Was Sie über die Wahlumfragen 2024 wissen sollten

Was Sie über die Wahlumfragen 2024 wissen sollten
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Wer ist Robert F. Kennedy Jr., der Unabhängige, der für das Präsidentenamt kandidiert?

Robert F. Kennedy ist der dritte Präsidentschaftskandidat, der gegen Joe Biden und Donald Trump antritt. Hier ist ein Profil des unabhängigen Kandidaten.

Lieben Sie sie oder hassen Sie sie, politische Umfragen führen nirgendwo hin. Während die Präsidentschaftswahlen 2024 auf Hochtouren laufen, wird das Internet mit Umfragen überschwemmt, die das Pferderennen zwischen Präsident Joe Biden und dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump verfolgen.

Den Überblick über die Zahlen zu behalten kann entmutigend sein: Wer liegt in nationalen Umfragen vorne? Wer liegt in Landesumfragen vorne? Herauszufinden, auf welche Zahlen man achten sollte – und ob sie tatsächlich von Bedeutung sind – kann sogar noch schwieriger sein.

Glücklicherweise ist das USA TODAY Network für Sie da. Hier finden Sie eine Auffrischung darüber, warum Umfragen wichtig sind, ob Sie ihnen vertrauen können und worauf Sie dieses Jahr achten sollten.

Was sagen uns Umfragen über die Wahl?

Betrachten Sie Umfragen als schnelle Momentaufnahmen und nicht als Messwerte aus der Kristallkugel.

Sie sagen nicht unbedingt die Ergebnisse einer Wahl voraus. Vielmehr werden sie verwendet, um zu beurteilen, wie Menschen in einem bestimmten Zeitraum über ein Rennen denken. Meinungsforscher stellen vielleicht Fragen zur Zukunft, aber Umfragen sagen mehr über die aktuelle Temperatur der Wähler aus.

Umfragen haben zudem tendenziell eine kurze Haltbarkeit. Die öffentliche Meinung kann sich schnell ändern, was bedeutet, dass die Ergebnisse von Umfragen oft nur ein verlässlicher Indikator für den Zustand einer Rasse zum Zeitpunkt ihrer Erhebung sind.

Eine vor zwei Monaten durchgeführte Umfrage wird nicht den Stand eines Rennens heute widerspiegeln, und eine Umfrage von morgen wird uns nicht sagen, wer die Präsidentschaftswahlen im November gewinnen wird.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Umfragen, die zu Beginn eines Kampagnenzyklus erfasst werden, keine Rolle spielen. Die Erkenntnisse früher Umfragen geben Aufschluss über die wichtigsten Themen, über die die Wähler nachdenken und die das Rennen beeinflussen könnten. Sie helfen auch dabei, die Trends bei der Leistung eines Kandidaten zu verfolgen – ob er an Zugkraft gewinnt, stagniert oder an Unterstützung verliert.

Dem Meinungsforscher John Zogby gefiel es, wie wichtig es ist, bei der Erreichung eines Übungsziels frühzeitig auf Umfragen zu achten, um Benchmarks zu überprüfen.

„Werde ich am Vortag auf die Waage steigen, um zu sehen, wie es mir ergangen ist?“ Sagte Zogby. „Nein, ich steige ab und zu auf die Waage, um zu sagen: Was mache ich? Wie mache ich mich? Was mache ich richtig?“

Durch die Durchführung von Umfragen zu Beginn eines Rennens und oft auch im Verlauf einer Wahl können Politikwissenschaftler, Journalisten und die Öffentlichkeit Trends verfolgen und wichtige Wendepunkte im Wahlkampf erkennen.

Hüten Sie sich vor Zwei-Kandidaten-Umfragen

Nicht alle Umfragen sind gleich aufgebaut. Die Art und Weise, wie eine Umfrage gestaltet ist, von der Formulierung der Fragen bis hin zur demografischen Zusammensetzung der ausgewählten Teilnehmer, kann die Genauigkeit ihrer Ergebnisse beeinflussen.

David Paleologos, Direktor des Suffolk University Political Research Center, sagte, politische Umfragen seien dann am genauesten, wenn sie die Fragen und Optionen, die Wähler auf ihrem Stimmzettel sehen, so genau wie möglich wiedergeben.

Beispielsweise sagte er, dass Umfragen zur Präsidentschaftswahl 2024 auch Entscheidungen über die beiden großen Parteikandidaten – Trump und Biden – umfassen sollten, da in den meisten Stimmzetteln Drittparteien und unabhängige Kandidaten vertreten sein werden, die eine gewisse Unterstützung erhalten werden.

„Wenn die Umfragen nur eine binäre Wahl zwischen Trump oder Biden zeigen, erhalten Sie kein vollständiges Bild“, sagte Paleologos.

Als Beispiel verwies er auf knappe Abstände in kritischen Swing States, darunter Wisconsin, Arizona und Georgia, während der Wahlen 2020. Trump verlor in diesen Bundesstaaten mit weniger Stimmen als die Kandidatin der Libertarian Party, Jo Jorgensen.

Wenn Jorgensen nicht im Rennen gewesen wäre, hätten die Ergebnisse auf diesen Schlachtfeldern und möglicherweise auch der Wahlausgang auf nationaler Ebene deutlich anders aussehen können, sagte Paleologos.

