Der Trump-Prozess wird nicht im Fernsehen übertragen. Kommen Sie trotzdem in den Gerichtssaal

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Donald Trumps Schweigegeldprozess: Rückblick auf den ersten Tag aus dem Gerichtssaal

Der Schweigegeldprozess gegen Donald Trump ist derzeit im Gange, wobei Staatsanwälte und Verteidigung einer zwölfköpfigen Jury Eröffnungsargumente vortragen.

Wenn der ehemalige Präsident Donald Trump wegen seines Schweigegeldprozesses in New York City ist, übernachtet er im Trump Tower, wo sein Penthouse mit glitzernden Kronleuchtern, Plüschmöbeln und Gold überall ausgestattet ist. Aber er verbringt seine Tage in einer ganz anderen Umgebung: den tristen Fluren und einem in die Jahre gekommenen Gerichtssaal im Manhattan Criminal Courthouse.

Der historische erste Strafprozess gegen einen Ex-Präsidenten – Trump sieht sich in 34 Fällen mit der Fälschung von Geschäftsunterlagen konfrontiert, um einen Verstoß gegen das Gesetz zur Wahlkampffinanzierung zu vertuschen – kann mit der tristen Umgebung unpassend wirken.

Im Gerichtssaal sind keine Videokameras erlaubt, und es werden keine Standbilder für diejenigen gespeichert, die normalerweise für einminütige Fotoaufnahmen vom Tisch der Verteidigung aus aufgenommen werden, so dass die Millionen Amerikaner, die den Prozess verfolgen, nicht sehen können, wie es tatsächlich aussieht.

Aber USA TODAY hat einen Platz im Gerichtssaal. Wenn Sie dort wären, würden Sie Folgendes fühlen und sehen:

Das Gerichtsgebäude

Das 17-stöckige Gerichtsgebäude aus dem Jahr 1941 im Stadtzentrum von New York City verfügt über eine Granit- und Kalksteinfassade im Art-déco-Stil. Im Inneren sind die Wände schmucklos. Zusätzlich zur üblichen Sicherheitskontrolle beim Betreten des Gerichtsgebäudes gibt es im 15. Stock einen zusätzlichen Kontrollpunkt nur für den Trump-Prozess.

Es sieht genauso alt aus und fühlt sich auch so an, wie es ist, und nicht alle Badezimmerschlösser funktionieren.

Die „Cafeteria“ ist ein sitzloser, fensterloser Raum mit verpackten, verarbeiteten Snacks, die man in einem Supermarkt findet, und auf Bestellung zubereiteten Sandwiches, die möglicherweise nichts anderes als Brot, Mayonnaise und etwas kalten, geschnittenen Käse sind .

Der Gerichtssaal

Einige Innenhöfe, die Sie im Fernsehen sehen, sind mit farbenfrohen Teppichen und aufwendigen Beleuchtungskörpern ausgestattet.

Nicht dieser.

Der schlichte Raum ist vom Boden bis etwa zur Mitte der hohen Wände mit Holzpaneelen und darüber mit schlichten weißen Wänden ausgekleidet. Auf einer Seite gibt es vier Fenster, die jedoch mit Jalousien abgedeckt sind. Die Täfelung hinter der Richterbank trägt die metallene Aufschrift „IN GOD WE TRUST“.

Ansonsten sieht es aus wie ein Set aus „Law & Order“, mit einem hölzernen Zeugenstand und einer Geschworenenloge. Anklage und Verteidigung bekommen jeweils einen langen Tisch. Oft sieht man Trump mit geschlossenen Augen zwischen seinen Anwälten sitzen – manchmal scheint er sogar einzunicken – auf einem Stuhl, der scheinbar mit Leder bezogen ist.

Das Publikum hingegen sitzt auf Holzbänken. Die vorderen beiden Reihen sind für weitere Mitglieder der beiden Verhandlungsteams oder Sicherheitspersonal wie dem Secret Service reserviert, eine hintere Reihe ist ebenfalls generell reserviert oder abgesperrt. Ungefähr 65 Reporter und eine Handvoll Mitglieder der Öffentlichkeit – normalerweise weniger als 10 – füllen den Rest des Hauptgerichtssaals.

