Erkenntnisse aus Tag 10 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump

Erkenntnisse aus Tag 10 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump
Erkenntnisse aus Tag 10 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump
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CNN

Die Anwälte von Donald Trump versuchten am Donnerstag, einen der Zeugen im Mittelpunkt des Schweigegeldgeschäfts mit Stormy Daniels als jemanden darzustellen, der seit langem Geld von Prominenten erpresst und dabei „ohne Erpressung vorgeht“.

Trump-Anwalt Emil Bove rief eine Reihe von Prominenten zur Sprache, mit denen Keith Davidson zu tun hatte – Hulk Hogan, Lindsay Lohan, Charlie Sheen und Tila Tequila –, um sowohl Davidsons Glaubwürdigkeit als Zeuge zu untergraben als auch zu argumentieren, dass die von ihm abgeschlossenen Geschäfte mit dem ehemaligen Präsidenten einem folgten lang anhaltendes Muster. Davidson reagierte ausweichend auf die Reihe von Fragen zu seinen früheren Geschäften mit Prominenten, wobei die Aussage zeitweise hitzig ausfiel.

Trumps Anwalt nutzte auch Aufnahmen, die Michael Cohen heimlich von seinen Gesprächen mit Davidson gegen den Zeugen aufgenommen hatte, darunter aus dem Jahr 2018, als die beiden über die „Hebelkraft“ der Daniels-Geschichte sprachen.

Bevor die Aussage begann, hielt Richter Juan Merchan eine zweite Anhörung zu Trumps mutmaßlichen Verstößen gegen seine Schweigepflicht ab, bei der die Staatsanwälte vier weitere Aussagen Trumps zur Sprache brachten, die ihrer Meinung nach gegen die Schweigepflicht des Richters verstießen und eine Diskussion mit Zeugen und der Jury untersagten. Trump wurde Anfang dieser Woche bereits wegen neun Verstößen mit einer Geldstrafe von 9.000 US-Dollar belegt.

Nachdem Davidson den Zeugenstand verlassen hatte, riefen die Staatsanwälte einen Experten für digitale Beweise aus ihrem eigenen Büro, um Beweise in die Akten einzutragen, und trieben ihr Schweigegeldverfahren gegen Trump weiter voran.

Hier sind die wichtigsten Erkenntnisse vom zehnten Tag des Schweigegeldprozesses gegen Trump:

Nachdem die Staatsanwälte Davidson sorgfältig durch die Deals geführt hatten, die er vor der Wahl 2016 sowohl für Daniels als auch für Karen McDougal abgeschlossen hatte, zerrte Trumps Anwalt Davidson durch den sprichwörtlichen Promi-Schlamm und ging eine Vielzahl von Deals durch, an denen er mit anderen hochkarätigen Persönlichkeiten beteiligt war.

Bove drängte Davidson, ob er sich mit Erpressungsrecht befasst habe, als er Geld von AMI und Cohen für die McDougal- und Daniels-Deals verlangte. Bove fragte Davidson, ob er bei den Trump-Deals „bis zur Grenze gegangen sei, ohne Erpressung zu begehen“.

„Ich verstehe Ihre Frage nicht“, antwortete Davidson.

Dann wandte sich Bove den Promi-Deals zu, an die er gebunden war. Davidson wurde zu Ermittlungen von Bundes- und Kommunalbehörden zu seinen Geschäften befragt, mit denen er Hulk Hogan ein Sexvideo seines Mandanten verkauft hatte, was Bove vor Gericht enthüllte. Davidson räumte ein, dass an Hogan „eine finanzielle Forderung“ gestellt wurde, um zu versuchen, ihm das Band zu verkaufen.

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Bove behauptete, dass dieser Deal und die anderen Promi-Vereinbarungen alle darauf abzielten, Davidsons Kunden hohe Geldzahlungen zu sichern, um schädliche Informationen aus den Medien herauszuhalten. Ohne es ausdrücklich zu sagen, kam Trumps Anwalt zu dem Schluss, dass die Trump-Deals einem Muster folgten, das an Erpressung grenzte.

