Erkenntnisse aus Tag 11 von Trumps New Yorker Schweigegeldprozess mit Hope Hicks | Donald Trump-Nachrichten

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Unter Tränen und einem offenen Eingeständnis ihrer Nervosität erschien Hope Hicks, eine ehemalige Beraterin von Donald Trump, im Zeugenstand in New York City, wo sie im kriminellen Schweigegeldprozess gegen den ehemaligen US-Präsidenten aussagen sollte.

Der Freitag markierte den elften Tag des Prozesses und Hicks war wohl der prominenteste Zeuge, der bisher ausgesagt hat.

Hicks, ein ehemaliger Model- und Kommunikationsdirektor, war einer von Trumps dienstältesten Beratern und half ihm im Präsidentschaftswahlkampf 2016, die Skandale im Zentrum des New Yorker Kriminalfalls zu bewältigen.

Trump werden zum Zeitpunkt des Rennens 2016 34 Straftaten der Fälschung von Geschäftsunterlagen im Zusammenhang mit Schweigegeldzahlungen an den Erotikfilmstar Stormy Daniels vorgeworfen.

Daniels hatte behauptet, sie und Trump hätten eine Affäre gehabt, und Staatsanwälte argumentierten, Trump habe versucht, ihr Schweigen zu erkaufen, um die Wahl zu beeinflussen. Er stand bereits 2016 wegen Aussagen auf einem durchgesickerten Band über seine Interaktionen mit Frauen unter Beobachtung.

Trump hat die außereheliche Affäre bestritten und darauf bestanden, dass er kein Fehlverhalten begangen habe. Sein Verteidigungsteam argumentierte, dass Trump lediglich gehofft habe, seiner Familie Peinlichkeiten zu ersparen – und nicht, sich in die Wahl einzumischen.

Der New Yorker Prozess ist einer von vier Strafverfahren, mit denen Trump konfrontiert ist, während er sich im November zur Wiederwahl stellt. Hier sind fünf Erkenntnisse aus den Anhörungen am Freitag:

Der ehemalige US-Präsident Donald Trump posiert 2018 mit seiner Kommunikationsdirektorin im Weißen Haus, Hope Hicks [File: Andrew Harnik/AP Photo]

Ja, Trump darf aussagen

Das juristische Drama des Tages begann bereits, bevor Trump den Gerichtssaal betrat, als der ehemalige Präsident versuchte, seine Bemerkungen vom Vorabend rückgängig zu machen.

Am Donnerstag hatte Trump Reportern fälschlicherweise gesagt: „Ich darf nicht aussagen.“

„Dieser Richter ist völlig im Konflikt, er hat gegen mich einen verfassungswidrigen Schweigebefehl verhängt“, fuhr Trump fort. „Das hatte noch nie jemand. Und es gefällt uns nicht.“

Doch als er am Freitag vor Gericht zurückkehrte, versuchte Trump, seine frühere Aussage klarzustellen: „Der Schweigebefehl besteht nicht darin, auszusagen. Der Knebelbefehl hindert mich daran, über Menschen zu reden und zu reagieren, wenn sie etwas über mich sagen.“

Die Bemerkungen vom Donnerstag blieben jedoch die erste Amtshandlung von Richter Juan Merchan, als er das Richteramt übernahm.

„Die Anordnung zur Einschränkung außergerichtlicher Äußerungen hindert Sie in keiner Weise daran, Tests durchzuführen“, sagte Merchan am Freitag.

Couy Griffin, ein Unterstützer des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, ritt am 11. Verhandlungstag auf seinem Pferd vor dem Gerichtsgebäude [Ted Shaffrey/AP Photo]

Zeugen der Staatsanwaltschaft sagen aus

Im weiteren Verlauf der Zeugenaussage sprachen die ersten beiden Zeugen des Tages über die technischen Aspekte des Falles.

Am Donnerstag kehrte der forensische Analyst Douglas Daus von der Bezirksstaatsanwaltschaft Manhattan zurück. Zuvor hatte er Beweise weitergegeben, die vom Telefon von Trumps ehemaligem Anwalt Michael Cohen abgerufen wurden, darunter geheime Aufzeichnungen.

Emil Bove aus Trumps Verteidigungsteam versuchte Daus dazu zu bringen, „Lücken im Umgang mit diesen Daten“ einzugestehen. Er wies darauf hin, dass sich die fraglichen Ereignisse im Jahr 2016 ereigneten – und Daus das Telefon zur Untersuchung im Jahr 2023 erhielt.

Dann nahm eine weitere Zeugin aus der Staatsanwaltschaft Stellung: die Rechtsanwaltsgehilfin Georgia Longstreet. Sie sprach mit Beweisen, die auf Trumps Social-Media-Konten gesammelt wurden, darunter einem Beitrag aus dem Jahr 2016, in dem er sich über das Ausmaß der Unterstützung beklagte, die er von weiblichen Wählern erhielt.