Sitzplätze neben dem Mittelgang wurden abgesperrt, möglicherweise zu Trumps Sicherheit beim Ein- und Aussteigen.

Die Regeln

Reporter und die Öffentlichkeit müssen ihre Telefone im Gerichtssaal weglegen, eine Regel, die von Sicherheitsbeamten durchgesetzt wird, die entlang der Gänge patrouillieren. Wie andere Angeklagte im Strafgerichtsgebäude von Manhattan muss auch Trump – der Berichten zufolge gerne den ganzen Tag über sein Telefon nutzt, um Nachrichten zu verfolgen, mit Freunden zu sprechen und in sozialen Medien zu posten – auf das Telefon verzichten.

„Alle haben da drin gefroren“

Aufgrund eines scheinbar antiken Heiz- und Kühlsystems, das Richter Juan Merchan nach eigenen Angaben nicht feinjustieren kann, kann es im Gerichtssaal von warm bis ziemlich kalt schwanken.

Trump hat deutlich gemacht, dass das nicht seinen Ansprüchen entspricht.

„Ich sitze jetzt schon seit Tagen hier, von morgens bis abends, in diesem eiskalten Raum. Es ist eiskalt. Alle haben dort gefroren“, sagte er am 18. April zu Reportern im Flur.

Der Raum kann wirklich kalt sein, was dazu führt, dass Reporter manchmal ihre Wintermäntel anbehalten, aber Trump hat sich sogar an Tagen beschwert, an denen es relativ mild war.

Berühmte Gesichter im Gerichtssaal

Trump hat sich selbst als „Star“ bezeichnet und sein Prozess brachte einige andere berühmte Persönlichkeiten in den Gerichtssaal.

George Conway, Ex-Ehemann der Wahlkampfmanagerin von Trump 2016, Kellyanne Conway, und ein Dorn im Auge Trumps Seite auf TwitterEr war Stammgast im Prozess; er schreibt darüber für The Atlantic.

MSNBC-Fernsehmoderatorin Rachel Maddow stand früh für die Eröffnungsrede am Montag, dem 22. April, an. Maddows Kollegin, MSNBC-Fernsehmoderatorin Joy Reid, war am nächsten Tag dort, als der erste Zeuge der Anklage, der ehemalige Boulevardverleger David Pecker, aussagte.

Die Charaktere

Merchan kontrolliert stillschweigend den Gerichtssaal. Er hat seine Stimme nicht erhoben, aber er hat einen strengen Ton angeschlagen, der ihm helfen könnte, Anwälte und Angeklagte unter Kontrolle zu halten.

Wie viele Richter ist Merchan jedoch sanft zu den Geschworenen. Als eine zukünftige Geschworene eine kriminelle Vorgeschichte gestand, erklärte er, dass sie möglicherweise in Zukunft im Amt sein könne. Nachdem sie gegangen war, bat er die Reporter, bei unserer Berichterstattung „freundlich zu sein“.

Nachdem ein potenzieller Geschworener befragt worden war und dann während der Geschworenenauswahl den Gerichtssaal verlassen hatte, sagte Merchan, er habe gehört, wie Trump in seiner Gegenwart Kommentare abgegeben habe, obwohl er den Inhalt nicht verstehen könne.

„Ich werde in diesem Gerichtssaal keine Geschworenen einschüchtern lassen“, sagte der Richter gegenüber Trumps Anwalt Todd Blanche. „Sprich mit deinem Klienten“, befahl Merchan streng.

Während die Anwälte beider Seiten offenbar geschickt darin waren, Merchan rechtliche Argumente vorzulegen, wurde Trumps Team vom Richter betrogen, als es Argumente vorbrachte, die Merchan für lächerlich hielt.

„Sie verlieren jegliche Glaubwürdigkeit beim Gericht“, sagte Merchan am 23. April zu Blanche, nachdem Blanche gesagt hatte, sein Mandant arbeite hart daran, der Anordnung des Richters nachzukommen. Am Dienstag hielt Merchan Trump wegen strafrechtlicher Missachtung fest, nachdem er herausgefunden hatte, dass Trump durch Social-Media-Beiträge und andere Online-Erklärungen, in denen er potenzielle Zeugen angriff und die Geschworenen kommentierte, neun Mal gegen die Knebelverfügung verstoßen hatte. Merchan hat für Donnerstagmorgen eine Anhörung angesetzt, um vier weitere mögliche Verstöße anzusprechen.

