Sechs Fragen zur Ariane 6, der Rakete, die Europa zurück ins All schicken wird

Sechs Fragen zur Ariane 6, der Rakete, die Europa zurück ins All schicken wird
Sechs Fragen zur Ariane 6, der Rakete, die Europa zurück ins All schicken wird
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Die Ariane 6 betritt einen Markt für Trägerraketen, der sich im Umbruch befindet und von der Dominanz von SpaceX, den grenzenlosen Ambitionen Chinas und dem Wunsch vieler Staaten, ihren eigenen Zugang zum Weltraum zu gewährleisten, geprägt ist.

Während ihr Erststart näher rückt, beten alle, dass die Karriere der neuen Rakete ebenso ruhmreich sein wird wie die der Ariane 5, die am 5. Juli 2023 ihren Dienst quittierte.

Alle beten auch dafür, dass der Anfang weniger tragisch verläuft. Am 4. Juni 1996 scheiterte der Erstflug der Ariane 5 aufgrund eines Computerfehlers und die Rakete explodierte 36,7 Sekunden nach dem Start.

Ein dramatischer Start, der die Ariane 5 nicht davon abhielt, später den globalen Raumfahrtmarkt im kommerziellen Bereich zu dominieren und in 28 Jahren 117 Starts mit einer Erfolgsquote von fast 99 % zu absolvieren.

Trotz der Erfolge von SpaceX ist der Sektor der mittelschweren und schweren Trägerraketen, die tonnenschwere Satelliten in eine geostationäre Umlaufbahn in 36.000 Kilometern Entfernung von der Erde bringen können, auch heute noch ein außergewöhnlicher Sektor. Dem Club gehören die USA, China, Indien, Russland und Japan an. Nach einem Jahr der Abwesenheit muss Europa wieder unabhängigen Zugang zum Weltraum erlangen – eine strategische Frage.

1- Kommt die Ariane 6 zu spät?

Zehn Jahre für die Entwicklung einer neuen Rakete, davon vier Jahre zu spät, wir bleiben im Bauplan von Großprojekten, würden Fans von Großprojekten argumentieren.

Die Entscheidung, die Ariane 5 durch die Ariane 6 zu ersetzen, geht auf das Jahr 2014 zurück. Tatsächlich ist eine der Hauptsorgen der Ariane 6 auf den Erfolg der Ariane 5 zurückzuführen Elon Musk, die für ihre Zuverlässigkeit bekannte europäische Rakete, dominierte den Markt für Telekommunikations- und Rundfunksatelliten. Es brachte mehr als die Hälfte der Flotte in die Umlaufbahn: Intelsat, Eutelsat, Inmarsat, SES, alle großen globalen Betreiber waren seine Kunden.

„Abgesehen von den mit Covid verbundenen Schwierigkeiten, der Vergabe von Unteraufträgen und einer komplizierten Arbeitsorganisation aufgrund europäischer Kooperationsregeln liegt der Hauptgrund für die Verzögerung von Ariane 6 in der Langlebigkeit von Ariane 5, analysiert Philippe Baptiste, Präsident von CNES. Europa hat fast dreißig Jahre lang keine neuen Raketen entwickelt, und als es an der Zeit war, wieder anzufangen, hatte eine Generation von Ingenieuren das Land verlassen und die verlorenen Fähigkeiten mussten nachgeholt werden.“

2- Warum ist die Rakete nicht wiederverwendbar?

Die Europäer hatten die Revolution des „neuen Weltraums“ nicht erwartet. Im Jahr 2014 kamen sie zu dem Schluss, dass es nicht wirtschaftlich sei, auf eine wiederverwendbare Trägerrakete umzusteigen. Die Option wird aus Angst vor zu hohen Kosten ausgeschlossen. Jeder hatte damals das Scheitern der amerikanischen Raumfähre und die verlorenen Milliarden im Kopf.

Gleichzeitig erklärte ein junger Mann namens Elon Musk gegenüber dem damaligen Präsidenten des CNES, Jean-Yves Le Gall, dass seine Rakete wiederverwendbar werden würde und die Preise für Weltraumstarts um das Zehnfache sinken würden. Braggart, denkt Letzteres.