„Eines der Probleme, bei denen man sensibel sein musste, war, nicht zu drohen [that] Musste die Zahlung vor der Wahl erfolgen?“ fragte Bove.

„Daran kann ich mich nicht erinnern“, antwortete Davidson.

Es war einer von mehreren Wortwechseln, bei denen Davidson Boves Fragen ausweichend beantwortete. Die anderen Berühmtheitsvorwürfe waren für diesen Fall nicht direkt relevant, aber es ist schwer zu sagen, wie sie die Meinung der Geschworenen über seine Glaubwürdigkeit in Bezug auf die anderen Aussagen, die er gemacht hat, beeinflusst haben könnten.

Selbst als die Staatsanwälte Davidson befragten, war er zeitweise ausweichend. Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Joshua Steinglass führte ein ausführliches Gespräch mit Davidson darüber, ob die beiden Dementis, die Stormy Daniels herausgab, wahr waren, einschließlich der Frage, ob sie eine romantische und sexuelle Beziehung zu Trump hatte und ob sie Schweigegeld erhielt.

Davidson analysierte die Definitionen beider Behauptungen, um zu argumentieren, dass die Dementis technisch wahr waren. Er behauptete, die Zahlung an Daniels sei eine Vergleichszahlung für „Gegenleistungen“ und kein Schweigegeld, und er stellte die Definition des Wortes „Beziehung“ in Frage.

01:18 – Quelle: CNN

Trumps Anwalt hat den Austausch mit dem Ex-Anwalt von Stormy Daniels getestet

Merchan hielt am Donnerstagmorgen eine zweite Anhörung zu weiteren Verstößen gegen die Gag Order ab, wegen denen die Staatsanwaltschaft Trump wegen Verachtung festhalten will.

Merchan äußerte sich nach der Anhörung am Donnerstag nicht zu den jüngsten Vorwürfen.

Staatsanwalt Chris Conroy verwies auf vier Kommentare von Trump seit letztem Montag – zwei betrafen Cohen, die anderen die Jury und den ehemaligen AMI-Chef David Pecker.

Die Bezirksstaatsanwaltschaft verlangt, dass Trump für jeden Verstoß eine Geldstrafe von 1.000 US-Dollar verhängt, fordert Merchan jedoch noch nicht auf, ihn ins Gefängnis zu bringen, da dies eine ungünstige verlangsamende Wirkung auf den Prozess haben würde.

„Es wurde bereits festgestellt, dass er neunmal gegen die gerichtliche Anordnung verstoßen hat, und er hat es hier erneut getan“, sagte Conroy.

Der Staatsanwalt sagte außerdem, dass Merchans ursprünglicher Mundsperrbefehl „aufgrund der hartnäckigen und eskalierenden Rhetorik des Angeklagten“ erlassen worden sei und sich an die an diesem Prozess Beteiligten richtete, und wies damit Trumps Behauptung zurück, dass der Befehl anderen erlaubt, ihn anzugreifen, während er nicht antworten könne.

In einem öffentlichen Kommentar, den Trump über die demokratisch orientierte Jury abgab, sagte Conroy, Trump habe „hier seine Plattform genutzt, um die sitzende Jury in diesem Fall zu kritisieren“.

„Indem er überhaupt über die Jury spricht“, sagte Conroy, setze Trump den Prozess „in Gefahr“.

Trumps Anwalt Todd Blanche argumentierte am Donnerstagmorgen, dass Cohen, von dem Blanche sagte, er habe Trump in den sozialen Medien wegen der Knebelverfügung „geärgert“, keinen Schutz vor einer Knebelverfügung brauche.

