosmische Strahlung die von der Sonne ausgehende Strahlung (der „Sonnenwind“). Die Heliosphäre würde daher gleichzeitig Schutz vor kosmischer Strahlung bieten, die teilweise viel stärker ist als die, die von unserer Sonne ausgeht.

Allerdings wissen Wissenschaftler sehr wenig über die Wechselwirkungen zwischen der Heliosphäre und der „Außenwelt“: Die einzigen direkten Daten stammen von den Sonden Voyager 1 und 2, die seit den 2010er Jahren in der Region dieser „letzten Grenze“ angekommen sind. » unseres Sonnensystems. Auf der anderen Seite gibt es indirekte Daten, und darauf weist ein Forscherteam in einer in der Fachzeitschrift veröffentlichten Studie hin Naturastronomie.

Erstens haben wir seit langem fast überall auf der Erde und sogar auf dem Mond eine ungewöhnlich große Menge bestimmter Isotope von Eisen und Plutonium festgestellt (d. h. Atome, die eine andere Anzahl von Neutronen haben als andere Atome von Eisen und Plutonium). ). Da diese „Varietäten“ auf der Erde sehr selten vorkommen und alle zwischen 2 und 3 Millionen Jahre bzw. 7 Millionen Jahre alt sind, deutet dies darauf hin, dass diese Atome von der „Außenwelt“ kamen – möglicherweise aufgrund einer Supernova oder eines Sterns das sein Leben in einer gigantischen Explosion beendet.

Beim Versuch, die Route zu rekonstruieren, die unsere Sonne in der Galaxie in den letzten paar Millionen Jahren zurückgelegt hat, identifizierte der Physiker Merav Opher von der Boston University jedoch eine Gas- und Staubwolke namens THE Lokales Bandsystem mit kalter Wolke. Nach Berechnungen mit zwei Kollegen hätte unser Sonnensystem ihn vor 2 bis 3 Millionen Jahren durchquert. Theoretisch wäre diese „Wolke“ dicht genug, um die Heliosphäre auf einen Abstand kleiner als den Abstand zwischen Erde und Sonne zu schrumpfen – und die Erde damit kosmischer Strahlung auszusetzen.

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