Ende 2015 hat SpaceX die erste Stufe der Falcon 9 geborgen. Den Rest kennen wir. SpaceX erreichte im Jahr 2016 100 Starts und schlug alle seine Konkurrenten, darunter Lockheed Martin und Boeing. Und Europa versucht aufzuholen, um die Technologie des atmosphärischen Wiedereintritts von Trägerraketen zu beherrschen. „Diesen technologischen Rückstand sollten wir im Jahr 2026 aufholen“, prognostiziert Philippe Baptiste.

3- Wird Ariane 6 den Marktanforderungen gerecht?

Mit einem Auftragsbuch von dreißig Starts, 29 nach dem umstrittenen Rückzug von Eumetsat, sei Ariane 6 bereits ein Erfolg, argumentiert Stéphane Israel, der Chef von Arianespace. „Nein, die Trägerrakete ist nicht überlastet, es vergeht keine Woche ohne Anzeichen von kommerziellem Interesse“, fügt Philippe Baptiste hinzu.

Bei der ArianeGroup geht es vor allem darum, einen schnellen Hochlauf der industriellen Produktion zu erreichen. Die Rakete war für bis zu 12 Flüge pro Jahr ausgelegt, wobei die erste Stufe 9 jährliche Flüge vorsah. In Kourou wurde die Startrampe so angepasst, dass sie mit der Ariane 5 alle zwei Wochen statt sechsmal im Jahr starten kann.

Ariane 6 wird wie Ariane 5 in der Lage sein, große Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, bis zu 11,5 Tonnen im geostationären Orbit, aber vor allem hat sie an Flexibilität gewonnen und wird in der Lage sein, erhebliche Lasten in eine niedrige Umlaufbahn zu schicken.

Nach Angaben des Spezialunternehmens Euroconsult werden 85 % der im nächsten Jahrzehnt zu startenden Satelliten im Rahmen von Konstellationen stattfinden. Ariane 6 war daher für 18 Starts von Amazon zur Bereitstellung seiner Kuiper-Konstellation reserviert. Im Vergleich zur Ariane 5 ist die neue Trägerrakete damit deutlich vielseitiger.

Dank seiner zwei Versionen mit zwei oder vier Boostern und seiner Oberstufe, die mit einem wiederzündbaren Motor (bis zu viermal) und einem Hilfsantrieb ausgestattet ist, ist er für den Start mehrerer kleiner Satelliten geeignet. Ariane 6 ist außerdem „umweltfreundlicher“, da sie ihre Oberstufe verlassen kann, um den Weltraummüll zu minimieren.

4- Wie viel kostet dieses Programm?

Das Entwicklungsbudget wird von 13 Staaten aufgeteilt: Frankreich (55,6 %), Deutschland (20,8 %), Italien (7,7 %), Spanien (4,7 %), Belgien (3,8 %), Schweiz (2,4 %), Niederlande, Schweden, Tschechische Republik , Österreich, Rumänien, Norwegen und Irland für 5 %, sanken jedoch nur um 20 % auf 4,5 Milliarden Euro.

Als das Projekt gestartet wurde, versprach sein Hauptauftragnehmer ArianeGroup, eine Tochtergesellschaft von Airbus und Safran, die Startkosten um mindestens 40 % zu senken und die Ariane 6 zu einer autonomen Trägerrakete zu machen, die in der Lage ist, ihr Gleichgewicht auf dem Markt zu halten öffentliche Subventionen.

Unterschätzung der Entwicklungskosten, die Covid-Krise, die Rückkehr der Inflation, Verzögerungen – die Industriellen sind gekommen, um ihre Wetten aufzugeben. Zuerst im Jahr 2021. Nach heftigen Meinungsverschiedenheiten einigten sich Frankreich, Deutschland und Italien auf eine finanzielle Einigung über die Betriebsbedingungen der Rakete für die ersten fünfzehn Starts auf der Grundlage einer Subventionssumme von 140 Millionen Euro für neun Schüsse pro Jahr. Ab Flug Nummer 16 sollte die Ariane 6 konkurrenzfähig werden.