„Ich verstehe Ihre Bedenken gegenüber Herrn Cohen“, sagte Merchan und fügte hinzu, dass er diese Bedenken in seiner Entscheidung am Dienstag zum Ausdruck gebracht habe, als er Trump wegen früherer Kommentare beendete.

Nach der Mittagspause sagte Trumps Anwältin Susan Necheles, dass Trumps Anwaltsteam der Ansicht sei, dass die Anordnung zur Stimmabgabe nicht eindeutig sei, ob Trump Artikel von Anwälten, die den Prozess analysieren, erneut veröffentlichen dürfe.

Merchan sagte, er „schätze“ es, dass sie ihn darauf aufmerksam gemacht hätten, meinte aber, dass die Sperre klar sei und er Trumps Social-Media-Beiträge nicht vorab prüfen werde.

„Ich werde nicht in der Lage sein, mir Beiträge im Voraus anzusehen und zu entscheiden, ob Sie sie veröffentlichen sollten oder nicht“, sagte Merchan.

„Ich denke, im Zweifelsfall sollte man die Finger davon lassen“, fügte er hinzu.

Die Geschworenen hören aufgezeichnete Gespräche zwischen dem Anwalt von Ex-Daniels und Michael Cohen

Die Jury hörte eine Reihe von Telefongesprächen zwischen Cohen und Davidson, die Cohen 2018 heimlich aufzeichnete, etwa zu der Zeit, als Medienberichte Details zu Trumps Geheimhaltungsvereinbarung mit Daniels enthüllten.

Man konnte hören, wie Cohen, Trumps früherer Fixer, Davidson von dem Daniels-Deal erzählte: „Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie oft er zu mir gesagt hat: ‚Weißt du, ich hasse die Tatsache, dass wir es gemacht haben.‘ Und mein Kommentar zu ihm war: „Aber jeder, mit dem Sie gesprochen haben, hat Ihnen gesagt, dass es der richtige Schritt war.“

Während des Anrufs sprach Cohen auch darüber, das Geld für die Zahlung an Daniels vorzulegen. „Ich habe es getan, weil mir der Kerl am Herzen liegt, und ich hatte nicht vor, mich dumm zu verhalten.“

„Ich sitze da und sage mir: ‚Was ist mit mir?‘“, war auch Cohen zu hören.

Im Kreuzverhör spielte Bove Audioausschnitte der Anrufe für Davidson vor, der diese im Zeugenstand mit Kopfhörern anhörte und anschließend mit ihm bestimmte gemachte Aussagen bestätigte.

Bove konfrontierte ihn mit einer Aufnahme, in der Davidson Cohen erzählt, dass Daniels „dieses Geld mehr wollte, als Sie sich jemals vorstellen können“, und drängte ihren damaligen Anwalt, den Deal mit Cohen vor dem Wahltag 2016 abzuschließen, weil sie befürchtete, dass dies der Fall sein könnte Trump verlor die Wahl, sie würden jeglichen Einfluss verlieren und ihre Geschichte wäre „null wert“.

Später legten die Staatsanwälte die Audioaufnahme als Beweismittel vor, damit die Jury den Clip selbst hören konnte – und stellten gleichzeitig klar, dass Davidson Cohen damals sagte, dass er erwarte, dass der Freund von Daniels‘ damaligem Manager öffentliche Erklärungen in dieser Richtung gegenüber der Presse abgeben würde. Davidson bestätigte, dass er in dem Anruf keine Gefühle von Daniels zum Ausdruck brachte.

Die Geschworenen hörten auch einen Ausschnitt aus einem viel beachteten Gespräch, das Cohen im August 2016 in Trumps Büro aufgezeichnet hatte, als sie über die Zahlung von 150.000 US-Dollar an McDougal diskutierten.

Davidson war nur der letzte Zeuge, der unappetitliche Dinge über Cohen aussagte – ein wichtiger Zeuge der Anklage, der später in dem Fall aussagen wird.