Die Libertarian Party hat ihren Kandidaten für die Wahl 2024 noch nicht ausgewählt. Aber erste Umfragen, die die Partei und andere unabhängige Kandidaten als Optionen einbeziehen, würden wahrscheinlich genauer zeigen, wie unzufriedene Wähler ihre Optionen bewerten, erklärte er.

Die Suffolk University und USA TODAY haben eine Partnerschaft zur Sammlung von Umfragedaten und Erkenntnissen.

Wer wird befragt?

Ein weiterer Faktor, der sich auf die Genauigkeit einer Umfrage auswirken kann, ist die befragte Stichprobenpopulation. Bei Umfragen wird nach dem Zufallsprinzip eine kleine Stichprobe von Personen ausgewählt, die die breiteren Ansichten und Einstellungen einer größeren Bevölkerung repräsentieren sollen. Aber jede Organisation verwendet unterschiedliche Methoden zur Erstellung ihrer Stichproben.

Einige Wahlumfragen messen beispielsweise die Temperatur der Gesamtbevölkerung, während andere nur aktive Wähler oder wahrscheinliche Wähler einbeziehen. Möglicherweise gewichten sie auch demografische Informationen, etwa das Verhältnis von Demokraten zu Republikanern, unterschiedlich.

Im Rennen 2024 schlug Zogby, Autor des kommenden Buches „Beyond the Horse Race: How to Read Polls and Why We Should“, vor, dass die genauesten Umfragen nur wahrscheinliche Wähler einbeziehen, d. h. die Personen, die bereits eine Stimmabgabe planen November.

„Ein wahrscheinlicher Wähler heute ist möglicherweise kein wahrscheinlicher Wähler am 31. Oktober“, sagte Zogby, aber die Erfassung dieser Wähler ermöglicht es Politikwissenschaftlern, die Amerikaner besser zu verstehen, die den nächsten Präsidenten wählen werden.

Sollte ich auf nationale Umfragen oder staatliche Umfragen achten?

Meinungsforscher wurden 2016 kritisiert, weil sie prognostizierten, dass die damalige demokratische Kandidatin Hillary Clinton die Wahl über Trump gewinnen würde.

Aber nationale Umfragen, die die Volksabstimmung in allen Bundesstaaten widerspiegeln sollen, waren technisch gesehen richtig. Insgesamt gewann Clinton fast 2,9 Millionen Stimmen mehr als Trump.

Was ist also schief gelaufen? Viele Analysten haben Clintons Vorsprung in landesweiten Umfragen überbewertet, und nur wenige Organisationen führten landesspezifische Umfragen zur Bildung demokratischer Hochburgen wie Wisconsin, Michigan und Pennsylvania durch, die Trump erobern konnte. Seine Siege in diesen Staaten bescherten ihm letztendlich den Sieg im Wahlkollegium.

Das soll nicht heißen, dass nationale Umfragen schlechter sind als staatliche Umfragen, aber man sollte sie anders betrachten.

„Nationale Umfragen sind aussagekräftiger, um zu verstehen, welche Auswirkungen die Probleme auf die potenziellen Wähler haben“, sagte Paleologos, während staatliche Umfragen das Pferderennen besser abbilden.

Er und andere Umfrageexperten sagten USA TODAY, dass Biden in einer landesweiten Umfrage drei bis vier Prozentpunkte Vorsprung vor Trump haben müsse, um im Wahlkollegium mit den Republikanern gleichauf zu sein. Das liegt daran, dass große, liberal ausgerichtete Staaten wie Kalifornien und New York dazu neigen, die Ergebnisse landesweiter Umfragen zugunsten der Demokraten zu beeinflussen, während „das Wahlkollegium heutzutage die Republikaner verzerrt“, sagte Zogby.

Mit anderen Worten: Eine landesweite Umfrage, bei der Biden und Trump gleichauf liegen, würde eine ähnliche Geschichte erzählen wie eine Swing-State-Umfrage, bei der Trump mit einigen Punkten Vorsprung vor Biden liegt. Generell warnen Experten jedoch davor, nationale und staatliche Umfragen, die auf unterschiedlichen Methoden basieren, miteinander zu vergleichen.

Kann man den Umfragen vertrauen?

Meistens. Da in Umfragen eine Vielzahl sich verändernder Faktoren analysiert wird, ist immer ein gewisses Maß an Unsicherheit inhärent, unabhängig von der konkreten Wahl. Organisationen arbeiten auch nicht zusammen, wenn es darum geht, welche Bundesstaaten sie wann befragen wollen, was bedeutet, dass immer die Gefahr blinder Flecken besteht, wie im Jahr 2016.

Einige politische Beobachter stützen sich auf Umfragedurchschnitte, beispielsweise auf eine Bilanz von Real Clear Politics. Diese sind im Allgemeinen zuverlässig, können jedoch Trends übersehen.

Bei richtiger Interpretation liefern Umfragen jedoch oft ein genaues Bild des Standes einer Wahl.

„Es gibt Leute, die sagen: ‚Oh, Sie haben die Wahl um zwei Punkte verpasst‘“, sagte Zogby. „Nun, zwei Punkte – das zeigte, was passieren würde.“

Und je mehr Umfragen es gibt, desto einfacher ist es, das Rennen zu bewerten.

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