Das Ass ! Im November 2023 einigten sich die Mitgliedsstaaten der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in Sevilla darauf, jährlich bis zu 340 Millionen Euro zu zahlen, um das Wirtschaftsmodell vom 16. bis zum 42. Flug sicherzustellen. Im Gegenzug forderten sie von den Herstellern eine Kostensenkung um 11 %.

Der Preis für den autonomen Zugang zum Weltraum ist in die Höhe geschossen, ebenso wie der Streit zwischen französischen, deutschen und italienischen Staats- und Regierungschefs. Jeder sagte: „Das ist das Letzte vom Letzten“, während er seine eigene Trägerrakete finanzierte.

5- Wird sich die Rakete auf dem Markt durchsetzen?

Wir können die Zahl der Fachleute nicht mehr zählen, die erklären, dass die Ariane 6 bereits zu teuer sei und „keine ausreichende Antwort auf die Herausforderungen der amerikanischen Konkurrenz darstelle“, wie der französische Rechnungshof 2019 feststellte.

„Es war nie vorstellbar, dass Ariane 6 so viele Flüge machen würde wie SpaceX, sonst hätten wir diese Architektur nicht gehabt“, verteidigte kürzlich der Präsident der ArianeGroup, Martin Sion.

Glücklicherweise kann die Ariane 6 mit ihren Subventionen darauf hoffen, noch ein paar Jahre konkurrenzfähig zu sein, denn die Nachfrage ist derzeit deutlich höher als das Angebot. Dies macht das Vermögen von SpaceX zu einer Quasi-Monopolstellung.

Mittelfristig dürfte der Kampf jedoch hart werden, da neue Trägerraketen auf den Markt kommen, darunter die für Ende des Jahres versprochene New Glenn-Rakete von Jeff Bezos. Ganz zu schweigen von der Vielzahl an Mini-Trägerraketen, insbesondere europäischen, die einen Start ab 2025 oder 2026 versprechen.

6- Wird Ariadne zum Mond fliegen?

Die Geschichte der Ariane begann mit der Gründung der ESA im Jahr 1975. Ariane 1 startete 1979 in die Luft. Wird es eine Ariane 7 geben? Europa ist gespalten, die Rolle der Europäischen Weltraumorganisation wird ins Rampenlicht gerückt und die Europäer werden aufgefordert, ihr Modell zu überprüfen, um eine Stilllegung zu vermeiden.

Zumindest muss die neue Trägerrakete den Europäern, die seit einem Jahr nichts mehr aus eigener Kraft in die Umlaufbahn bringen konnten, garantieren, ihre Souveränität zurückzugewinnen. Der plötzliche Abzug der russischen Sojus-Trägerrakete aus Guyana nach der Invasion in der Ukraine zeigt deutlich, dass die Staaten der Union sich bei der Sicherstellung ihres Weltraumbedarfs nicht auf andere Nationen verlassen können.

„Wer denkt, dass es ausreicht, auf den Markt zu gehen und nicht sein eigenes Kulturerbesystem aufzubauen, begeht einen gewaltigen Fehler“, erinnerte sich Patrice Caine, CEO von Thales, auf der Eurosatory-Show, empört über die Macht, die Elon Musk verliehen wurde, der mit Starlink kann die Konnektivität der Schwachen nach seinen neuesten Launen schließen oder trennen.

Frankreich, das als erstes Land Europas auf Souveränität plädierte, behielt damit seinen dritten militärischen Beobachtungssatelliten CSO3 mehr als ein Jahr lang auf Lager. Wenn alles nach Plan verläuft, wird die Ariane 6 sie Ende des Jahres als Symbol der Unabhängigkeit des Weltraums in die Umlaufbahn bringen.

Heute versprechen die Beteiligten, die Ariane 6 kontinuierlich zu modernisieren, in der Hoffnung, dass sie am Ende des Jahrzehnts an der Zukunft der Mondmissionen teilhaben kann.

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