Psyche ruft nach Hause, die NASA sticht in See und mehr

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Psyche ruft nach Hause – mit Lasern

Die NASA-Raumsonde Psyche ist noch Millionen Kilometer und mehrere Jahre von ihrem Ziel entfernt: dem metallreichen Asteroiden 16 Psyche. Dank eines seiner Bordexperimente schreibt es jedoch bereits Geschichte: das Deep Space Optical Communications (DSOC)-System.

Diese Tech-Demo wurde entwickelt, um Daten zwischen der Raumsonde Psyche und NASA-Wissenschaftlern auf der Erde zu übertragen Laserlicht, anstelle der Standardradiowellen. Der Laseransatz soll zu einer schnelleren Kommunikation führen, indem er mehr Informationen pro Sekunde überträgt als herkömmliche Funksender. Dies könnte für zukünftige Weltraummissionen enorm nützlich sein – insbesondere für solche, an denen Astronauten beteiligt sind.

Im Dezember 2023 sendete die NASA mithilfe von DSOC ein Katzenvideo aus einer Entfernung von 19 Millionen Meilen zur Erde und bestätigte damit, dass es für die Kommunikation im Weltraum funktioniert. Am 25. April gab die NASA bekannt, dass sie inzwischen das DSOC damit beauftragt hat, technische Daten aus dem Funkkommunikationssystem von Psyche abzurufen und zur Erde zu senden – eine Entfernung von mehr als 100 km 140 Millionen Meilen – mit Raten von bis zu 25 Mbit/s, weit schneller als das Ziel von 1 Mbit/s für diese Entfernung.

„Es handelte sich um eine kleine Datenmenge, die über einen kurzen Zeitraum übertragen wurde, aber die Tatsache, dass wir dies jetzt tun, hat alle unsere Erwartungen übertroffen“, sagte Ken Andrews, Leiter des Flugbetriebs des Projekts.

Diagramm, das die Umlaufbahnen von Merkur, Venus, Erde und Mars um die Sonne zeigt, mit einem markierten Punkt, der die Raumsonde Psyche am 8. April 2024 anzeigt
NASA/JPL-Caltech

Der Standort der Raumsonde Psyche, als sie die technischen Daten zur Erde übermittelte.

T:02 im Stil einer Digitaluhr geschrieben

So viel Weltraumschrott

Dies war eine große Woche für Weltraummüll – die Millionen von Hardwareteilen, von losen Schrauben bis hin zu ganzen Raketenstufen, die Menschen in die Erdumlaufbahn geschleudert und dort zurückgelassen haben.

Am 24. April berichtete das chinesische Staatsmedium Xinhua, dass Weltraumschrott die Solarflügel der chinesischen Raumstation Tiangong beschädigt habe, was dazu geführt habe, dass diese teilweise an Strom verloren habe. Glücklicherweise konnten Astronauten den Schaden bei zwei Weltraumspaziergängen beheben.

Dann, am 26. April, veröffentlichte das japanische Luft- und Raumfahrtunternehmen Astroscale Holdings das erste Foto seiner Art von einem Stück Weltraumschrott, das es während einer Mission zur Demonstration seiner Trümmerbeseitigungstechnologie aufgenommen hatte.

„Bilder oder es ist nicht passiert“ https://twitter.com/astroscale_HQ/status/1783756807095324965 Astroscale, zusammen mit dem Bild. „Sehen Sie, das weltweit erste Bild von Weltraummüll, das während unserer ADRAS-J-Mission durch Rendezvous- und Annäherungsoperationen aufgenommen wurde.“

Im Moment ist Astroscale nur auf der Suche, aber wenn alles nach Plan läuft, wird es im Jahr 2026 versuchen, tatsächlich ein Stück Weltraumschrott zu entfernen – das könnte ihm in Zukunft die Arbeit als Weltraummüllsammler für JAXA einbringen.

ein Stück einer Rakete, das im Weltraum schwebt
Astroskala

Dieses Bild der Oberstufe einer Rakete wurde vom ADRAS-J-Satelliten von Atroscale aufgenommen.

T:01 im Stil einer Digitaluhr geschrieben

Die NASA segelt ins All

Chemische Antriebssysteme, die Treibstoff verbrennen, um Schub zu erzeugen, sind der Standard für Raumfahrzeuge, aber Raketentreibstoff ist teuer und schwer, und da die Menge davon in einem Raumfahrzeug begrenzt ist, können Missionen nicht unbegrenzt fortgesetzt werden.

Sonnensegel könnten sich für einige Missionen als Alternative erweisen.

Diese Systeme fangen den winzigen Impuls leichter Teilchen ein, um Raumfahrzeuge anzutreiben, ähnlich wie ein Segelboot den Wind zum Antrieb nutzt. Je größer ein Sonnensegel ist, desto mehr Lichtteilchen können von ihm reflektiert werden und desto größer ist die potenzielle Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs.

Das Konzept der Sonnensegel gibt es schon seit Jahrhunderten, und im Mai 2010 bewies JAXA, dass es tatsächlich mit der Raumsonde IKAROS funktionieren kann. Später in diesem Jahr setzte die NASA ein eigenes Demonstrationsraumschiff mit einem 10 Quadratmeter großen Sonnensegel ein.

Die NASA hat seitdem das Advanced Composite Solar Sail System (ACS3) entwickelt, das über ein hochreflektierendes Material, das dünner als ein menschliches Haar ist, und ein spezielles Auslegersystem verfügt. Alles kann in einen Raum von der Größe einer Mikrowelle gepackt werden, und sobald es im Weltraum ist, breitet es sich aus und bildet ein drachenartiges Sonnensegel mit einer Größe von etwa 81 Quadratmetern.

Am 23. April setzte das Luft- und Raumfahrt-Startup Rocket Lab eine seiner Electron-Raketen ein, um ACS3 für die NASA einzusetzen. Die Entfaltung verlief reibungslos, und die NASA testet die Technologie nun auf Herz und Nieren in der Hoffnung, dass Sonnensegel eines Tages ihre Wissenschafts- und Erkundungsmissionen vorantreiben könnten.

ein großes Blatt Material, ausgebreitet in einem Labor
NASA

Wissenschaftler am Langley Research Center der NASA testen den Einsatz von ACS3.

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