Am Wochenende des Canada Day wurden zwei Synagogen in Toronto bei einer Serie von Fenstereinschlägen angegriffen

Am Wochenende des Canada Day wurden zwei Synagogen in Toronto bei einer Serie von Fenstereinschlägen angegriffen
Am Wochenende des Canada Day wurden zwei Synagogen in Toronto bei einer Serie von Fenstereinschlägen angegriffen
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Als die Mitglieder der Pride of Israel-Synagoge in Toronto am Morgen des 30. Juni, mitten im langen Wochenende des Canada Day, zum Sonntagsgebet erschienen, waren sie schockiert, als sie mehrere zerbrochene Fenster, Löcher in den Buntglasfenstern und auf der Bima verstreute Steine ​​entdeckten.

Die Gemeindemitglieder standen einen Moment lang verunsichert und enttäuscht da. Aber das hielt sie nicht davon ab, ihren Gottesdienst um 9 Uhr abzuhalten.

„Wir werden weitermachen“, sagte Carl Zeliger, stellvertretender Vorsitzender der Gemeinde, dem CJN am Telefon, während er unter seinen Füßen das Geräusch von zerbrochenem Glas hörte. „Unser Gottesdienst ging heute weiter. Alle [the vandal] „Das Einzige, was wir erreicht haben, war vielleicht eine fünfminütige Verzögerung beim Beginn unserer Gottesdienste. Wir werden weitermachen. Das wird ihnen nicht helfen.“

Der Hausmeister des Gebäudes, das sich in der Nähe der Kreuzung von Steeles Ave. und Bathurst St. befindet, bemerkte den Schaden erst, als er um 8 Uhr morgens eintraf. Um 8:30 Uhr wurde die Polizei gerufen. Ein Team von Spurensicherungsbeamten sammelte mehrere Stunden lang Beweise, bis es der Gemeinde grünes Licht für die Aufräumarbeiten gab.

Der Vordereingang zur Pride of Israel-Synagoge, wo am Morgen des 30. Juni 2024 Fenster durch große Steine ​​zerbrochen wurden. (Foto von Carl Zeliger)

Der Angriff soll sich früher am Morgen ereignet haben. Ein Anwohner erzählte Zeliger, dass sie kurz vor 3 Uhr morgens durch einen lauten Knall aufgeweckt worden seien. Laut Zeliger sah dieser Nachbar aus dem Fenster und sah einen Motorradfahrer mit Helm davonrasen. Der Nachbar rief daraufhin um 3:02 Uhr die Polizei, heißt es in einer Pressemitteilung der Toronto Police Service.

Die Polizei fügte hinzu, dass sie davon ausgehe, dass derselbe Verdächtige um 3:30 Uhr die Synagoge Kehillat Shaarei Torah angegriffen und einen weiteren Stein gegen ein Fenster geworfen habe. Dies sei der dritte derartige Angriff auf das Gebäude an der Ecke Bayview Ave. und Fifeshire Rd. seit Mitte April, neben dem Vorfall mit einem toten Waschbären, der auf dem Parkplatz der Synagoge zurückgelassen wurde.

Michael Gilmore, Geschäftsführer der Kehillat Shaarei Torah, bestätigte gegenüber The CJN, dass die Videokameras aufgezeichnet hätten, wie der Motorradfahrer vor ihrer Synagoge anhielt, zwei kleine Gegenstände aus seinen Taschen nahm und sie gegen ihre Fenster warf.

Da die Fenster der Synagoge nach dem vorherigen Angriff jedoch noch nicht repariert worden waren, warf der jüngste Verdächtige die Gegenstände lediglich auf die Polycarbonatabdeckungen, die das bereits zerbrochene Glas schützten.

„Diese drei getrennten Angriffe haben die sehr realen und gegenwärtigen Gefahren zusammengefasst, denen die jüdische Gemeinschaft in ganz Kanada täglich ausgesetzt ist“, sagte Gilmore gegenüber The CJN. „Glücklicherweise stehen wir, wie schon jüdische Generationen vor uns, als Gemeinschaft zusammen, stärker, geeinter und mit einem größeren Sinn für Zielstrebigkeit als je zuvor.“

In ihrer Pressemitteilung bestätigte die Polizei von Toronto, dass sie die Ermittlungen als „mutmaßlich hassmotivierte Straftat“ betrachte und die Polizeipräsenz in beiden Gebieten verstärken werde.

Der mutmaßliche Verdächtige, der zwischen 2:30 Uhr und 3:30 Uhr zwei Synagogen in Toronto angegriffen hat (Bild mit freundlicher Genehmigung des Toronto Police Service)

Der Schaden am Pride of Israel-Gebäude, sagt Zeliger, „ist ziemlich erheblich“. Der Angreifer warf zwei große, schwere Steine ​​durch die Fenster über dem Haupteingang. Sie warfen auch ein paar kleinere Steine, die die Buntglasfenster, die zum Heiligtum führen, durchbohrten (aber nicht zerschmetterten). Diese Steine ​​landeten auf der Bima.

Darüber hinaus versuchte der Angreifer offenbar, mit einem anderen Stein eine Glastür einzuschlagen, doch die Tür hielt stand.

Bis Sonntagnachmittag hatten die Gemeindemitglieder bereits Fachleute mit der Reparatur der Glasscheibe kontaktiert und umgehend ihre Versicherungsgesellschaft kontaktiert, um deren Sicherheitsprotokolle überprüfen zu lassen.

Die Ursprünge der Pride of Israel Synagogue reichen bis ins Jahr 1905 zurück, als die Pride of Israel Sick Benefit Society in einem Haus in der Chestnut Street in der Innenstadt von Toronto gegründet wurde. Die Basisorganisation schickte Ärzte und Geld an Gemeindemitglieder, die krank oder in Not waren. Die Gemeinde, die sich selbst als „traditionell konservativ“ und dennoch unabhängig von jeder jüdischen Konfession beschreibt, zog schließlich 1969 in ihr heutiges Gebäude in North York.

Zeliger glaubt, dass sein Name teilweise dafür verantwortlich war, dass die Terrormiliz in der langen Zeit nach dem 7. Oktober zur Zielscheibe wurde.

„Wenn Sie das als etwas anderes als Antisemitismus betrachten, dann haben Sie meiner Meinung nach die heutige Realität nicht erkannt“, sagt er. „Meine Eltern waren Holocaust-Überlebende. Das tut weh. Ich liebe meine Eltern, aber ich bin froh, dass sie das nicht mehr miterleben müssen.“

Mit diesem Vorfall ist „Pride of Israel“ der jüngste in einer Welle antisemitischer Angriffe, die ganz Kanada erfasst hat. Immer wieder werden jüdische Gebäude in Vancouver, Montreal, Toronto und vielen anderen Städten in Brand gesteckt, beschossen und verwüstet.

Was Zeliger am meisten beeindruckte, war die Tatsache, dass dies am Vorabend des 1. Juli geschah.

„Wir Kanadier sollten uns darüber freuen, wer wir sind und wo wir sind. Aber das schließt Menschen aller Rassen, Farben, Religionen usw. ein. Dass das an einem Canada Day-Wochenende passiert ist, ist wirklich eine Beleidigung für alle. Es bedeutet im Grunde, dass unsere Werte nichts bedeuten. Ich würde mir wirklich wünschen, dass die schweigende Mehrheit sich damit abfindet. Wir müssen es besser machen. Wir können Kanada zu einem besseren Land machen.“

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