Großer Körper, großes Gehirn? Laut Studie ist der Mensch eine „Anomalie“ im Tierreich

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Je größer ein Tier ist, desto größer ist sein Gehirn. Dies ist das Postulat, an dem die Wissenschaft seit Jahrhunderten festhält. Eine aktuelle Studie von Forschern der Universitäten Reading und Durham in England zeigt jedoch, dass der Zusammenhang zwischen Körpergröße und Gehirngröße viel komplexer ist.

DER „Sehr große Tiere haben kleinere Gehirne als erwartet“

Um den Zusammenhang zwischen der Größe eines Lebewesens und der Größe seines Gehirns zu verstehen, sammelten und verglichen Forscher eine Vielzahl von Daten zu rund 1.500 Arten, berichtet die Website der University of Reading.

Anhand dieser Informationen stellten sie fest, dass größere Tiere kein proportional größeres Gehirn hatten als andere. „Seit mehr als einem Jahrhundert gehen Wissenschaftler davon aus, dass dieser Zusammenhang linear ist – das heißt, dass die Gehirngröße proportional zur Größe des Tieres zunimmt. Wir wissen jetzt, dass dies nicht stimmt.“sagt Chris Venditti, Forscher an der University of Reading und Hauptautor der Studie.

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Der Forscher präzisiert:

Das Verhältnis zwischen Gehirngröße und Körpergröße nimmt das Aussehen einer Kurve an, was im Wesentlichen bedeutet, dass sehr große Tiere kleinere Gehirne haben als erwartet.

Mann, ein Gehirn, das sich der Norm widersetzt

Anhand der erhaltenen Kurve konnten die Forscher Arten identifizieren, deren Gehirngröße außerhalb der Norm lag. Dies ist der Fall beim Homo sapiens, der sich zwanzigmal schneller als andere Säugetiere entwickelt und über ein riesiges, für den Menschen spezifisches Gehirn verfügt.

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Drei weitere Tiergruppen stechen ebenfalls hervor: Primaten, Nagetiere und Fleischfresser, bei denen die relative Größe des Gehirns mit der Zeit zunimmt. Eine Evolution, die entgegen bisheriger Annahmen nicht universell ist, so die Ergebnisse der in der Fachzeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlichten Studie.

Joanna Baker, Forscherin und Co-Autorin der Studie, erklärt in den Kolumnen von Down To Earth:

„Unsere Ergebnisse enthüllen ein Rätsel. Bei größeren Tieren verhindert etwas, dass das Gehirn zu groß wird. Es bleibt abzuwarten, ob dies daran liegt, dass große Gehirne ab einer bestimmten Größe einfach zu kostspielig in der Erhaltung sind. Da wir aber auch beobachten, dass a Obwohl es bei Vögeln ein ähnliches Muster gibt, scheint dieses Muster ein allgemeines Phänomen zu sein: Die Ursache für diese „merkwürdige Obergrenze“ trifft tatsächlich auf Tiere mit sehr unterschiedlicher Biologie zu.

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„Das Gehirn ist ein faszinierendes Organ. Variationen in seiner Größe haben grundlegende Auswirkungen auf Intelligenz, Verhalten, Sozialität und letztendlich auf die Menschheit.“ schließt der Forscher.

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