Ich sehe bei Trumps Prozess sicherlich viele Verrückte.

Ich sehe bei Trumps Prozess sicherlich viele Verrückte.
Ich sehe bei Trumps Prozess sicherlich viele Verrückte.
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Menschen von New York c. Donald Trump wird am Donnerstag mit einer weiteren Gerichtsaussage von Keith Davidson fortgesetzt, dem Anwalt aus Los Angeles, der den Deal zwischen Stormy Daniels und Trump ausgehandelt hat, Michael Cohen zu manipulieren, um ihr Schweigen am Vorabend der Wahl 2016 zu erkaufen. Die Eröffnungstage des Prozesses in dieser Woche waren, um ganz ehrlich zu sein, relativ langweilig, wenn es um das Gerichtsverfahren geht – aber faszinierender, wenn es um die Szene im Gerichtsgebäude selbst geht.

Im Publikum befand sich während der Aussage am Dienstag zum ersten Mal ein Mitglied von Trumps unmittelbarer Familie. Offensichtlich war es nicht seine Frau Melania, die Berichten zufolge immer noch über Trumps angebliche sexuelle Begegnung mit einem Erwachsenenfilmstar aufgeregt ist, während Melania sich von der Geburt ihres Sohnes Barron erholte. Stattdessen war Trumps drittgeborenes erwachsenes Kind, Eric, da, um seinen Vater zu unterstützen, und hörte sich aufmerksam die Einzelheiten eines Falles an, in dem es um die angebliche Begegnung seines Vaters und die anschließende Vertuschung ging. Wie bei den meisten Vorgängen, die in den ersten drei Wochen stattfanden, war auch dies alles ein wenig surreal.

Es ist nicht nur Eric, der die Dinge aufpeppt. Auf dem Weg aus dem Gerichtssaal an diesem Tag wiederholte Trumps Erzfeind George Conway – die entfremdete Ehefrau der Trump-Beraterin und möglichen Zeugin Kellyanne Conway – immer wieder: „Das können Sie sich nicht ausdenken.“ Conway hatte direkt vor mir gesessen, also glaube ich, dass ich verstanden habe, was er meinte: Irgendwann, als Trump das Gericht verließ, hatten Trump und Conway es getan https://twitter.com/SarahBurris/status/1785424432535597462.

Das Verfahren am Dienstag war das bislang trockenste des gesamten Prozesses. Zu den Zeugen gehörte ein Bankier von Cohen, der Finanzdokumente beschrieb; ein C-SPAN-Archivar, der den Prozess des bekanntermaßen langweiligen Senders durchging, stundenlanges politisches Filmmaterial zu archivieren (im Ernst!); und ein Mitarbeiter eines Unternehmens zur Aufzeichnung von Aussagen, der die Verfahren des Unternehmens zur Aufzeichnung von Aussagen detailliert erläuterte. Der ältere Trump seinerseits hatte die meiste Zeit des Vormittags und Nachmittags die Augen geschlossen, auch während der interessanteren Aussage von Davidson – ironisch, wenn man bedenkt, dass Eric am Tag zuvor von der „Ausdauer“ seines Vaters gesprochen hatte. Von meinem Standpunkt aus war es schwierig, Erics Gesicht zu erkennen, aber er war während der gesamten Aussage des Tages offenbar aufmerksam.

Obwohl TV-Nachrichtensprecher und Journalisten wie Conway – und manchmal auch größere Namen wie Rachel Maddow und Kaitlan Collins – einen Großteil der Stars vor Gericht ausmachen, hat Trumps Seite des Ganges auch einige große Namen hervorgebracht.

Zu Eric gesellte sich am Dienstag Susie Wiles, die Politico gerade als „die am meisten gefürchtete und am wenigsten bekannte politische Aktivistin in Amerika“ bezeichnete. Auch der texanische Generalstaatsanwalt Ken Paxton war anwesend; Allein in diesem Jahr wurde Paxton wegen Korruptionsvorwürfen angeklagt und freigesprochen und am Vorabend seines eigenen Prozesses hat er sich mit der Staatsanwaltschaft über eine zehn Jahre alte Anklage wegen Betrugs geeinigt. In der vergangenen Woche, einen Tag nachdem er in Arizona wegen Betrugs und Urkundenfälschung wegen seiner Rolle im Scheinwählerprogramm 2020 angeklagt worden war, erschien Boris Epshteyn, einer der ersten Befürworter von Trumps gestohlenen Wahllügen, vor Gericht.