Der Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Alvin Bragg, war manchmal im Gerichtssaal, um seine Prozessmitarbeiter zu unterstützen, auch wenn er seit der Eröffnung der Aussagen nicht mehr direkt an der Anwaltschaft beteiligt war. Bragg sitzt in den ersten Bankreihen.

Warum ein Fernglas nützlich ist

Mehrere Fernsehbildschirme in der vorderen Hälfte des Gerichtssaals zeigen Videoübertragungen der beiden Verhandlungsteams, des Richters und des Zeugenstandes, nicht jedoch der Geschworenen. Auch kleine Monitore auf den Tischen der Verhandlungsteams zeigen diese Feeds, und Trump scheint manchmal den Monitor vor sich zu beobachten.

Wenn Sie ein Fernglas auf den Bildschirm richten, können Sie sehen, ob Trumps Augen geschlossen sind.

Zeichner scheinen auch visuelle Hilfsmittel zu nutzen, um einen genaueren Blick auf die Menschen zu werfen, die sie darstellen.

Trump-zentrierte Fotos

New Yorker Gerichte gestatten in der Regel keine Kameras, um Verhandlungen aus dem Gerichtssaal zu übertragen, und der Trump-Prozess bildet da keine Ausnahme.

Aber der Richter hat etwa fünf Fotografen erlaubt, jeden Morgen kurz vorbeizukommen und Trump am Tisch der Verteidigung zu fotografieren. Sie scheinen keine Fotos von Staatsanwälten zu machen, und der Richter kommt normalerweise, nachdem sie gegangen sind.

Viele könnten sich angesichts dieser Art von Schnellfeuer-Fotografen-Ansturm unwohl fühlen. Aber der zum Präsidenten gewordene Promi wirkt entspannt und gestellt, als wüsste er instinktiv den unglücklichen Gesichtsausdruck und die starre Körpersprache, die er zum Ausdruck bringen möchte.

Bemerkenswerte Abwesenheiten

Melania Trump war überhaupt nicht im Gerichtssaal, während ihr Mann vor einem Strafprozess steht, bei dem es um – von Trump bestrittene – Vorwürfe geht, er habe während ihrer Schwangerschaft mehrere Affären mit Barron Trump gehabt. In der dritten Woche des Prozesses tauchte zum ersten Mal eines von Trumps Kindern auf: Eric Trump begleitete seinen Vater am Dienstag vor Gericht und saß auf der ersten Bank hinter dem Tisch der Verteidigung.

Der ehemalige Präsident sagte am Freitag, seine Frau sei in Florida gewesen, wo Trump nun seinen Hauptwohnsitz habe, wenn er nicht vor Gericht stehe.

Außerhalb des Gerichtssaals

Auf dem Flur des Hauptgerichtssaals sitzen weitere Reporter und Mitglieder der Öffentlichkeit in einem Gerichtssaal, der zum Überlaufraum umgebaut wurde und über Videobildschirme mit Live-Übertragung des Verfahrens verfügt. Anders als im Hauptgerichtssaal ist die Nutzung von Mobiltelefonen dort erlaubt, obwohl keine Ton- oder Bildaufzeichnungen erlaubt sind, so Gerichtssprecher Al Baker.

Zwischen dem Überlaufraum und dem Hauptgerichtssaal wurde für Reporter ein Metallstift aufgestellt. Trump nähert sich oft einer separaten Metallbarriere gegenüber dem Stift, um seine Gefühle vor und nach Gerichtstagen oder in den Pausen des Tages auszudrücken.

„Der Richter sollte den Fall einstellen, weil er keinen Fall hat“, sagte Trump am Dienstagmorgen, bevor er den Gerichtssaal betrat. „Ich gehe jetzt in die Kühlbox“, fügte er hinzu. Am Dienstag war es im Gerichtssaal recht warm.

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