Die Inflation beeinträchtigt die Vorstellungen der Amerikaner über das Leben der Mittelklasse

Die Inflation beeinträchtigt die Vorstellungen der Amerikaner über das Leben der Mittelklasse
Die Inflation beeinträchtigt die Vorstellungen der Amerikaner über das Leben der Mittelklasse
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Symbol „Winkel nach unten“. Ein Symbol in Form eines nach unten zeigenden Winkels. Michael Raines
  • Viele Amerikaner haben das Gefühl, dass ein bürgerlicher Lebensstil unerreichbar ist.
  • Machen Sie die Inflation dafür verantwortlich, dass sie die Stimmung trübt und die Wirtschaft viel schlechter erscheinen lässt, als sie ist.
  • Geldexperten sagen, dass Menschen, die sich deprimiert fühlen, einen Finanzplan erstellen können, um Stress abzubauen.

Vincent, ein 29-jähriger medizinischer Vertriebsmitarbeiter, verdient 130.000 Dollar im Jahr.

Als er jünger war, war das ein Traum – sobald er sechsstellig verdient hatte, ging er davon aus, dass er sich im finanziellen Nirvana befinden würde, sorgenfrei sein würde, mindestens einmal im Jahr irgendwo Urlaub machen würde und vielleicht in der Lage wäre, ein Haus in der Not zu kaufen. zu ferne Zukunft.

„Ich dachte, wenn ich einen sechsstelligen Betrag verdienen könnte, hätte ich ein schönes Leben. Ich kann die Anzahlung für ein Haus sparen und anfangen, mein Leben zu beginnen“, sagte Vincent, der es vorzog, zum Schutz nur seinen Vornamen zu verwenden seine Privatsphäre.

Er war überrascht, als er herausfand, dass er in Santa Barbara, einer kalifornischen Küstenstadt, in der die Lebenshaltungskosten 65 % über dem Landesdurchschnitt liegen, kaum in der Lage ist, für irgendetwas zu sparen, geschweige denn ein Haus zu kaufen, Pläne für Kinder zu schmieden oder andere Dinge zu treffen Meilensteine ​​des bürgerlichen Lebens.

„Größere Ausgaben, die unsere Eltern hätten kaufen können, wie ein Haus oder ein Auto, sind für mich unerreichbar“, sagte Vincent, obwohl er einräumte, dass sein Budget in einer Stadt mit niedrigeren Lebenshaltungskosten höher ausfallen könnte.

„Ich müsste sechs oder sieben Jahre lang 10.000 Dollar sparen und wirklich Opfer bringen, um das vielleicht dürftigste Ding anzulegen, das ich hier finden konnte.“

Vincents Erfahrung ist sinnbildlich dafür, was aus dem amerikanischen Traum der Mittelklasse geworden ist. Viele verdienen gut sechsstellige Beträge, haben aber das Gefühl, dass sie weit hinter der Kurve zurückbleiben oder dass die wirtschaftlichen Chancen gegen sie gerichtet sind.

Einige dieser Bedenken sind real – sehen Sie sich den extrem teuren US-Immobilienmarkt an –, während andere, so Experten, eine Frage der Wahrnehmung und der Realität sein könnten, da sich die Wirtschaft schwierig anfühlt, obwohl die Erträge steigen und die Beschäftigung stark ist.

Vincent gehört zu einer wachsenden Gruppe von Mittelschicht-Amerikanern – zuletzt im Jahr 2022 vom Pew Research Center als Haushalte definiert, die zwischen 48.500 und 145.500 US-Dollar verdienen –, die nicht das Gefühl haben, dass sie es sich nicht leisten können, ein traditionelles, sattes Mittelschichtsleben zu führen mit einem Zuhause und einem komfortablen Ruhestand.

Laut Eoin Sheehan, einem leitenden Forschungsanalysten bei Redfield & Wilton, hat die Inflation dazu geführt, dass viele Amerikaner die allgemeine Stärke der US-Wirtschaft ignorieren.

Wachstum, Einstellung und Finanzmärkte sind stark, während das Lohnwachstum begonnen hat, das Tempo der Inflation zu übertreffen.

Das Lohnwachstum hat begonnen, das Tempo der Inflation zu übertreffen.
Federal Reserve

Während höhere Kosten eine Herausforderung für den Ruhestand oder den Kauf eines Eigenheims darstellen, sind diese Ziele bei sorgfältiger Planung nicht unerreichbar, so Chris Collins, Vermögensberater bei Collins Financial von Northwestern Mutual.

Collins vermutet, dass die meisten US-Amerikaner der Mittelschicht aufgrund der Ermüdung durch Finanzschocks – der Erschöpfung, einen großen wirtschaftlichen Schock nach dem anderen durchzustehen – sowie mangelnder Finanzplanung Angst um ihre finanzielle Situation haben.

Seine Kunden beginnen sich in der Regel zu beruhigen, sobald sie die Zahlen durchgehen und herausfinden, wie viel sie für den Ruhestand oder zum Erreichen ihrer anderen finanziellen Ziele sparen müssen. Zuvor seien viele fälschlicherweise davon ausgegangen, dass sie für immer arbeiten müssten, sagt er.

