Die Internationale Raumstation und das Raumschiff Starliner, gesehen vom Satelliten Worldview-3

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Die Internationale Raumstation (ISS), gesichtet vom Satelliten WorldView-3 am 7. Juni 2024 nach dem Andocken
des Boeing-Raumschiffs Starliner. Bildnachweis: Maxar

Dabei handelt es sich um ein eher außergewöhnliches Satellitenbild, das die Firma Maxar am 13. Juni veröffentlicht hat. Es zeigt die Internationale Raumstation aus der Sicht des Satelliten Worldview-3.

Außergewöhnlich?

Wenn Erdbeobachtungssatelliten ihre Köpfe in der Luft haben…

Erstens, weil es für Erdbeobachtungssatelliten nicht so üblich ist, etwas anderes zu tun, als die Erde zu beobachten.

Ich habe auf diesem Blog bereits Bilder von Mond, Mars oder Jupiter veröffentlicht, die von Beobachtungssatelliten gesehen wurden. Hierbei handelt es sich entweder um Bilder, die zur Kalibrierung der Instrumente aufgenommen wurden, oder um Bilder, die die Agilität des Satelliten (seine Fähigkeit, sich um sich selbst zu drehen, um ein bestimmtes Ziel anzuvisieren) und die Leistung seines Instruments zeigen sollen.

Gute Bilder der ISS sind dagegen eher selten. Ich habe nicht viele gesehen. Das erste, das mich sehr beeindruckte, wurde von CNES präsentiert. Es war Teil von Spezialbildern, die während der Flugabnahme des Satelliten Pléiades-1A einige Monate nach dem Start im Dezember 2011 aufgenommen wurden. Meines Wissens war es eine Premiere.

Damals war das im März 2012 gestartete ATV Edoardo Amaldi an die ISS angedockt und ist auf dem Bild des Satelliten Pléiades-1A deutlich zu erkennen.

Im Jahr 2012 ein weiteres ungewöhnliches Foto: Das ATV Edoardo Amaldi dockte an die ISS an, verewigt durch den Satelliten Pléiades-1A
während der Abnahme während des Fluges. Bildnachweis: CNES

Satelliten spielen Verstecken

Es gibt andere Satellitenbilder, die von anderen Satelliten „fotografiert“ wurden, zum Beispiel von Envisat, als es 2012 nicht gelang, die Lage des großen europäischen Satelliten in seiner Umlaufbahn zu bestimmen und zu verstehen, was passierte, oder vom Satelliten SPOT 5 auf dem Anlässlich des zehnjährigen Jubiläums seiner Einführung, ebenfalls im Jahr 2012.

In allen Fällen erfordert diese Art von Bild besondere Arbeit von den Teams, damit die Sichtlinie des Satelliteninstruments der Flugbahn des Zielobjekts folgt. Nicht so einfach, wenn sich der Satellit in einer polaren Umlaufbahn befindet, während die ISS die Erde mit einer Neigung von 51,6° umkreist.
Um dieses Kunststück mit zwei Objekten zu erreichen, die sich mit 28.000 km/h um die Erde bewegen, muss man so geschickt sein wie Henri Cartier-Bresson, der die Kunst beherrschte, im entscheidenden Moment den perfekten Rahmen zu setzen und auszulösen.

Zum Zeitpunkt der Aufnahme dieses Bildes ist der Satellit 276 km von der ISS entfernt. Dies ist mehr als doppelt so nah wie die Höhe seiner Umlaufbahn um die Erde (ca. 620 km): Die Auflösung am Boden beträgt 31 cm (im panchromatischen Modus) und 124 cm für Farben. Details sind auf diesem Bild der ISS zu sehen eine Größe von ca. 14 cm.

Maxar hat bereits andere Bilder dieser Art erstellt, beispielsweise ein Bild des amerikanischen Satelliten Landsat-8 in seiner Umlaufbahn in 705 km Höhe im Oktober 2022. Die Entfernung ist noch kürzer: zwischen 91 und 130 km während der Aufnahme Die Bildsequenz ermöglicht einen bemerkenswerten Detaillierungsgrad (ca. 5 cm bei Panchromatik). WorldView-3 befindet sich bei der Aufnahme dieses Bildes praktisch „direkt unter“ Landsat 8.