Davidson beschrieb, wie schwierig es sei, mit Cohen umzugehen, da er sich häufig wie „Hotpants“ verhielt. Davidson sagte aus, dass er das Vertrauen zu Cohen verloren habe, das Geld, dem er im Daniels-Deal zugestimmt hatte, tatsächlich zu zahlen – und einmal sagte er, der Deal sei gescheitert, weil Cohen eine Frist nicht eingehalten habe.

Er beschrieb Cohen auch während eines Telefongesprächs im Dezember 2016 als verzweifelt, nachdem er erfahren hatte, dass er keinen Job im Weißen Haus bekommen würde.

„Er sagte etwas in der Art: ‚Jesus Gott, kannst du verdammt noch mal glauben, dass ich nicht nach Washington gehe, nach allem, was ich für diesen verdammten Kerl getan habe.‘ Ich kann nicht glauben, dass ich nicht nach Washington gehe. „Ich habe diesen Kerl schon so oft gerettet, dass du es gar nicht weißt“, sagte Davidson aus, als Cohen ihm erzählte.

Während der Sitzung am Dienstag sagte Davidson aus, dass er sich letztendlich auf den Daniels-Deal eingelassen habe, weil Cohen so schwierig gewesen sei. „Die Moral der Geschichte war: Niemand wollte mit Cohen reden“, sagte Davidson.

Davidsons Aussage folgte dem ehemaligen Bankier von Cohen, der sagte, dass bei Cohen alles dringend sei und dass er Cohens Konto erhalten habe, weil er es gewohnt sei, mit schwierigen Kunden umzugehen. Und Pecker erzählte von Cohens Gereiztheit und beschrieb ihn als aufgeregt und häufig verärgert, insbesondere als Pecker ihm erzählte, dass der Daniels-Deal gescheitert sei.

Die Geschworenen haben bereits viel über Cohen gehört, aber dank der Audioaufnahmen, die er heimlich von Gesprächen gemacht hat, konnten sie am Donnerstag auch zum ersten Mal Cohens Stimme hören.

Die Aufnahmen waren eine Erinnerung daran, dass Cohens Geschichte, ob er ihm nun gefällt oder nicht, von zentraler Bedeutung für das Verständnis der Geschworenen in diesem Fall sein wird.

Seit Beginn des Prozesses vor mehr als zwei Wochen haben Reporter im Gerichtssaal Trump häufig mit geschlossenen Augen am Tisch des Angeklagten sitzen sehen.

Trump hatte die Frage, ob er geschlafen habe, erst am Donnerstag beantwortet, als er während der Mittagspause des Prozesses darüber postete:

„Im Gegensatz zu den FAKE NEWS MEDIA schlafe ich während der Hexenjagd des Crooked DA nicht ein, schon gar nicht heute. Manchmal schließe ich einfach meine wunderschönen blauen Augen, höre aufmerksam zu und nehme alles in mich auf!!!“ sagte Trump.

Trump hat sicherlich über weite Strecken des Prozesses die Augen verschlossen. Manchmal scheint es Teil seiner Strategie zu sein, nicht auf die Aussagen von Zeugen zu den Vorwürfen seiner Affären mit McDougal und Daniels (die er bestreitet) und den Schweigegeldzahlungen zu reagieren, um sie vor der Wahl 2016 zum Schweigen zu bringen.

Wie es sich gehört, waren Trumps Augen geschlossen, während Steinglass am Donnerstag Davidson mehrere Male befragte, als er den Anwalt durch die letzten Schritte der 130.000-Dollar-Zahlung führte, die Davidson im Oktober 2016 im Namen von Daniels von Cohen ermöglichte.

Als sein Anwalt sich jedoch an den Dozenten wandte, setzte sich Trump auf seinem Stuhl auf und blickte Davidson an, während er von Bove mit Fragen zu seinen anderen Promi-Geschäften überhäuft wurde – wobei er den Vorgängen viel mehr Aufmerksamkeit schenkte.

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