„Ich sage den Leuten nicht: ‚Du wirst gebrochen und allein sterben.‘ Es heißt: ‚Hey, mit ein bisschen Arbeit hier wird es dir schon gut gehen‘“, sagte Collins. „Sie haben das Gefühl, dass sie sich nicht entspannen können, bis jemand den Finanzplan erstellt, die Modellierung durchführt und sagt: ‚Alles wird schon gut gehen‘.“

Dennoch stimmen diese Aussagen nicht mit der Einschätzung vieler Haushalte über ihren Finanz- und Vermögensstatus überein. Dieses Gefühl ist online allgegenwärtig und wird von Social-Media-Nutzern geäußert, die sich der Mittelschicht zuordnen, aber sagen, dass es ihnen zunehmend weniger gut geht.

Die TikTok-Nutzerin Jessica aus Alabama sagte, sie glaube, dass die Mittelschicht im Sterben liege. Sie verwies auf ihre älteste Tochter, die während ihrer Schwangerschaft 60 Stunden pro Woche gearbeitet habe, um für den Lebensunterhalt ihrer Familie zu sorgen.

„Gibt es bei uns überhaupt noch eine Mittelschicht, oder gibt es nur noch die Besitzenden und die Besitzlosen?“ Sagte Jessica in einem TikTok-Beitrag im Februar. „Weil die Besitzenden etwas haben und die Besitzlosen Probleme haben.“

„Es tut mir leid, aber wenn Sie jemanden mit Kindern kennen und dieser sagt, er habe keine finanziellen Probleme, dann lügt er“, sagte Kayla, eine andere TikTok-Nutzerin. Sie verwies auf die steigenden Kosten für Lebensmittel und andere lebenswichtige Güter.

„Ehrlich gesagt ist das Leben für die Mittelschicht schwierig“, fügte Vincent hinzu. „Ich habe das Gefühl, dass ich über die Runden komme, aber ich kann diesen Lebensstil nicht wirklich umsetzen.“

Lebenshaltungskostenkrise

Der US-amerikanischen Mittelschicht geht es seit langem schlechter um die Wirtschaft, doch die negative Stimmung scheint in den letzten Jahren stark zugenommen zu haben.

Laut einer Umfrage von Northwestern Mutual hat die finanzielle Angst ein Allzeithoch erreicht, und eine Umfrage von Primerica ergab, dass die Hälfte der Haushalte der Mittelschicht sagen, ihre finanzielle Situation sei „nicht so gut“ oder völlig „schlecht“.

Für viele in der Mittelschicht ist die Inflation der Kern dieses Gefühls. 51 % der Befragten der Umfrage von Northwestern Mutual gaben an, dass die Inflation das größte Hindernis für die finanzielle Sicherheit sei, während 67 % der Haushalte in der Umfrage von Primerica angaben, ihr Einkommen sei hinter den Lebenshaltungskosten zurückgeblieben.

Dadurch fühlen sich die Menschen von vielen Meilensteinen ausgeschlossen, die seit langem mit dem Leben der Mittelklasse verbunden sind. Laut der Umfrage von Primerica haben 74 % der US-Amerikaner der Mittelschicht ihre nicht lebensnotwendigen Ausgaben gekürzt. Laut einer für Newsweek durchgeführten Umfrage von Redfield & Wilton aus dem Jahr 2023 gab eine ganze Hälfte der befragten Amerikaner an, dass sie aufgrund der höheren Lebenshaltungskosten nicht vorhatten, in den Sommerurlaub zu fahren.

Viele greifen auch auf ihre Ersparnisse zurück, was den Ruhestand unsicher macht. Laut Primerica glauben 60 % der Amerikaner, dass sie nicht genug sparen, um bequem in den Ruhestand zu gehen.

46 % der US-Amerikaner der Mittelschicht gaben an, dass sie das Sparen für die Zukunft zurückgenommen oder ganz eingestellt hätten, und 38 % gaben an, dass sie sich eine unerwartete Ausgabe von mehr als 1.000 US-Dollar nicht leisten könnten.

„Die Ängste vor Dingen wie dem Besitz eines eigenen Hauses, dem Besuch einer Universität – all diese Dinge, die die Mehrheit der Amerikaner als eine Art Indikator für den Status der Mittelschicht wahrnimmt – viele von ihnen glauben jetzt nicht, dass diese Dinge für sie erreichbar sind.“ „sagte Sheehan.

Der Kauf eines Eigenheims ist vielleicht das beste Beispiel dafür, dass sich ein Grundsatz des bürgerlichen Lebens für viele unerreichbar anfühlt, und dieser Kampf ist sehr real und wird nicht nur negativ wahrgenommen.

Da die Hypothekenzinsen nahe einem 23-Jahres-Höchststand liegen und die Immobilienpreise nahezu ein Rekordniveau erreichen, müssen die Amerikaner 80 % mehr verdienen als vor der Pandemie, um sich ein Haus bequem leisten zu können, heißt es in einem aktuellen Zillow-Bericht. Laut der National Association of Realtors machten Erstkäufer von Eigenheimen im Jahr 2023 weniger als ein Drittel aller Eigenheimkäufe aus, einer der niedrigsten Anteile, die jemals verzeichnet wurden.

Vincent sagt, der Besitz eines Eigenheims scheine vorerst nicht in Frage zu kommen. Wenn er einige Ausgaben kürzen und sparsamer leben würde, könnte er seiner Schätzung nach bis zu 10.000 US-Dollar pro Jahr sparen. Bei diesem Tempo würde er mindestens acht Jahre brauchen, um die durchschnittliche Anzahlung für ein Haus anzusparen, die laut Daten von CoreLogic im vergangenen Jahr einen Rekordwert von 84.000 US-Dollar erreichte.

„Was für ein Teil davon Sinn macht“, sagte Vincent.

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