Landsat-8 – Weltbild-3 – Maxar – Weltraum-Situationsbewusstsein – Erdbeobachtung

Sequenz amerikanischer Satellitenbilder, aufgenommen vom Satelliten Worldview-3 am 7. Oktober 2022
zwischen 21:18 und 21:20 UTC. Klicken Sie auf das Bild, um die Animation zu sehen. Bildnachweis: Maxar

Die Firma Maxar nennt diese Technik „ Bildgebung außerhalb der Erde » (NEI).

Abgesehen von den spektakulären Bildern ist das Interesse dieser Bildgebungstechnik recht leicht zu verstehen, da der Weltraum immer voller wird, die Wahrscheinlichkeit einer Kollision mit Weltraummüll zunimmt und es immer mehr um Militarisierung oder sogar einen neuen Schauplatz geht des Betriebs und der „Bewaffnung“ des Weltraums. Auf Englisch sprechen wir über die Space Domain Awareness-Mission, Space Situational Awareness…

Familienporträt von Frachtschiffen und Raumschiffen, die an der ISS angedockt haben

Tatsächlich ist dieses Bild umso außergewöhnlicher, als es die Internationale Raumstation in einer einzigartigen Konfiguration zeigt: Es gibt sechs Raumschiffe von fünf verschiedenen Typen, drei davon für bemannte Flüge:

  • das Frachtschiff Cygnus-NG 20 „Patricia Robertson“ (am 30. Januar gestartet und seit 1. Februar an der ISS angedockt),
  • die beiden Frachtschiffe Fortschritt MS-26 (am 16. Februar gestartet und seit dem 17. Februar angedockt) und Fortschritt MS-27 (am 30. Mai gestartet und seit dem 1. Juni angedockt),
  • das Schiff Crew Dragon Endeavour für die SpaceX Crew 8-Mission (am 4. März gestartet und seit dem 5. März angedockt),
  • das Schiff Sojus MS-25 (am 23. März 2024 gestartet und seit dem 25. März angedockt),
  • und das CST-100 Starliner von Boeing (am 5. Juni gestartet und seit dem 6. Juni am Ende des Tages an das amerikanische Harmony-Modul angedockt).

Der Starliner hat offenbar keine Eile mit dem Abflug: Die NASA hat eine erneute Verschiebung seiner Rückkehr zur Erde angekündigt, um neue Überprüfungen des Antriebssystems durchzuführen, nachdem bei 5 der 28 Triebwerke, die die Flugbahnkontrolle des Starliner gewährleisten, Heliumlecks und Anomalien festgestellt wurden.

Ursprünglich für den 18. Juni geplant, wurde die Rückkehr zweimal verschoben und ist nun für Anfang Juli geplant.
Ich glaube nicht, dass die beiden Astronauten Sunita Williams und Barry „Butch“ Wilmore, die an Bord des Starliners angekommen sind, Rekorde für die Zeitspanne im Weltraum brechen werden, aber ich hoffe, dass sie genügend Ersatzkleidung eingepackt und einen Langzeitparkplatz belegt haben in Cape Canaveral…

Die Internationale Raumstation (ISS), gesichtet vom Satelliten WorldView-3 am 7. Juni 2024 nach dem Andocken
des Boeing-Raumschiffs Starliner. Zoomen Sie auf das Starliner-Schiff. Bildnachweis: Maxar

Beruhigender Gesundheitszustand für Worldview-3…

Bezüglich des Worldview-3-Satelliten zeigt die Veröffentlichung dieses Bildes durch Maxar, dass der Worldview-3-Satellit offenbar wieder voll einsatzbereit ist und zumindest ungewöhnliche Manöver durchführt.
Der Satellit hatte seit dem 18. Mai keine Bilder mehr übertragen, aber den Maxar-Ingenieuren gelang es, den Fehler zu umgehen oder zu reparieren.

Maxar startete Anfang Mai die ersten beiden Worldview Legion-Satelliten der neuen Generation mit einer Falcon-Rakete. Sie bieten eine identische Auflösung (30 cm) und die Konstellation soll letztendlich sechs identische Satelliten umfassen.

Maxar kündigt eine hohe Wiederbesuchskapazität (15 pro Tag) mit seiner gesamten Satellitenflotte an.

Firmenvideo von Maxar, das die Fähigkeit veranschaulicht, die Konstellation einmal zu beobachten und erneut zu besuchen
Worldview Legion im Orbit stationiert. Bildnachweis: Maxar

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