Riesige Explosionen auf der Sonnenoberfläche könnten über den Plan der NASA entscheiden, Astronauten zum Mars zu schicken

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Die Zukunft des NASA-Plans, Astronauten auf den Mars zu schicken, wird unter die Lupe genommen, als eine gewaltige Explosion auf der Sonnenoberfläche den Roten Planeten erschüttert.

2024 ist ein großes Jahr für den feurigen Ball im Zentrum unseres Sonnensystems, in dem die Sonne den Höhepunkt ihrer Aktivität erreicht. Und es ist ein seltenes Ereignis, bei dem Wissenschaftler es kaum erwarten können, es zu untersuchen, da es das Potenzial hat, über viele Aspekte einer ersten bemannten Mission dieser Art zum Mars zu entscheiden.

Die amerikanische Raumfahrtbehörde NASA ist bestrebt, ihre Marsexpeditionen so schnell wie möglich voranzutreiben, insbesondere nachdem sie Beweise dafür gefunden hat, dass außerirdisches Leben auf dem Planeten ausgelöscht worden sein könnte.

Aber eine Sache, die unbedingt untersucht werden muss, bevor sie Realität wird, sind die gewaltigen Explosionen, die etwa alle 11 Jahre auf der Sonne stattfinden.

Das sogenannte Sonnenmaximum ist der Zeitpunkt, an dem die Sonne den Höhepunkt ihrer Aktivität erreicht.

Die Erde ist in diesen Szenarien dünn, da das riesige Magnetfeld rund um den Globus uns (größtenteils) vor den Auswirkungen dieser Sonnenbomben schützt. Aber der Mars verfügt nicht über den Luxus einer elektrischen Ladung, die ihn abschirmt, was bedeutet, dass ihn die Einwirkungen der Sonne in eine viel verletzlichere Lage bringen.

Eine Explosion auf der Sonnenoberfläche, aufgenommen vom Solar Dynamics Observatory der NASA. (NASA/GFSC/SDO)

Eine Explosion auf der Sonnenoberfläche, aufgenommen vom Solar Dynamics Observatory der NASA. (NASA/GFSC/SDO)

Die Realität ist, dass diese enorme Auswirkungen auf Roboter und zukünftige Astronauten auf dem Roten Planeten haben könnten. Im Moment wissen wir einfach nicht, was das sein könnte.

Daher ist der Plan der NASA einfach, aber komplex: die Volatilität der Sonne im Verhältnis zum Mars zu untersuchen und zu untersuchen, ob sie die Chancen zukünftiger Missionen zum Planeten beeinträchtigt.

Zwei Mars-Raumschiffe – MAVEN der NASA [Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN] und RAD [Radiation Assessment Detector] – wird Zeit über der Marsoberfläche verbringen und die Auswirkungen dieser Sonnenstürme auf das Magnetfeld darunter untersuchen.

Das Konzept dieses Künstlers zeigt die Marsatmosphäre und flüchtige Entwicklung der NASA (MAVEN) in der Nähe des Mars. (NASA/GSFC)

Das Konzept dieses Künstlers zeigt die Marsatmosphäre und flüchtige Entwicklung der NASA (MAVEN) in der Nähe des Mars. (NASA/GSFC)

Ein zentraler Aspekt der Analyse ist, wie viel Strahlung Astronauten abbekommen würden, wenn sie während dieser Ausbrüche auf dem Planeten wären, und ob dies durch den Einsatz von Höhlen als Schutz begrenzt werden könnte.

Hauptforscherin für den MAVEN-Orbiter der NASA ist Shannon Curry vom Labor für Atmosphären- und Weltraumphysik der University of Colorado Boulder.

Sie sagte: „Für Menschen und Vermögenswerte auf der Marsoberfläche haben wir keine genaue Vorstellung davon, welche Auswirkungen die Strahlung während der Sonnenaktivität hat.“

„Eigentlich würde ich dieses Jahr gerne das ‚Große‘ auf dem Mars sehen – ein großes Ereignis, das wir untersuchen können, um die Sonnenstrahlung besser zu verstehen, bevor Astronauten zum Mars fliegen.“

CGI eines Astronauten auf dem Mars. (Getty Stock Image)

CGI eines Astronauten auf dem Mars. (Getty Stock Image)

Der Hauptforscher von RAD, Don Hassler vom Büro des Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, sagte: „Während MAVENs Instrumente empfindlicher auf energieärmere Objekte reagieren, ist RAD das einzige Instrument, das in der Lage ist, die hochenergetischen Instrumente zu erkennen, aus denen es besteht.“ durch die Atmosphäre zur Oberfläche, wo Astronauten sein würden.

Ein weiterer Teil der Erkundung wird sich auf die Geschichte des Mars konzentrieren, da er vor einigen Milliarden Jahren einst ein feuchter, erdähnlicher Planet war.

Mittlerweile ist es eine eiskalte Wüste, und die Frage, wie sie so entstanden ist, beschäftigt Astronomen seit Jahrzehnten.

Während es auf dem Mars nur noch wenig Wasser gibt und das meiste davon mittlerweile Eis unter der Oberfläche und an beiden Polen des Planeten ist, zirkuliert ein Teil immer noch als Dampf in der Atmosphäre.

Ausgewählte Bildquelle: NASA/GFSC/SDO

Themen: NASA, Wissenschaft, Weltraum, Technologie, Weltnachrichten

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