Boeing und die NASA sagen, dass das Starliner-Raumschiff für ISS-Missionen bereit ist

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Die Rolle von ULA beim Start der Boeing Starliner-Kapsel

Eine Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance wird Boeings Starliner-Kapsel in den Weltraum bringen, bevor sie zur Internationalen Raumstation aufbricht.

United Launch Alliance, Florida heute

Es ist kein Geheimnis, dass viele sichtlich misstrauisch gegenüber der Boeing Company sind. Das Unternehmen leidet unter einigen aufsehenerregenden und schwerwiegenden Problemen mit seinen Flugzeugen und hat zusätzlich zu der langen Zeit, die es dauerte, das Starliner-Raumschiff für diesen ersten bemannten Flug vorzubereiten, in letzter Zeit Schlagzeilen gemacht, und zwar auf nicht gerade erfreuliche Weise.

Wie es ein Luftfahrtreporter von USA TODAY kürzlich ausdrückte: „Boeing steht derzeit zu Recht unter der Lupe.“

Wie wirkt sich das auf den am Montag geplanten bemannten Flug der Boeing-Raumsonde Starliner zur Internationalen Raumstation aus? Ist Boeings Starliner flugbereit?

Sowohl Boeing als auch die NASA sagen ein klares Ja.

„Wir haben sehr robuste Prozesse und den Prozess zur Bescheinigung der Bereitschaft, den wir verwenden, um alles zu überprüfen … den Design-Zertifizierungsprozess, sie sind alle sehr robust“, sagte Mark Nappi, Vizepräsident und Programmmanager des Starliner-Programms von Boeing, während einer NASA-Pressekonferenz im März. „Und der Beweis dafür ist die Tatsache, dass die Probleme, die wir in der Vergangenheit hatten, als Teil dieses Prozesses erkannt wurden.“

Während einer aktuellen Überprüfung der Flugbereitschaft sagte der stellvertretende NASA-Administrator James Free: „Der erste bemannte Flug eines neuen Raumfahrzeugs ist ein absolut entscheidender Meilenstein.“ Das Leben unserer Crewmitglieder Butch Wilmore und Suni Williams steht auf dem Spiel. Wir nehmen das überhaupt nicht auf die leichte Schulter.“

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Das öffentliche Image von Boeing wird auf den Prüfstand gestellt

FLORIDA TODAY sprach mit Don Platt, einem außerordentlichen Professor für Raumfahrtsysteme am Florida Institute of Technology, über das aktuelle öffentliche Image von Boeing. Er sagte, es sei wichtig zu bedenken, dass Boeing zwar in letzter Zeit Probleme mit seinen Verkehrsflugzeugen hatte, Boeing Space jedoch eine andere Abteilung sei.

„Die Verkehrsflugzeug- und Raumfahrtabteilungen von Boeing werden im Wesentlichen von einer ganz anderen Mannschaft geleitet“, sagte Platt.

Boeing verfügt über getrennte Managementabteilungen, die bis zurück zum CEO reichen, sagte Platt. Beispielsweise gibt es separate Executive Vice Presidents für Raumfahrt und kommerzielle Luftfahrt.

Er verwies auf die Analogie des Automobilkonzerns GM und darauf, dass das Unternehmen über mehrere verschiedene Automarken wie Oldsmobile, Pontiac und Chevrolet verfügte.

Zu den Problemen auf Seiten der Fluggesellschaft Boeing fügte Platt hinzu, dass einige der 737-Max-Probleme darauf zurückzuführen seien, dass Piloten die neue Software nicht vollständig verstanden hätten.

Dann stand Boeing vor anderen Problemen, die eher auf Wartungsprobleme bei den Fluggesellschaften als auf die Boeing-Qualitätskontrolle zurückzuführen waren.

Keines dieser Probleme würde auf der Raumfahrtseite des Unternehmens eine Rolle spielen, da Boeing eng mit der NASA zusammenarbeitet, sagte Platt.

Gemeinsamkeiten könnte es in der gesamten Boeing-Kultur geben. „Es gibt sicherlich eine Boeing-Philosophie, und viele Unternehmen haben sozusagen die Philosophie verfolgt, zu versuchen, alles auf einem Computer zu entwerfen und es sogar auf einem Computer zu testen, und ich weiß nicht, ob es immer so gut funktioniert Sie hofften, dass es so sein würde“, sagte Platt.

Platt betonte jedoch, dass die NASA der Entsendung ihrer Astronauten nicht zustimmen würde, wenn sie nicht von einem Erfolg überzeugt sei.

Vorbereitung des Boeing Starliner für den Flug mit Besatzung

Experten stellten fest, dass dies nicht bedeutet, dass es bei diesem bevorstehenden Flug keine Probleme geben könnte.

„Dies ist ein neues Raumschiff. Ich möchte Sie auch daran erinnern, dass dies ein Testflug ist“, sagte Free von der NASA während der Flight Readiness Review. „Wir haben bei dieser Mission einige Unbekannte, da es sich um einen Testflug handelt, können wir auf Dinge stoßen, die wir nicht erwarten. Aber unsere Aufgabe.“ Jetzt heißt es, wachsam zu bleiben und weiter nach Problemen zu suchen.“

Der erste unbemannte Testflug des Starliner (OFT-1) startete 2019 und erreichte zwar die Umlaufbahn, die ISS jedoch nicht. Der Folgeflugtest (OFT-2) startete im Jahr 2022 und erfüllte zwar die Standards für das Andocken an die ISS und eine erfolgreiche Landung, bei späteren Inspektionen des Raumfahrzeugs durch Boeing-Besatzungen wurden jedoch mehrere Probleme entdeckt.

