Lokale Spieler vertreten Kanada bei der U16-Ballhockey-Meisterschaft

Lokale Spieler vertreten Kanada bei der U16-Ballhockey-Meisterschaft
Lokale Spieler vertreten Kanada bei der U16-Ballhockey-Meisterschaft
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In weniger als zwei Wochen werden 11 lokale Spieler das Ahornblatt tragen und Kanada bei der U16-Weltmeisterschaft der International Street and Ball Hockey Federation 2024 im slowakischen Žilina vertreten.

Team Kanada wählte sieben Spieler vom letztjährigen U15-Nationalmeister im Ballhockey, Guelph Cyclones, und vier Spieler vom nationalen Finalisten KW Rangers aus.

„Ich war begeistert“, sagte Cyclones-Verteidiger Rowan Reynard gegenüber CTV News. „Ich konnte einfach nicht glauben, dass ich es ins Team geschafft hatte.“

Jeder lokale Sportler spielt im Winter AA- und AAA-Eishockey und wechselt in der Nebensaison zum Ballhockey.

„Es macht den Jungs einfach Spaß, weil sie ein bisschen herumalbern und herumtäuschen können“, sagte Torwart Brock Schaus.

Für viele ist es die erste Reise nach Europa und eine Gelegenheit, sich wieder mit aktuellen und ehemaligen Teamkollegen zu treffen. Reynard und Schaus kennen sich seit einigen Jahren, nachdem sie zusammen im selben Eishockeyteam gespielt haben.

„Im Winter gehen sie alle ihre eigenen Wege und spielen Eishockey für ihre jeweiligen Teams und kommen dann zurück, um Ballhockey zu spielen“, sagte Dave Leitch, Präsident von KW Minor Ball Hockey. „Zusammen haben wir eine ziemlich enge Gruppe gebildet.“

Das Team reist am 29. Juni in die Slowakei abth Das Turnier beginnt am 4. Julith. Jede Mannschaft beginnt mit einem Rundenturnier und hofft, in die K.-o.-Runde vorzudringen.

Was die Erwartungen angeht, haben die Spieler nur den ultimativen Preis im Visier.

„Goldmedaille oder Pleite“, sagte Stürmer Brody Straus gegenüber CTV News. „Das ist der Plan. Gold oder nach Hause gehen.“

Das Tragen des Ahornblatts ist keine Selbstverständlichkeit. Dave Leitch bezeichnet das Spielen auf der Weltbühne als unvergessliches Erlebnis und sagt: „Sie werden ein wenig überrascht sein, wenn sie ihre Nationalhymne zum ersten Mal hören.“

Leitchs Sohn Matthew wurde ebenfalls für das Team Canada ausgewählt, nachdem er den KW Rangers zum Finale der U15-Meisterschaft verholfen hatte. Er sagt, das Team sei fest entschlossen, den Nationalstolz Kanadas zu verteidigen und gleichzeitig lebenslange Bindungen aufzubauen.

„Wir werden mit allen lebenswichtige Freunde sein und das werden wir nie vergessen“, sagte Leitch. „Es wird großartig.“

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