Als ich in den letzten Wochen die Parade schrecklicher Trump-Verbündeter und -Unterstützer miterlebte und viel Zeit hatte, während der C-SPAN-Archivar sprach, fragte ich mich, wie die aktuelle Gruppe von Trumpworld-Lakaien auf die Bösewichte von Dick Tracy abgebildet werden kann. Trump ist natürlich der Big Boy Caprice mit den schlecht sitzenden Anzügen und den exzentrischen Haaren. Ich nehme an, Eric ist Mumbles. Paxton würde einen guten Flattop abgeben. Vielleicht ist Boris Little Face.

Die Dick-Tracy-Vergleiche sind eine Angewohnheit, die ich mir vor fünf Jahren zum ersten Mal angeeignet habe, als ich über den DC-Strafprozess gegen Roger Stone berichtete, der beschuldigt wurde, im Namen von Trump während der Russland-Ermittlungen die Justiz behindert zu haben. Ich war damals Zeuge einer schurkischen Galerie von Stone-Anhängern, darunter der Pizzagate-Initiator Jack Posobiec; der rechtsextreme Provokateur und Pädophilie-Verfechter Milo Yiannopoulos (der meiner Erinnerung nach im Gerichtssaal eine Sonnenbrille trug); Proud Boys-Gründer Gavin McInnes; Enrique Tarrio, Vorsitzender der Proud Boys; und diverse andere Mitläufer und rechte Gauner.

Aber als die Proud Boys, die als Stones persönliches „Sicherheitsteam“ fungierten, mitten im Prozess im hinteren Teil des Gerichtssaals über einen Ausflug in einen Stripclub in Virginia kicherten, zerbrach die Analogie. Es war schwer, die Gruppe als legitime Ansammlung organisierter Krimineller und als Bedrohung für die Gesellschaft anzusehen. Das waren nicht die Bösewichte von Dick Tracy. Sie ähnelten eher der Insel der Misfit-Spielzeuge.

Stones Unterstützer waren keine ernsthaften Leute, dachte ich – sie würden nie einen Hauch von Macht haben. Das bedeutete jedoch nicht, dass sie nicht irgendwann bedrohlich werden würden: Die Proud Boys standen an der gewalttätigen Vorhut von Trumps angeblichen Machtergreifungsversuchen im Januar. 6. Februar 2021, und viele von ihnen sitzen jetzt wegen ihrer Taten an diesem Tag im Gefängnis, darunter auch Tarrio, der zu 22 Jahren Haft verurteilt wurde. Stone seinerseits wurde wegen Lügen gegenüber dem Kongress, Behinderung des Kongresses und Zeugenmanipulation im Namen von Trump verurteilt. Seine Strafe wurde jedoch umgewandelt und er wurde schließlich in den letzten Tagen seiner Amtszeit von Trump begnadigt.

Jetzt schließt sich der Kreis: Trump verspricht, diese Proud Boys, darunter auch Tarrio, zu begnadigen, falls er im November in sein Amt zurückkehren sollte, was Teil eines nicht zu übersehenden Subtextes des vorliegenden Verfahrens ist. Trump steht zwar vor Gericht, aber er verspricht gleichzeitig, alles in seiner Macht stehende zu tun, um nie auch nur einen Funken Verantwortung für seine mutmaßlichen Verbrechen zu tragen und tatsächlich die Autorität des Amtes erneut zu missbrauchen, um kriminelle Konföderierte zu schützen, sollte er wieder ins Weiße Haus gewählt werden Haus. Die Konservativen am Obersten Gerichtshof scheinen ihrerseits entschlossen zu sein, all dies zu ermöglichen, indem sie Trump ewige Immunität des Präsidenten gegen jegliches kriminelle Verhalten gewähren, das er als Präsident begangen hat. (Zurück zu Dick Tracy: Samuel Alito ist Pruneface?)