Donald Trump sitzt am Tisch der Verteidigung und beugt sich vor Gericht zu seinen Anwälten.
Der ehemalige Präsident Donald Trump (Mitte) spricht im Gerichtssaal mit seinen Anwälten [Mark Peterson/Pool via AP Photo]

Hope Hicks nimmt den Zeugenstand ein

Der dritte Zeuge des Tages wurde am meisten erwartet: Hicks, ein ehemaliges Mitglied von Trumps engstem Kreis.

Im Alter von 26 Jahren wurde Hicks, nachdem er für Trumps Tochter Ivanka gearbeitet hatte, als sein Pressesprecher ausgewählt, als er seine Präsidentschaftskandidatur 2016 startete.

Die Staatsanwaltschaft forderte sie auf, über das Innenleben der Kampagne und der Trump Organization auszusagen.

Hicks sagte aus, dass sie glaubte, dass Trump „vielleicht einen Scherz machte“, indem er sie zu seiner Pressesprecherin ernannte. Sie erklärte jedoch, dass sie im Wahlkampf mit der damaligen Kandidatin schnell in Staaten wie Iowa reiste.

Sie erklärte, dass Trump sehr stark in die tägliche Medienstrategie seines Wahlkampfs involviert sei.

„Ich würde sagen, dass Herr Trump verantwortlich war“, sagte sie über seine Autorität in der Pressearbeit. „Er wusste, was er sagen wollte und wie er es sagen wollte, und wir folgten alle einfach seinem Beispiel.“

Eine Gerichtsskizze von Hope Hicks, die sich mit einem Taschentuch die Augen abtupft.
In dieser Gerichtsskizze tupft sich Hope Hicks die Augen, während sie vom Verteidiger Emil Bove befragt wird [Jane Rosenberg/Reuters]

Hicks denkt über das Access Hollywood-Band nach

Ein Großteil ihrer Aussage drehte sich jedoch um eine Audioaufnahme namens „Access Hollywood Tape“, auf der Trump damit prahlte, er habe Frauen an den Genitalien „gepackt“.

Hicks erklärte, sie sei zum ersten Mal auf die Aufzeichnung aufmerksam geworden, als ein Reporter der Washington Post ihr ein Transkript per E-Mail schickte.

„Ich war besorgt, sehr besorgt“, sagte sie und zeigte damit, dass sie die Trump-Kampagne dazu ermutigte, „zu leugnen, leugnen, leugnen“.

Das Band wurde im Oktober 2016 veröffentlicht, einen Monat vor der diesjährigen Präsidentschaftswahl. Im Nachgang sagte Hicks, Trump sei besorgt darüber, wie seine Frau Melania reagieren würde.

„Ich glaube nicht, dass er wollte, dass irgendjemand in seiner Familie durch irgendetwas im Wahlkampf verletzt oder in Verlegenheit gebracht wird“, sagte sie dem Gericht.

Hicks sprach auch darüber, wie sie auf die Vorwürfe aufmerksam wurde, dass Trump eine Affäre mit Daniels und dem Playboy-Model Karen McDougal hatte.

Sie sagte, Daniels sei bei einem Promi-Golfturnier kurz ins Gespräch gekommen.

Sie erklärte auch, dass das Wall Street Journal im November 2016 auf Behauptungen über Trumps außereheliche Affären und das angebliche „Catch-and-Kill“-System aufmerksam gemacht habe, das inszeniert worden sei, um die Berichterstattung in den Medien zu unterdrücken.

„Er war besorgt darüber, wie seine Frau es sehen würde, und er wollte, dass ich sicherstellte, dass die Zeitungen nicht an diesem Morgen zu ihnen nach Hause geliefert wurden“, sagte Hicks.

Irgendwann entschuldigte sie sich unter Tränen aus dem Gerichtssaal und zwang das Verfahren zu einer kurzen Pause.

Eine Skizze aus dem Gerichtssaal, in der Donald Trump im Zeugenstand zu Hope Hicks blickt.
Berichten zufolge hörte der frühere Präsident Donald Trump seiner ehemaligen Beraterin Hope Hicks im Zeugenstand aufmerksam zu [Jane Rosenberg/Reuters]

Trumps Country-Gag-Anordnung in Ordnung

Am Freitag lief für Trump die Frist zur Zahlung einer Geldstrafe von 9.000 US-Dollar wegen neun Verstößen gegen seine Knebelverfügung ab, die sich aus einem Urteil Anfang der Woche ergab.

Aber der ehemalige Präsident beglich seine Geldstrafe am Donnerstag mit zwei Bankschecks: einem über 2.000 US-Dollar und einem über 7.000 US-Dollar.

Das war jedoch noch nicht das Ende der Sache. Als das Gerichtsverfahren am Freitag noch vor der Wochenendpause zu Ende ging, beantragten die Staatsanwälte beim Richter die Möglichkeit, Trump zu den Verstößen gegen die Knebelanordnung zu befragen.

Gemäß der Anordnung ist es Trump untersagt, in einer Weise über Geschworene, Zeugen, Gerichtspersonal und andere am Prozess beteiligte Personen zu sprechen, die das Gerichtsverfahren beeinflussen könnten.

Doch Richter Merchan wies den Antrag der Staatsanwälte mit der Begründung zurück, dass er die Geschworenen ungerechtfertigt beeinflussen könnte.

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