„Ich mag diese Anzüge wirklich.“ Boeings schicke (und flexible) Starliner-Raumanzüge begeistern Astronauten (exklusiv)

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HOUSTON – Da ich als Kanadier es gewohnt bin, bei -40 Grad an Bushaltestellen zu stehen, sind mir steife Handschuhe nicht fremd. Deshalb war ich hocherfreut, als ich mit den Handschuhen an Boeings Starliner-Raumanzug meine Finger leicht bewegen konnte.

Glücklicherweise waren meine Testbedingungen weniger brutal als im Winter oder bei einem Raumflug: Während einer Medientour vor Boeings erster Astronautenmission probierte ich einen Teil der Starliner-Ausrüstung in der Space Vehicle Mockup Facility (Gebäude 9) des Johnson Space Center (JSC) der NASA an NASA. Der Start dieses Ausflugs, Crew Flight Test oder CFT, ist frühestens am 6. Mai geplant.

„Bei diesem Anzug handelt es sich um einen Aufstiegsanzug, was bedeutet, dass er für den Einsatz im Innenraum unseres Fahrzeugs konzipiert ist“, sagte Tori Wills Pedrotty, Starliner-Raumanzugleiterin, Reportern hier im JSC am 21. März. Sie demonstrierte auch, wie die letzten 40 Seit der Entwicklung der Space-Shuttle-Aufstiegsanzüge der NASA gab es in den letzten Jahren erhebliche Fortschritte im Design von Raumanzügen.

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Boeing ist neben SpaceX der zweite kommerzielle Besatzungsanbieter für Astronautenmissionen. Beide Unternehmen wurden 2014 damit beauftragt, nach der Ausmusterung des Space Shuttles von der NASA geführte Besatzungen zur ISS zu befördern. SpaceX begann im Jahr 2020 mit dem Fliegen operativer ISS-Missionen, während Starliner aufgrund zahlreicher technischer Probleme wiederholt verzögert wurde. (Das Unternehmen und die NASA sagen nun, dass alles gut genug geklärt sei, um die Besatzung sicher an Bord zu bringen.)

Bei CFT werden die NASA-Astronauten Butch Wilmore und Suni Williams eine etwa zehntägige Shakedown-Kreuzfahrt zur ISS unternehmen, um die Leistung des Starliner und der gesamten zugehörigen Hardware, einschließlich der von Boeing hergestellten Raumanzüge, zu bewerten.

Vorausgesetzt, dass alles gut geht und die Startpläne eingehalten werden, wird dann Anfang 2025 die erste sechsmonatige Operation von Astronauten an Bord der Boeing-Raumsonde Starliner-1 stattfinden.

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Elizabeth Howell, Mitarbeiterin von Space.com, probiert am 21. März 2024 im Johnson Space Center der NASA einen Boeing Starliner-Raumanzughandschuh an. (Bildnachweis: Elizabeth Howell)

Boeing stellte seine Raumanzüge erstmals im Jahr 2017 vor, zu deren Ausstattungsmerkmalen unter anderem umlaufendes Glas im Helm und Touchscreen-empfindliche Handschuhe gehören. Der Gesamtanzug soll „durch die Verwendung fortschrittlicher Materialien und neuer Verbindungsmuster leichter und flexibler sein“, schrieben NASA-Beamte damals.

Start- und Einstiegsanzüge, die von Space-Shuttle-Besatzungen getragen wurden, wogen in der Regel etwa 30 Pfund (13,7 kg), während die Boeing-Version nur 20 Pfund (9 kg) wiegt. Abgesehen von den Gelenkhandschuhen gehören zu den weiteren Flexibilitätsmerkmalen, die Starliner-Astronauten genießen, bewegliche Materialien in den Ellbogen und Knien sowie „strategisch platzierte Reißverschlüsse“, schrieb die NASA.

Die Astronauten genießen die Flexibilität. „Ich mag diese Anzüge wirklich“, sagte Williams während einer Pressekonferenz hier bei JSC am 22. März. „Wir haben über Boeing mit der Firma David Clark zusammengearbeitet, um die Anzüge für uns in Ordnung zu bringen … Ich denke, sie sind wirklich so.“ Hübsch.”

Space-Shuttle-Astronauten wie Williams und Wilmore trugen im Laufe der Jahrzehnte verschiedene Arten von Innenraumanzügen. Zu Beginn der Missionen STS-1 bis STS-4 von 1981 bis 1982 wurde ein Launch-Entry-Anzug (LES) verwendet, der von einem Hochdruckanzug abgeleitet war, den Piloten der US-Luftwaffe Mitte der 1970er Jahre trugen, schrieben Beamte des Space Center Houston.

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Die NASA-Astronauten C. Gordon Fullerton (links) und Jack Lousma verlassen am Starttag ihrer STS-3-Space-Shuttle-Mission am 22. März 1982 in ihren Launch-Entry-Raumanzügen (LES) den Raumanzug im Kennedy Space Center der NASA. Hinten sichtbar Es handelt sich um den damaligen Chefastronauten John Young (ganz links) und George Abbey, Leiter des Flugbetriebs (Mitte, in Krawatte). (Bildnachweis: NASA)

Anschließend flog die NASA Astronauten ohne Schutzausrüstung in den Weltraum, bis es 1986 zur Challenger-Katastrophe kam, bei der beim Aufstieg sieben Menschen ums Leben kamen. Danach flogen alle von der NASA geführten Besatzungen mit dem Space Shuttle in einer Art Kürbis-Raumanzug, alle hergestellt von der David Clark Company (dem gleichen Hersteller, der in den 1960er Jahren die Raumanzüge des Gemini-Programms hergestellt hat).