Dieser Untertext wurde bereits während des Prozesses gegen Stormy Daniels vertont. Die Staatsanwälte versuchten, als Beweismittel einen Text zu erhalten, den Dylan Howard, Redakteur des National Enquirer und unumstrittener Trump-Mitverschwörer, schickte, als Trump am Wahltag 2016 auf dem Weg zum Sieg war: „Wenn er gewinnt, werde ich zumindest wegen Wahlbetrugs begnadigt.“ Die Geschworenen werden diesen Text nie zu Gesicht bekommen, da Howard sich mit einem „medizinischen Problem“ in Australien aufhält und Richter Juan Merchan entschieden hat, dass es unfair wäre, ihn den Geschworenen zu zeigen, da Trumps Verteidigungsteam Howard nicht mit dem Text konfrontieren kann. Aber das ist nicht die einzige Möglichkeit, deutlich zu machen, dass der Zweck aller künftigen Verhaltensweisen Trumps darin besteht, sich und seine Verbündeten vor Konsequenzen für ihre angeblichen Verbrechen zu schützen.

In der Zwischenzeit, da Trump in den Umfragen an der Spitze steht, scheint die Dick-Tracy-Galerie übermütig zu sein. Als er am Dienstag den Gerichtssaal wieder betrat, bemerkte Eric Trump Conway und grinste abweisend und schnaubte. (Ich habe Conway davon erzählt und er antwortete, dass Eric „vor fünf Jahren gelernt hat, sich nicht mit mir anzulegen.“)

Als ich nach Ende des Verfahrens den Gerichtssaal verließ, befand ich mich in einem Aufzug mit Conway, Collins von CNN, dem pensionierten New Yorker Richter George Grasso und einem Mitglied der Öffentlichkeit, einem älteren Herrn, der seit 5 Uhr morgens in der Schlange auf seinen Platz gewartet hatte Gerichtssaal. Dieser Mann plauderte aufgeregt und sagte, es sei „den Eintrittspreis wert“, dem Austausch zwischen Trump und Conway beizuwohnen. Als wir gerade aus dem Aufzug stiegen, bemerkte der Mann, dass ihn die Anwesenheit an diesem Tag an ein anderes historisches Ereignis erinnert hatte, dessen Zeuge er geworden war: „die letzte öffentliche Hinrichtung in Arkansas“. Als wir alle den Aufzug verließen, herrschte bei diesem Kommentar eine unangenehme Stille – niemand wusste so recht, was wir damit anfangen sollten.

Ich wurde jedoch an ein Gespräch erinnert, das ich mit einem Trump-Anhänger bei einer der ersten Trump-Kundgebungen, an denen ich 2016 teilnahm, geführt hatte. Wie viele andere Trump-Anhänger an diesem Tag sagte mir Gary Wilson, dass Hillary Clinton wofür strafrechtlich verfolgt werden müsse er nannte sie „Verbrechen“. Als ich ihn nach der angemessenen Strafe fragte, antwortete er sofort und beiläufig: „Um ehrlich zu sein, öffentliches Erhängen.“

Trump verspricht das vielleicht noch nicht. Gleichzeitig ist es jedoch erstaunlich, wie sehr er eine Situation, in der er sich befindet, wörtlich nimmt vor Gericht, angesichts der Möglichkeit, viele, viele Jahre im Gefängnis zu verbringen, und drehte es um, sodass er bald derjenige sein könnte, der seine Feinde bestraft. Selbst während er vor Gericht war, hat Trump insbesondere weitere Interviews gegeben, in denen er versprach, jeden Staatsanwalt zu entlassen, der es nicht auf seine politischen Feinde abgesehen hat, Einwanderer ohne Papiere in Masseninternierungslagern zusammenzutreiben und den 19. Januar zu begnadigen. 6 „politische Gefangene“, die dann während seiner zweiten Amtszeit die Vorhut etwaiger paramilitärischer Einheiten von Trump bilden könnten.

Wenn SCOTUS seinem offensichtlichen Wunsch nachkommt, Trump auf Dauer vor jeglicher mutmaßlicher Kriminalität zu schützen, werden alle seine konservativen Mitglieder, bis hin zu und einschließlich Oberster Richter John Roberts, alles besitzen, was folgt. Vielleicht bekommt Roberts dann sogar den Spitznamen Dick Tracy eigen.

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