Trump-Prozess im „Schweigegeld“-Fall beginnt mit Eröffnungsreden und erstem Zeugen

Trump-Prozess im „Schweigegeld“-Fall beginnt mit Eröffnungsreden und erstem Zeugen
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Geschworene im ehemaligen Präsidenten Der Strafprozess gegen Donald Trump in New York erhielten am Montag einen ersten Einblick in die Argumente, die beide Seiten im Verlauf des historischen Verfahrens vorbringen wollen, wobei die Anklage- und Verteidigungsteams ihre Eröffnungsplädoyers vor den Augen von Trump vortrugen.

Die Staatsanwälte riefen auch ihren ersten Zeugen in den Zeugenstand: David Pecker, den ehemaligen CEO von American Media Inc. oder AMI, der Muttergesellschaft des National Enquirer. Der Staat wirft Pecker vor, Trump im Wahlkampf 2016 geholfen zu haben, indem er negative Geschichten über ihn vertuschte und seine Rivalen angriff.

Pecker sagte weniger als eine halbe Stunde lang aus, bevor das Gericht die Sitzung für heute vertagte. Er wird seine Aussage am Dienstag wieder aufnehmen, nachdem in einer Anhörung darüber diskutiert wurde, ob Trump wegen Missachtung des Gerichts wegen Missachtung einer vom Richter in diesem Fall verhängten Schweigeanordnung festgehalten werden sollte.

Trump wird vorgeworfen 34 Straftaten der Fälschung von Geschäftsunterlagen, angeblich um eine Schweigegeldzahlung vor der Wahl 2016 zu vertuschen. Er hat sich nicht schuldig bekannt. Ein Anwalt aus der Kanzlei des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan, Alvin Bragg, sagte, die Rückerstattungen seien Teil eines Plans, der „schlicht und einfach“ auf Wahlbetrug hinauslaufe. Trumps Anwalt argumentierte, sein Mandant habe kein Verbrechen begangen und sagte, er sei aufgrund fadenscheiniger Beweise eines nicht vertrauenswürdigen Kronzeugen angeklagt worden.

Als Trump im Gerichtsgebäude ankam, behauptete er, der Prozess sei eine „Wahlbeeinträchtigung“ und Teil der Bemühungen, ihn vom Wahlkampf fernzuhalten. Er nannte den Fall eine „Hexenjagd“ und „eine Schande“.

Das Verfahren wird nicht im Fernsehen übertragen, da das New Yorker Recht die Aufzeichnung von Strafverfahren nicht zulässt. CBS News hatte Reporter im Gerichtssaal und in einem nahe gelegenen Nebenraum, die den Prozess beobachteten.

Eröffnungsrede der Staatsanwälte

Der ehemalige Präsident Donald Trump vor dem Manhattan Criminal Court während seines Prozesses am 22. April 2024.

ANGELA WEISS/POOL/AFP über Getty Images

Anwälte aus Braggs Büro hatten 40 Minuten Zeit, ihre Eröffnungsplädoyers zu halten, und Trumps Anwälte hatten 25 Minuten Zeit. Matthew Colangelo, ein Mitglied von Braggs Team, gab den Anstoß für die Anklage und legte die zentralen Vorwürfe des Falles dar.

Nur wenige Tage vor der Wahl 2016 zahlte Trumps damaliger Anwalt Michael Cohen 130.000 US-Dollar an den Erotikfilmstar Stormy Daniels um ihr Schweigen über eine angebliche sexuelle Begegnung mit Trump zu erkaufen, die sie vor Jahren angeblich hatte. Trump bestreitet die Begegnung.

Colangelo sagte, Cohen habe die Zahlung „auf Anweisung des Angeklagten geleistet und dies getan, um die Wahl zu beeinflussen“. Er stellte die Zahlung als Teil eines von Trump, Cohen und Pecker ausgeheckten Plans dar, negative Geschichten über Trump zu vertuschen und seine Rivalen anzugreifen. Der Plan sei bei einem Treffen im Trump Tower im Jahr 2015 ausgeheckt worden, sagte Colangelo.

„Gemeinsam haben sie sich verschworen, um die Präsidentschaftswahl 2016 zu beeinflussen“, sagte Colangelo der Jury und sagte, Pecker habe zugestimmt, während des Wahlkampfs 2016 als Trumps „Augen und Ohren“ zu fungieren. Es wird erwartet, dass Pecker der erste Zeuge ist, der von der Staatsanwaltschaft nach der Eröffnungsrede geladen wird.

