Wissenschaft am Hubble-Weltraumteleskop nach Kreiselfehler wiederhergestellt

Wissenschaft am Hubble-Weltraumteleskop nach Kreiselfehler wiederhergestellt
Wissenschaft am Hubble-Weltraumteleskop nach Kreiselfehler wiederhergestellt
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Illustration des Hubble-Weltraumteleskops über der Erde. Bildnachweis: ESA/Hubble (M. Kornmesser & LL Christensen)

Am 30. April 2024, NASA gab bekannt, dass die Agentur wiederhergestellt wurde Das Hubble-Weltraumteleskop zum wissenschaftlichen Betrieb am 29. April. Das Raumschiff ist wieder gesund und funktioniert mit seinen drei Gyroskopen. Alle Instrumente von Hubble sind online und die Raumsonde hat ihre wissenschaftlichen Beobachtungen wieder aufgenommen.

Die NASA begann mit der Wiederaufnahme des wissenschaftlichen Betriebs, nachdem das Hubble-Weltraumteleskop am 23. April aufgrund eines anhaltenden Problems mit dem Gyroskop (Gyroskop) in den abgesicherten Modus wechselte. Die Instrumente von Hubble blieben stabil und das Teleskop war in gutem Zustand.

Das Teleskop wechselte automatisch in den Sicherheitsmodus, wenn eines seiner drei Gyroskope fehlerhafte Messwerte lieferte. Gyroskope messen die Rotationsgeschwindigkeit des Teleskops und sind Teil des Systems, das die Ausrichtung des Teleskops bestimmt. Im abgesicherten Modus werden die wissenschaftlichen Operationen unterbrochen und das Teleskop wartet auf neue Anweisungen vom Boden.

Das Hubble-Weltraumteleskop vom Space Shuttle Atlantis (STS-125) aus gesehen im Mai 2009, während der fünften und letzten Wartung des umlaufenden Observatoriums. Bildnachweis: NASA

Dieses spezielle Gyroskop veranlasste Hubble im November, in den abgesicherten Modus zu wechseln, nachdem es ähnliche fehlerhafte Messwerte zurückgegeben hatte. Das Team arbeitet derzeit daran, mögliche Lösungen zu identifizieren. Bei Bedarf kann das Raumschiff so umkonfiguriert werden, dass es mit einem einzigen Gyroskop arbeitet und das andere verbleibende Gyroskop als Reserve dient.

Während der fünften und letzten Wartungsmission des Space Shuttles im Jahr 2009 installierte das Raumschiff sechs neue Gyroskope. Bis heute sind drei dieser Gyroskope noch in Betrieb, darunter das Gyroskop, bei dem gerade Schwankungen aufgetreten sind. Hubble verwendet drei Gyroskope, um seine Effizienz zu maximieren, könnte aber bei Bedarf weiterhin wissenschaftliche Beobachtungen mit einem einzigen Gyroskop durchführen.

Die NASA geht davon aus, dass Hubble in diesem Jahrzehnt und vielleicht auch im nächsten Jahrzehnt weiterhin bahnbrechende Entdeckungen machen und mit anderen Observatorien wie dem James Webb-Weltraumteleskop der Agentur zusammenarbeiten wird.

Hubble wurde 1990 ins Leben gerufen und beobachtet seit mehr als drei Jahrzehnten das Universum. Kürzlich feierte Hubble sein 34-jähriges Jubiläum.

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