Bei der Überprüfung der Flugbereitschaft wurde festgestellt, dass die während des Fluges im Jahr 2022 festgestellten Probleme, einschließlich der Entflammbarkeit des an Bord verwendeten Klebebands und der Probleme mit dem Fallschirm, behoben wurden. Es wurde erwähnt, dass 90 % des Bandes ersetzt wurden und ein Falltest der Fallschirme im Januar ein Erfolg war.

„Es gibt viele Elemente dieser Mission, die Ähnlichkeit mit der Hardware haben, die auf Orion fliegen wird – Fallschirme als Beispiel.“ Das ist also für unsere gesamte Agentur wichtig.“ Kostenlos hinzugefügt.

Auf der Bodenseite gab die NASA an, dass bei Inspektionen vor dem Start ein fragwürdiges Ventil am Startkomplex 41 der Cape Canaveral Space Force Station, von dem aus der Starliner starten wird, ausgetauscht wurde. Dieses Ventil hat nichts mit dem Raumschiff zu tun, da es für den Zufluss von flüssigem Sauerstoff in die Atlas-V-Rakete verantwortlich ist.

„Ich kann Ihnen sagen, dass das Team alle Daten, die wir uns ansehen mussten, durchgearbeitet hat. Als Managementteam weiß ich, dass die Teams, die diese Daten überprüft haben, bevor sie uns übermittelt wurden, sie noch genauer untersucht haben. Als wir heute eine Umfrage durchgeführt haben, hat das Team mit „Los“ geantwortet“, sagte Ken Bowersox, stellvertretender Administrator des Space Operations Mission Directorate der NASA, während der Flight Readiness Review am 25. April.

Boeing: „Wir testen, testen und testen.“

Während einer NASA-Pressekonferenz im März sprach Nappi im Namen von Boeing über die Einsatzbereitschaft ihres Raumfahrzeugs.

„Ich kam 2015 zu Boeing und nahm am SLS-Programm (Space Launch System) teil. Von dem Moment an, als ich die Tür betrat, hatten Sicherheit und Qualität immer oberste Priorität. Und daran hat sich nichts geändert“, sagte Nappi.

„Unser Prozess in der bemannten Raumfahrt ist sehr robust. Wir entwerfen Redundanz. Alles, was kritisch ist, verfügt über ein gewisses Maß an Redundanz, sodass wir bei einem Ausfall ein Backup-System haben“, fügte Nappi hinzu. „Wir testen, testen und testen.“

Starliner erfüllt die NASA-Anforderungen

Beamte der NASA gaben an, dass sie sich im Rahmen des weiteren Prozesses eingehend mit der Leistung des Starliners vor dem Flug befasst hätten.

Raumfahrt ist nie ohne Risiko, dennoch verlangt die NASA, dass das Risiko gering sein muss. Laut Steve Stich, Programmmanager für das Commercial Crew Program der NASA, beträgt der Verlust an Besatzungsmitgliedern 1 zu 270 und Boeing kommt mit einem etwas niedrigeren Wert von 1 zu 295.

Mittlerweile liegt die Verlustanforderung an die Mission bei der NASA bei 1 zu 55 und bei Boeing liegt sie bei 1 zu 57. Stich gab diese Zahlen während der Flight Readiness Review an.

Starliner ist außerdem mit der Möglichkeit zum Abbruch ausgestattet, falls während des Akzents etwas schief gehen sollte.

Warum braucht die NASA Boeing Starliner?

Nach der Ausmusterung des Space Shuttles richtete die NASA ihr Commercial Crew Program ein. Nach einer Reihe von Prüfungen wurden SpaceX und Boeing ausgewählt, Raumschiffe zu liefern, die Astronauten in die erdnahe Umlaufbahn und wieder zurück transportieren sollten.

Boeing erhielt den Auftrag im Jahr 2014 und erhielt 4,8 Milliarden US-Dollar, während SpaceX 3,1 Milliarden US-Dollar erhielt.

Bob Cabana, NASA-Astronaut, ehemaliger Direktor des Kennedy Space Center und ehemaliger stellvertretender NASA-Administrator, sagte, dass der fortgesetzte Zugang zur Internationalen Raumstation und zur erdnahen Umlaufbahn eine gute Funktion von Dragon und Starliner voraussetze.

„Ich freue mich sehr darauf, dass Boeing am 6. Mai CFT hier fliegen kann“, sagte Cabana.

Er fügte hinzu, dass die NASA eine Möglichkeit brauche, den Transport zur ISS fortzusetzen, falls der Drache von SpaceX Probleme haben sollte, die ihn am Fliegen hindern. „Wir wollen diese unterschiedliche Redundanz“, sagte Cabana. „Wir wollen eine Möglichkeit haben, den Zugang zur Internationalen Raumstation sicherzustellen, um den Zugang zum Weltraum sicherzustellen.“

„Die NASA möchte nicht die einzige Person sein. Die Raumstation ist extrem teuer. Wir möchten im erdnahen Orbit präsent bleiben, aber wir möchten einer der vielen Kunden sein“, sagte Cabana.

Brooke Edwards ist Weltraumreporterin für Florida Today. Kontaktieren Sie sie unter [email protected] oder unter X: @brookeofstars.

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