Colangelo erläuterte die „Catch and Kill“-Taktik, die angeblich von Pecker und Dylan Howard, dem Herausgeber des Enquirer, angewendet wurde, um Trump vor negativen Geschichten zu schützen. Die Praxis bestand darin, die Rechte an der Geschichte einer anderen Person zu kaufen und diese dann zu erweitern, um den Account zu veröffentlichen, wodurch er effektiv verborgen blieb. Sie nutzten den Enquirer auch, um wenig schmeichelhafte Geschichten über Trumps Rivalen zu veröffentlichen.

Die Staatsanwälte behaupten, AMI, die Muttergesellschaft des Enquirers, habe vor der Zahlung an Daniels zweimal die „Catch and Kill“-Taktik angewendet. In einem Fall handelte es sich um eine Zahlung von 150.000 US-Dollar an ein ehemaliges Playboy-Model, um sich die Rechte an ihrer Geschichte zu sichern. Auch das Model Karen McDougal behauptete eine Affäre mit Trump, was dieser bestreitet. Colangelo sagte den Geschworenen, sie würden eine Aufnahme von Cohen hören, in der er verspricht, eine Briefkastenfirma zu gründen, um die Rechte an McDougals Geschichte vom Enquirer zu kaufen und Pecker den Kauf zu erstatten.

In den Wochen vor der Wahl 2016 wandte sich Daniels‘ Anwalt an den „Enquirer“, um ebenfalls die Rechte an ihrer Geschichte zu verkaufen, sagte Colangelo. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft vermittelte Howard den Kontakt zwischen dem Anwalt und Cohen, der die Zahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar aushandelte. Colangelo sagte, Trump hoffe, den Deal bis nach der Wahl zu verschieben und dann überhaupt nicht zu zahlen. Cohen überwies das Geld schließlich nur wenige Tage vor dem Wahltag an Daniels‘ Anwalt.

„Dies war eine geplante, koordinierte, langjährige Verschwörung, um die Wahl 2016 zu beeinflussen und Donald Trump bei der Wahl zu helfen“, sagte Colangelo der Jury. „Es war schlicht und einfach Wahlbetrug.“

Trump erstattete Cohen die Zahlung im ersten Jahr seiner Präsidentschaft in zwölf Monatsraten und stellte sie laut Staatsanwaltschaft als Schecks für laufende juristische Dienstleistungen in einem illegalen Plan dar, um ihren wahren Zweck zu verschleiern. Cohen erhielt schließlich 420.000 US-Dollar – mehr als das Doppelte der Zahlung von 130.000 US-Dollar an Daniels.

„Donald Trump war ein sehr sparsamer Geschäftsmann. Er glaubte daran, ein paar Cent zu klauen. Er glaubte daran, auf jeden Dollar zu achten. Er glaubte daran, jede Rechnung auszuhandeln. Er leitete die Trump-Organisation mit völliger Kontrolle. Sie werden Zeugenaussagen über seinen unermüdlichen Fokus auf die Unterseite hören.“ „Mit Cohen und dem ‚Catch and Kill‘-Deal hat er den Preis nicht nach unten ausgehandelt, sondern verdoppelt“, sagte Colangelo. „Und Sie werden Beweise dafür hören, dass die Trump Organization nicht die Praxis hatte, für irgendetwas das Doppelte ihrer Schulden zu zahlen.“

Die Aussage der Verteidigung

Todd Blanche, ein Anwalt von Trump, hielt nach Colangelos Eröffnungsrede der Verteidigung. Er sagte, die Jury werde „erfahren, dass dies keine Rache war“.

„Denken Sie einen Moment darüber nach, was das Volk Ihnen gerade gesagt hat. Präsident Trump hat Herrn Cohen nicht 130.000 Dollar zurückgezahlt. Präsident Trump hat Michael Cohen 420.000 Dollar gezahlt“, sagte Blanche, während Trump ihn beobachtete. „Würde ein sparsamer Geschäftsmann, würde ein Mann, der ‚ein paar Cent klaut‘, eine Schuld von 130.000 US-Dollar in Höhe von 420.000 US-Dollar zurückzahlen?“

Er sagte, die 35.000 Dollar, die Cohen jeden Monat erhielt, seien für seine Dienste als Trumps persönlicher Anwalt bestimmt und nicht als Rückerstattung für die Daniels-Zahlung. Er argumentierte, dass Trump „nichts mit den 34 Zetteln zu tun hatte … außer dass er sie im Weißen Haus unterschrieben hat, während er das Land regierte.“ Jede Anklage in der Anklageschrift bezieht sich auf eine Aufzeichnung, die erstellt wurde, um eine Zahlung an Cohen zu dokumentieren.

