McGill räumt pro-palästinensisches Lager auf und beendet damit monatelange Proteste auf dem Campus

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Die Räumung des pro-palästinensischen Lagers an der McGill-Universität ist fast abgeschlossen, nur wenige Stunden nachdem die Universität die Schließung ihres Campus in der Innenstadt von Montreal bekannt gegeben hatte.

Am frühen Mittwochmorgen rückte eine große Truppe lokaler und regionaler Polizisten, einige in Kampfausrüstung, andere auf Fahrrädern und zu Pferd, in die Nähe des Campus aus, nachdem die Universität den dortigen Demonstranten zwei Räumungsbescheide zugestellt hatte.

Anschließend eskortierte ein Team privater Sicherheitskräfte Dutzende Demonstranten aus dem Lager, um Platz für Arbeiter in Warnwesten zu machen, die mit einem Frontlader und einem Bagger die von den Demonstranten zurückgelassenen Zelte, Schilder und Planen wegräumten.

Die Universität gab eine Erklärung heraus, in der sie das Lager als Magnet für Gewalt und Einschüchterung beschrieb. In der Erklärung hieß es, die meisten der dort anwesenden Personen seien keine Studenten gewesen und es habe im Lager zu Überdosierungen und illegalem Drogenkonsum gekommen.

Bis zum Vormittag hatten das Sicherheitsteam und von der Universität beauftragte Vertragspartner die Zelte und Zäune abgebaut, die dort seit mehr als zehn Wochen standen, während Dutzende Polizisten in Kampfausrüstung bereitstanden.

Gegen Mittag war das Lager praktisch verschwunden. Auf dem Rasen lagen Stapel verdrehter Zeltstangen und Planen, und Arbeiter stapelten Zäune und Paletten, die mit Muldenkippern weggebracht wurden.

Ein von der Universität beauftragtes Team aus Sicherheitsleuten und Vertragsarbeitern riss Zelte und Zäune ab, die dort seit mehr als zehn Wochen standen. (Ivanoh Demers/Radio-Kanada)

McGill sagte, dass sich fast alle der 35 Personen, die vor Ort waren, entschieden, den Ort zu verlassen, und dass ihnen die Möglichkeit gegeben worden sei, ihre persönlichen Gegenstände mitzunehmen.

Einige Demonstranten verließen das Lager nicht freiwillig. Die Polizei eskortierte sie aus dem Lager und mindestens eine Person wurde nach einer Auseinandersetzung mit einem Sicherheitsbeamten festgenommen, berichtete Radio-Canada.

„Ich finde es absolut beschämend, dass die McGill-Verwaltung ein privates Unternehmen einschalten muss, um ihre eigenen Studenten vom Campus zu entfernen“, sagt Zeyad Abisaab, der über die Organisation Solidarity for Palestinian Human Rights (SPHR) mit dem McGill-Lager verbunden ist.

McGill errichtete provisorische Zäune, die den Zugang zum Campus für Studenten und Mitarbeiter blockierten. Beamte der Sûreté du Québec in schwerer grüner Kampfausrüstung standen an den Eingängen zum Campus und wiesen die Leute ab.

Die Universität blieb den ganzen Tag geschlossen.

Eine Gruppe von mehreren Dutzend Demonstranten, darunter auch einige, die das Lager verlassen hatten, trugen palästinensische Fahnen und standen am Mittwochmorgen in der Nähe des Campus einer Reihe von Montrealer Polizisten gegenüber. Sie skandierten Parolen und blieben, als es am Mittwochnachmittag heftig zu regnen begann, auf dem Gelände, schwenkten Fahnen und sangen. Sowohl dieser Protest als auch die Räumung des Lagers verliefen friedlich und relativ ruhig.

Gegen Mittag war das Lager praktisch verschwunden. Auf dem Rasen lagen Stapel verdrehter Zeltstangen und Planen, und Arbeiter stapelten Zäune und Paletten. (Ivanoh Demers/Radio-Kanada)

Der Schritt zur Räumung des Lagers erfolgte im Gefolge monatelanger Konflikte auf dem Campus, zu denen auch die Besetzung eines Verwaltungsgebäudes gehörte, die zu Zusammenstößen zwischen Bereitschaftspolizei und Demonstranten führte.

