Stimmung: Mark Cavendish hatte kein Recht dazu!

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Mit 39 Jahren ist Mark Cavendish immer noch einer der besten Sprinter der Welt.

AFP

Sollten wir uns über die Leistung freuen, die Mark Cavendish am Mittwoch in Saint-Vulbas während der Tour de France vollbracht hat? Für viele, die mit den XXL-Auftritten von Eddy Merckx zwischen 1969 und 1974 auf den Straßen Frankreichs aufgewachsen sind, ist es ein Verbrechen der Majestätsbeleidigung, ein Mangel an Respekt vor der Geschichte dieses Sports und der Big Loop. Wie konnte dieser Kerl, dieser Kerl, in der Lage sein, mit einem Radiergummistrich den Rekord von 34 Siegen des Cannibal, des größten Fahrers des Jahrhunderts beim größten Radrennen der Welt, zu löschen?

Am Ende eines erfolgreichen Hochseilakts, der sich wie eine Flipperkugel zwischen all diesen Kamikazes bewegte, stahl der Brite offensichtlich nichts und bewies damit, dass er mit 39 Jahren immer noch der Beste war. Aber wie können wir uns vor jemandem verbeugen, der zu Beginn seiner Profikarriere nur ein ungezogener Junge von der Isle of Man war, der von seinen Kollegen gehasst wurde und der seine Siege mit einem ehrenvollen Zeichen unterzeichnete?

Einige, seine Idole, diejenigen, die ihn verehren, werden entgegnen, dass es ein Rezept gibt, dass er sich verändert hat, gereift ist, ein Familienvater geworden ist und dass wir die Fehler der Jugend schnell vergessen; dass wir nicht alles über seine Vorgänger wissen, wie Freddy Maertens, Mario Cipollini, Djamolidine Abdoujaparov, Urs Freuler und Erik Zabel, die auch das Publikum vor ihm begeisterten. Wir haben den Läufern vergeben, die gedopt haben, ohne es aus freien Stücken zu wissen! Oder die dies weiterhin mit neuen, nicht nachweisbaren Produkten tun. „Die Show muss weitergehen“, sang Freddie Mercury.

Nun ist es wahr, dass Liebe oft blind macht; vor allem vor dieser kleinen Königin, die nicht nur entgleist. Der Zauber wirkt jedes Jahr, unabhängig von der Vergangenheit, die Festina-Affäre und der Betrüger Armstrong geraten in Vergessenheit. Wie alle Liebhaber von Eddy Merckx und diesem Sport, die heute den Elan von Tadej Pogacar und sein Duell mit Jonas Vingegaard lieben, sind wir jeden Tag aufs Neue von diesem Treffen im Juli, wunderschönen Landschaften und tollen Geschichten begeistert.

Trotz allem müssen wir anerkennen, dass dieser Mark Cavendish, der letztes Jahr, wie wir glaubten, seine letzte Tour war, in einem Krankenwagen mit gebrochenem Schlüsselbein ins Ziel kam, ein wunderschöner Mensch ist. Wir dachten, er wäre am Ende seiner Kräfte und bereit, in den Ruhestand zu gehen, aber er hatte diesen Rekord zu einer Obsession gemacht und es war ein Fehler zu glauben, dass er eine Saison zu viel absolvierte.

Das haben wir uns diesen Frühling gesagt, als er bei den „Grupettos“ vor dem Besenwagen herumhing, fernab der großen Namen, in der Türkei, bei Tirreno-Adriatico oder bei der Tour de Suisse. Das ist es auch, was wir bei dieser Tour de France befürchtet haben, die mit voller Geschwindigkeit und in einem kranken Tempo losging, während er mit blassem Teint, erstickt von der Hitze und nicht weit davon entfernt war, gleich beim ersten Schritt aufgegeben zu werden.

Dieser harte Kerl, der Freude daran hat, sich selbst zu quälen, musste am Ende seiner Bemühungen, diesen Merckx-Rekord zu brechen, mit heraushängender Zunge durchhalten und sich übergeben, obwohl er 2021 bei diesem Grande Boucle aus Carcassonne nicht mehr die Arme gehoben hatte Aber Resilienz lässt sich nicht erklären, es ist dieses kleine Extra, das große Champions ausmacht. Hier ist er komplett überarbeitet und bereit, seinen Rekord wiederherzustellen. Was wäre, wenn es ihm nach diesem 35. Erfolg an diesem Donnerstagnachmittag in Dijon noch einmal gelingen würde? Müssen wir befürchten, dass uns der Senf erneut in die Nase steigt?

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