Ein „dringender Bedarf“: Professoren fordern Renovierungen der Harvard-Yenching-Bibliothek | Nachricht

Ein „dringender Bedarf“: Professoren fordern Renovierungen der Harvard-Yenching-Bibliothek | Nachricht
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Anfang dieses Monats kündigte Harvard Pläne zur Renovierung von vier großen Bibliotheken im Vorfeld des 400-jährigen Jubiläums der Universität an. Einige sagten jedoch, dass die Harvard-Yenching-Bibliothek, die nicht auf der Liste stand, dringend reparaturbedürftig sei.

Jie Li ’01, Professor für ostasiatische Sprachen und Zivilisationen, sagte, dass im Vergleich zu Widener und Lamont, zwei der Bibliotheken, die renoviert werden sollen, die Notwendigkeit einer Renovierung der Yenching-Bibliothek „tatsächlich viel dringender“ sei.

„Die gesamte Infrastruktur dieses Gebäudes hat sich im letzten halben Jahrhundert nicht verändert“, sagte Li. „Die Arbeitsbedingungen unserer Bibliothekare sind in einem sehr schlechten Zustand.“

Obwohl Harvard-Yenching über eine der größten Sammlungen von Bänden zu Ostasienstudien verfügt, darunter 1,6 Millionen seltene ostasiatische Bücher, sagten Li und James Robson – der neue Direktor des Harvard-Yenching-Instituts –, dass seine veraltete Infrastruktur seiner Sammlung nicht gerecht werde .

Robson, der seine Amtszeit am 1. Juli begann, sagte, „ein kompletter Umbau“ sei notwendig, um den „katastrophalen Zustand“ der Bibliothek zu beheben – und fügte hinzu, dass die Sanierung der Infrastruktur der Bibliothek ein „konkretes Ziel“ von ihm sei.

„Menschen aus der ganzen Welt, auch aus Asien, besuchen die Harvard-Yenching-Bibliothek, weil wir in dieser Sammlung Dinge haben, die nirgendwo sonst auf der Welt verfügbar sind“, sagte Robson. „Aber wenn man hineingeht, merkt man das nicht.“

Robson sagte, er hoffe, mit der Vizepräsidentin der Harvard Library, Martha Whitehead, zusammenzuarbeiten, um die Yenching Library „zur ersten Bibliothek zu machen, die sie sein kann“.

In einem Interview mit The Crimson Anfang des Monats beschrieb Whitehead auch die Renovierung der Yenching-Bibliothek als „hohe Priorität“.

Robson hofft, noch vor dem 100-jährigen Jubiläum des Harvard-Yenching Institute im Jahr 2028 mit der Planung und Mittelbeschaffung für dieses Projekt beginnen zu können.

„Dies schien mir eine perfekte Gelegenheit zu sein, wirklich etwas zu unternehmen“, sagte er.

Bisher gab es jedoch nicht viele Diskussionen oder Planungen für Renovierungen in Harvard-Yenching.

Li, ein Mitglied des Fakultätsbeirats der Yenching-Bibliothek, sagte, sie könne sich „nicht an Diskussionen über tatsächliche physische Renovierungen der Bibliothek erinnern“, abgesehen davon, dass sie die allgemeine Notwendigkeit dafür anerkenne.

In einer E-Mail an The Crimson schrieb der Sprecher der Harvard-Bibliothek, Tenzin Dickie, dass Yenching in den aktuellen Machbarkeitsplänen für Bibliotheksrenovierungen zwar nicht vorgesehen sei, die Harvard-Bibliothek jedoch „in Zusammenarbeit mit FAS-Einrichtungen weiterhin Verbesserungen an den Räumlichkeiten vornehmen werde“.

Sowohl Robson als auch Li berichteten, dass die Überschwemmung in der Yenching-Bibliothek während starker Regenfälle im vergangenen Sommer zu Wasserschäden und Schimmelbildung auf den Büchern der Bibliothek geführt habe.

„Das ist für eine erstklassige Sammlung wie die Harvard-Yenching Library einfach nicht akzeptabel“, sagte Robson.

Neben der viermaligen Überschwemmung des Kellers der Bibliothek äußerte sich Li auch zur schlechten Luftqualität für eine Bibliothek mit „so wertvollen Ressourcen“.

„In gewisser Weise besteht eine große Diskrepanz zwischen den tollen Menschen, dem Personal und der Sammlung der Bibliothek einerseits und der physischen Infrastruktur der Bibliothek“, sagte Li.

Robson möchte außerdem, dass die Bibliothek, die bei Studenten weitgehend unbeliebt und unbekannt ist, zu einem einladenderen Lernort für Studenten im Grundstudium wird. Er sagte, die Hinzufügung eines Lesesaals könne die Bibliothek zu einem „attraktiveren Ziel“ machen.

Derzeit sind die einzigen Lernplätze in der Bibliothek kleine Schreibtischbereiche in den Stapelsammlungen, die Li als eng und schwach beleuchtet beschrieb.

Robson glaubt, dass die Yenching-Bibliothek als einzigartiger Knotenpunkt spezieller Sammlungen und Ressourcen aus Ostasien das Potenzial hat, „den Menschen die Augen für Dinge zu öffnen, über die sie nicht viel wissen“.

Aber ab sofort benötige die Bibliothek eine bessere Einrichtung, um ihre hochmodernen Sammlungen unterzubringen, sagte er.

„Man könnte es mit Fug und Recht als dringenden Bedarf bezeichnen“, sagte Robson.

– Mitarbeiterautor Neeraja S. Kumar kann unter [email protected] erreicht werden.

– Die Mitarbeiterin Annabel M. Yu ist unter [email protected] erreichbar. Folge ihr weiter @annabelmyu.

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