„Es ist nichts Falsches daran, eine Wahl zu beeinflussen. Das nennt man Demokratie. Sie haben dieser Idee etwas Unheilvolles verliehen, als wäre es ein Verbrechen“, fuhr Blanche fort. „Präsident Trump hat sich gewehrt, wie er es immer tut und wozu er berechtigt ist. Um seine Familie, seinen Ruf und seine Marke zu schützen. Und das ist kein Verbrechen.“

Blanche sagte, Cohen sei „besessen“ von Trump und das schon „seit vielen, vielen Jahren“. Er argumentierte, dass Cohen beschlossen habe, „Präsident Trump für all seine Probleme verantwortlich zu machen“, als er 2018 aufgrund von Bundesanklagen verhaftet wurde.

„Er hat ausführlich über seinen Wunsch gesprochen, dass die Familie von Präsident Trump ins Gefängnis kommt“, sagte Blanche.

„Er hat ein Ziel und ist davon besessen, Trump zu bekommen“, fuhr er fort und fügte später hinzu: „Ich gebe Ihnen zu, dass man ihm nicht trauen kann.“

Blanche bemerkte später, dass Cohen unter Eid gelogen habe, und sagte, Daniels hege einen Groll gegen Trump, nachdem er 2007 nicht für „The Apprentice“ gecastet worden sei. Blanche behauptete, Daniels habe von ihren Anschuldigungen profitiert.

„Ich möchte noch etwas zu ihrer Aussage sagen: Es spielt keine Rolle“, sagte Blanche und sagte den Geschworenen, sie habe „keine Ahnung“ von den mutmaßlichen Verbrechen, die im Mittelpunkt des Falles stehen. „Ihre Aussage ist zwar anzüglich, spielt aber keine Rolle.“

Schließlich wandte er sich der „Fangen-und-Töten“-Taktik zu und sagte, sie sei nicht illegal und keine Verschwörung.

„Es ist kein Plan, es sei denn, ein Plan bedeutet etwas, das keine Rolle spielt, das nicht illegal ist, das nicht gegen das Gesetz verstößt“, sagte Blanche.

David Peckers Aussage

Am Stand sprach Pecker ausführlich über die Geschäftstätigkeit von AMI und Howards Rolle als Chefredakteur des National Enquirer. Pecker verließ das Unternehmen im Jahr 2020.

Bei der Befragung durch Staatsanwalt Joshua Steinglass sagte Pecker, er habe das letzte Wort über die Geschichten, die Steinglass als besonders „saftig“ bezeichnete.

„Wir haben Scheckbuchjournalismus genutzt“, sagte Pecker und beschrieb, dass Redakteure bis zu 10.000 US-Dollar für die Beschaffung von Artikeln ausgeben durften, größere Ausgaben jedoch „überprüft und mir zur Genehmigung vorgelegt werden müssten“.

Pecker bestätigte, dass Howard „sozusagen das Quellennetzwerk für alle AMI-Veröffentlichungen verwaltete“.

„Als Redakteur eines Boulevardmagazins baut man im Laufe der Jahre eine Gruppe von Quellen auf, und die Quellen könnten die Leute sein, die in Hotels arbeiten, die Leute, die für Anwälte arbeiten, Leute, die für verschiedene Aspekte arbeiten, die eine Berühmtheit nutzen könnte.“ – zum Beispiel wie ein Limousinenservice.“

Pecker sagte, er habe gehört, dass Howard jetzt in seiner Heimat Australien lebe und an einer Wirbelsäulenerkrankung leide, die internationale Reisen unmöglich mache.

Nach weniger als 30 Minuten vertagte Merchan den Gerichtstermin für heute und flehte die Geschworenen an, den Fall nicht außerhalb des Gerichtsgebäudes zu besprechen.

„Bitte vergessen Sie den Fall“, sagte er. „Denken Sie nicht darüber nach. Reden Sie nicht darüber. Und lesen Sie nichts darüber.“

Graham Kates

Graham Kates ist ein investigativer Reporter für CBS News Digital, der sich mit Strafjustiz, Datenschutzfragen und Informationssicherheit befasst. Kontaktieren Sie Graham unter [email protected] oder [email protected]

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