ANSEHEN | Auf dem McGill-Campus abgebaute Zelte:

Arbeiter räumen die Überreste des pro-palästinensischen Lagers an der McGill University auf.

Die Universität erklärte, das Lager sei ein Magnet für Gewalt und Einschüchterung, und beauftragte eine private Sicherheitsagentur mit der Räumung..

Der Sprecher der Polizei von Montreal, Jean-Pierre Brabant, sagte, Beamte der Polizeibehörde der Stadt Montreal (SPVM) waren nur anwesend, um die von McGill angeheuerten privaten Sicherheitskräfte und Arbeiter zu unterstützen.

Seit dem 27. April campieren die Studenten auf dem unteren Feld des Campus in der Innenstadt, um gegen die Investitionen der Universität in Waffenunternehmen und andere Unternehmen mit Verbindungen zu Israel zu protestieren.

Es handelte sich um einen von zahlreichen Protestlagern, die in ganz Nordamerika als Reaktion auf die israelische Militäroperation und Bombenkampagne im Gazastreifen errichtet wurden.

McGill-Präsident Deep Saini sagte in einer Erklärung, dass McGill die Meinungs- und Versammlungsfreiheit stets respektieren werde, sofern diese im Rahmen der Gesetze und Richtlinien zur Gewährleistung der Sicherheit ausgeübt werde.

„Die jüngsten Ereignisse gehen jedoch weit über friedliche Proteste hinaus und haben den respektvollen Austausch von Ansichten und Ideen behindert, der für die Mission der Universität und unser Gemeinschaftsgefühl so wichtig ist“, sagte er.

Saini sagte, die Universität habe eine Firma beauftragt, die Vorgänge innerhalb des Lagers zu untersuchen, da der Polizei und Universitätsmitarbeitern der Zutritt verwehrt worden sei.

Ein Sprecher der Montrealer Polizei sagte, die Beamten seien lediglich zu Unterstützungszwecken vor Ort gewesen. (Simon-Marc Charron/Radio-Kanada)

Er sagte, das Unternehmen habe herausgefunden, dass sich nur wenige Mitglieder der McGill-Gemeinde im Lager befanden und dass es sich bei den meisten um Aktivisten externer Gruppen oder obdachlose Einzelpersonen handele, die dort über Nacht verbrachten.

„Dieses Lager war kein friedlicher Protest“, sagte Saini in einer Erklärung an die McGill-Gemeinde. „Es war ein schwer befestigter Brennpunkt für Einschüchterung und Gewalt.“

Scott Weinstein, ein Krankenpfleger und einer der Demonstranten, die auf dem Campus verblieben, sagte, das von der Universität beauftragte private Sicherheitsunternehmen habe ihnen gegen 4 Uhr morgens gesagt, sie sollten gehen. Er sagte jedoch, die Demonstranten, die vor Ort geblieben seien – eine Gruppe von sechs Personen, die auf Bänken in der Nähe der Campus-Eingänge saßen – seien nicht verhaftet worden.

Er bestritt die Darstellung des Lagers als gewalttätig durch die Universität und sagte, die Demonstranten seien nicht für den illegalen Drogenkonsum verantwortlich.

„Wenn es zu Drogenüberdosen kommt, liegt das daran, dass es in der Innenstadt von Montreal Obdachlose gibt“, sagte er.

Letztes noch stehendes Lager in Quebec

Vor der Operation am Mittwoch hatten zwei Richter des Obersten Gerichtshofs von Quebec einstweilige Verfügungen zur Räumung des McGill-Lagers abgelehnt und die Polizei hatte erklärt, sie würde nicht dagegen vorgehen, bis sie die richterliche Genehmigung dazu erhielte.

Alle anderen pro-palästinensischen Lager an Universitäten in Quebec, darunter der Université du Quebec à Montréal (UQAM), der Université de Sherbrooke und der Université Laval, wurden abgerissen.

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