Ein modifizierter LES aus den frühen Space-Shuttle-Tagen wurde von STS-26 im Jahr 1988 bis STS-64 im Jahr 1994 getragen. Dieser LES war ein einteiliger Teildruckanzug. Es wurde mit luftgefüllten Blasen zwischen dem Körper des Astronauten und der Außenschicht des Anzugs aufgeblasen, „um beim Aufblasen einen direkten mechanischen Gegendruck auf den Körper auszuüben“, schrieb das Space Center Houston.

Nach einer Übergangszeit nutzten die verbleibenden Shuttle-Besatzungen bis zur Einstellung des Programms im Jahr 2011 den Advanced Crew Escape Suit (ACES). ACES war ein Volldruck-Raumanzug, der den Astronauten „in eine luftdichte, körperförmige Druckhülle“ steckte, jedoch mit weniger Masse und mehr Gelenkflexibilität als der LES. Dies war nicht nur für den Komfort der Besatzung wichtig, sondern auch für Notfallmaßnahmen.

Und jetzt, eine Generation später, sollen die nächsten Raumanzüge von Boeing, SpaceX und anderen Unternehmen noch flexibler sein und gleichzeitig die Sicherheit der Besatzung gewährleisten. Tatsächlich ändert Boeing weiterhin sein eigenes Raumanzugdesign: Nachdem seine aktuelle David-Clark-Version an Bord von CFT fliegt, wird eine neue ILC-Dover-Version für Astronauten verwendet, berichtete der Space.com-Partner CollectSPACE im Jahr 2022.

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NASA-Astronautin Suni Williams (links), Boeing Starliner Crew Flight Test-Pilotin, führt am 18. Oktober 2022 während eines Crew-Validierungstests im Kennedy Space Center der NASA eine Raumanzugprüfung durch. Sie wird von Tori Willis, Leiterin des Starliner-Raumanzugs, unterstützt. (Bildnachweis: NASA)

Der aktuelle Starliner-Anzug ist in fünf Größen erhältlich, erklärte Wills Pedrotty uns bei JSC. Jedes Besatzungsmitglied wird sorgfältig vermessen und dann können die für seinen Körper relevanten Teile ausgetauscht werden, um den besten Komfort und die beste Sicherheit zu gewährleisten. Die integrierten Stiefel gibt es in 10 Größen, die alle mit San Antonio Shoemakers entwickelt wurden.

Wills Pedrotty zeigte auf einen extrakleinen Raumanzug, der auf einem Tisch in Gebäude 9 ausgelegt war, um die verschiedenen Funktionen zu demonstrieren. Die Reißverschlüsse mit Kunststoffzähnen am Anzug ermöglichen beispielsweise eine präzise Druckbeaufschlagung: „Es gibt doppelte Zahnreihen, die es (dem Raumanzug) ermöglichen, sich zu verriegeln und ineinander zu greifen“, um den Druck aufrechtzuerhalten, erklärte sie.

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Tori Wills Pedrotty, Starliner-Raumanzugleiterin, modelliert den von Boeing hergestellten Anzug am 21. März 2024 im Johnson Space Center der NASA während einer Medientour vor dem Crew Flight Test. (Bildnachweis: Elizabeth Howell)

Aber der beste Teil des Anzugs, sagte Wills Pedrotty, ist das Visier. „Es hat ein wirklich extremes Sichtfeld. Wenn Sie sich im Anzug befinden, können Sie Ihren Kopf vollständig von einer Seite zur anderen drehen und hier rundherum sehen. Das Sichtfeld dieses Visiers ist also ziemlich erstaunlich.“

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Der NASA-Astronaut Butch Wilmore, Kommandant des Crew Flight Test, begutachtet seinen Helm während einer Passprüfung im Kennedy Space Center der NASA am 18. Oktober 2022. (Bildnachweis: NASA)

Die blauen Anzüge von Starliner sind nur einer von vielen Raumanzügen, die für zukünftige Missionen von Behörden verwendet oder entwickelt werden. Um ein paar Beispiele zu nennen: SpaceX verfügt auf seiner Raumsonde Crew Dragon über filminspirierte Startanzüge. Die Artemis-2-Astronauten, die 2025 starten, werden das von ACES inspirierte Orion Crew Survival System (OCSS) in ihrem Raumschiff nutzen. Für die ISS und zukünftige Artemis-Mondausflüge im kommenden Jahrzehnt werden eine Reihe neuer Außenraumanzüge entwickelt.

Warum so viele Anzüge? Wills Pedrotty betonte, dass jeder Raumanzug „auf die Umgebung zugeschnitten sein muss, in der er funktionieren soll“. Im Bereich der menschlichen Faktoren geht es beispielsweise um die Fähigkeit eines Astronauten, Bedienfelder und Schalter zu erreichen.

Wills Pedrotty hat im Laufe der Jahre der Iterationen und Entwicklung regelmäßig mit den CFT-Astronauten Wilmore und Williams zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass die Raumanzüge bequem sind. Es werde aufregend sein, am Starttag neben der Crew in der Ausrüstungskabine zu stehen, fügte sie hinzu, obwohl für alle weiterhin Sicherheit an erster Stelle stehen werde.

„Ich erwarte, dass wir viel lernen werden“, sagte sie. „Aber wir haben (bereits) viel Arbeit und viel Zeit investiert, um sicherzustellen, dass nicht nur das Anzugsystem, sondern auch das Fahrzeug sicher ist. Das ist unsere oberste Priorität. Dies wird der Welt nur beweisen, dass wir sind bereit für wiederkehrende Flüge.“

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