Ein französisch-chinesischer Satellit wurde geschickt, um spektakuläre Gammastrahlenausbrüche zu untersuchen

Ein französisch-chinesischer Satellit wurde geschickt, um spektakuläre Gammastrahlenausbrüche zu untersuchen
Ein französisch-chinesischer Satellit wurde geschickt, um spektakuläre Gammastrahlenausbrüche zu untersuchen
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Ein Rätsel, das bald gelöst werden soll? Die französisch-chinesische SVOM-Mission (Space-based multi-band astronomical Variable Objects Monitor) soll am Samstag, den 22. Juni, an Bord einer chinesischen Longue March 2-C-Rakete vom Weltraumstützpunkt Xichang im Südosten Chinas starten. Dieser fast eine Tonne schwere Satellit wurde zur Untersuchung von Gammastrahlenausbrüchen entwickelt.

Diese vor etwa fünfzig Jahren entdeckten Lichtblitze sind von so intensiver Energie, dass sie Milliarden von Lichtjahren zurücklegen können. Sie gelten als Schlüsselzeugen der Frühzeit des Universums, doch Astronomen haben aufgrund ihrer Vergänglichkeit Schwierigkeiten, sie zu beobachten.

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Diese Blitze überraschen mit ihrer Kraft. „ Es ist die energiereichste Form des Lichts, unsichtbar für unsere Augen. Es ist energiereicher als Röntgenstrahlen, selbst energiereicher als ultraviolette Strahlen und wiederum energiereicher als sichtbares Licht. erklärt Guillaume Langin, wissenschaftlicher Journalist der Fachzeitschrift Himmel & Weltraum.

Das frühe Universum verstehen

Seit ihrer zufälligen Entdeckung im Jahr 1967 durch amerikanische Spionagesatelliten erregen Gammastrahlenausbrüche in der wissenschaftlichen Gemeinschaft großes Interesse. Durch die Forschung konnten zwei Arten erkannt werden: kurze, die weniger als zwei Sekunden dauern, und lange, die mehrere Minuten dauern können.

In der wissenschaftlichen Gemeinschaft herrschen zwei Hypothesen vor, um den Ursprung dieser Blitze zu erklären. Sie könnten sein „die Manifestation des katastrophalen Todes riesiger Sterne, in deren Zentrum ein Schwarzes Loch erscheint“, erklärt Guillaume Langin.

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Die kurzen Ausbrüche könnten verursacht werden „durch die Fusion kompakter Sterne, die „Neutronensterne“ genannt werden“, er fährt fort. „Aber diese Erklärungen wollen durch eine größere Anzahl von Daten bestätigt, geklärt oder sogar widerlegt werden.“ ärgert den Wissenschaftsjournalisten.

Das Nationale Zentrum für Weltraumstudien (Cnes) sorgt seinerseits dafür, dass diese Blitze auftreten „bieten die einzige Möglichkeit (…), die Grenzen des Kosmos zu erforschen“. Ziel dieser Mission ist es, die Ursprünge dieser Phänomene besser zu verstehen, die die Geheimnisse des tiefen Universums erklären könnten.

Drei Jahre im Orbit

Diese Mission ist ein Wettlauf gegen die Zeit. Sobald SVOM einen Ausbruch erkennt, sendet es eine Warnung an ein 24-Stunden-Bereitschaftsteam von Wissenschaftlern. In weniger als fünf Minuten müssen sie ein Netzwerk von Teleskopen am Boden auslösen, die sich genau darauf ausrichten Achse der Explosionsquelle für detailliertere Beobachtungen.

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Der stärkste jemals entdeckte Gammastrahlenausbruch wurde im Oktober 2022 beobachtet, berichtet Ciel&Espace. Es bleibt abzuwarten, ob SVOM spektakulärere Aufnahmen einfangen kann. Der Satellit wird daher drei Jahre lang im Orbit bleiben. „An diesem Ende können wir auf eine Verlängerung der Mission hoffen, wie es bei weltraumwissenschaftlichen Missionen üblich ist.“ erklärt Guillaume Langin.

Diese Zusammenarbeit hat auch eine „politische Bedeutung“, erklärte Chen Lan, Spezialist für das chinesische Raumfahrtprogramm, gegenüber AFP. Trotz der Spannungen zwischen China und dem Westen ist die Partnerschaft zwischen Paris und Peking „ zeigt, dass die wissenschaftliche Zusammenarbeit trotz Schwierigkeiten fortgesetzt werden kann“, hat er erklärt.

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