Kawhi Leonard zieht sich wegen Knieverletzung von Olympia zurück

Kawhi Leonard zieht sich wegen Knieverletzung von Olympia zurück
Kawhi Leonard zieht sich wegen Knieverletzung von Olympia zurück
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LAS VEGAS –

Kawhi Leonard sagte, sein operiertes rechtes Knie sei nach dem vierten Trainingstag mit der US-Mannschaft „in einem neutralen Zustand“ und er sei zuversichtlich, dass dies auch so bleibe.

Es hat nicht.

Daher hat Leonard in Absprache mit dem US-Team und den Clippers seine Teilnahme an den Olympischen Spielen in Paris zurückgezogen, damit sich der Stürmer darauf konzentrieren kann, sein Knie für die NBA-Saison 2024–25 wieder gesund zu machen.

„Kawhi hat sich in den letzten Wochen auf die Olympischen Spiele vorbereitet und in Las Vegas einige starke Trainingseinheiten absolviert“, sagte das Team USA am Mittwochmorgen in einer Erklärung. „Er fühlte sich bereit, anzutreten. Er respektiert jedoch, dass USA Basketball und die Clippers entschieden haben, dass es in seinem besten Interesse ist, den Rest des Sommers mit der Vorbereitung auf die kommende Saison zu verbringen, anstatt an den Olympischen Spielen in Paris teilzunehmen.“

Die USA werden am Mittwochabend in einem Freundschaftsspiel gegen Kanada antreten. Leonard sagte nach dem Training am Dienstag, dass er an dem Spiel teilnehmen werde.

„Ja, ich denke, ich werde morgen antreten“, sagte Leonard am Dienstag. „Bisher ist alles gut gelaufen. Es war ein neutraler Zustand und hoffentlich bleibt das so.“

Doch Verletzungen gehörten während Leonards fünf Spielzeiten bei den Clippers in Los Angeles immer wieder dazu.

In der letzten Saison absolvierte er 68 Spiele, die meisten seit seiner Teilnahme an 74 Spielen für die San Antonio Spurs in der Saison 2016–17. Die letzten acht Spiele der regulären Saison verpasste er jedoch aufgrund einer Entzündung im rechten Knie.

Leonard spielte dann in den Spielen 2 und 3 der ersten Playoff-Runde der Clippers gegen die Mavericks, verpasste aber die letzten drei Spiele in Folge aufgrund einer Entzündung seines rechten Knies. Sein letztes NBA-Spiel bestritt er am 26. April.

Von den 410 Spielen der regulären Saison während seiner Zeit bei den Clippers hat Leonard nur an 226 teilgenommen.

Er verpasste die gesamte Saison 2021–22, da er sich während der Playoffs 2021 einen Riss des vorderen Kreuzbandes im rechten Knie zugezogen hatte.

Er zog sich während der Playoffs 2023 gegen die Suns einen Riss des rechten Meniskus zu und unterzog sich im vergangenen Sommer einer „Säuberungsoperation“ am rechten Knie.

Nach dem Training am Sonntag sprach Leonard über seine schlechte Gesundheitsgeschichte.

„Letztes Jahr habe ich versucht, so viel wie möglich zu spielen, ich habe mich großartig gefühlt und dann war ich eine Zeit lang nicht mehr in der Lage“, sagte er. „Ich habe mein Bestes gegeben, aber das ist nun einmal mein Weg. Ich möchte nicht in der Situation sein, in der ich mich befinde, aber ich muss es so nehmen, wie es ist. Und ich weiß, dass viele Leute zuschauen. Unterstützer oder Zweifler, aber ich motiviere viele Leute. Also muss ich weitermachen, was ich tue. Ich bin vielleicht gerade der Bekannteste, wie z. B. Verletzungen. [problems] oder was auch immer, aber manche Leute oder Spieler haben mehr Glück als ich.

„Wenn man einfach weitermachen kann, motiviert das den nächsten, der einem zusieht. Und selbst wenn man nicht spielt, ist Sport motivierend. Das ist es, was ich von anderen Leuten bekomme. Also werde ich weitermachen.“

Personen, die nicht befugt sind, sich öffentlich zu der Angelegenheit zu äußern, sagten der Times letzte Woche, dass es Bedenken hinsichtlich Leonards Knie gegeben habe, nachdem Grant Hill, der Geschäftsführer von Team USA, Steve Kerr, der Trainer von Team USA, und Lawrence Frank, der Basketball-Präsident der Clippers, ihm kürzlich beim Training auf der Trainingsanlage der Clippers zugesehen hatten.

Kerr sagte der Times nach dem Training am Dienstag, dass es bei Leonard während der Trainings mit dem Team USA „auf und ab“ gegangen sei.

„Ich dachte, am ersten Tag war er schon früh gut in Form, später nicht mehr so ​​viel, und das macht absolut Sinn, weil er gerade von dieser Verletzung zurückkommt“, sagte Kerr der Times. „Das Schwierige dabei ist, dass man einen beschleunigten Zeitplan für die Vorbereitung hat. Das ist es also, was wir herausfinden müssen, und er muss uns dabei helfen. Kann er mit diesem beschleunigten Zeitplan in ein paar Wochen, wenn das Ganze losgeht, in Bestform sein?“

Die Antwort war nein.

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